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¿Cuál es la “zona muerta” del Golfo de México y qué tan grande será este verano?

TEXAS (KXAN) – Durante el verano en el Golfo de México, se forma una ‘zona muerta’ o área hipóxica donde poco o nada de oxígeno en el agua mata a los peces y otras formas de vida marina.

¿Cuál es la razón por la que hay tan poco oxígeno?

Según la Administración Nacional Oceánica Atmosférica, el Golfo de México anual La zona muerta es causada principalmente por el exceso de contaminación de nutrientes de las actividades humanas. en áreas urbanas y agrícolas a lo largo de la cuenca del río Mississippi. Cuando exceso de nutrientes Una vez en el Golfo, estimulan un crecimiento excesivo de algas que eventualmente mueren y se descomponen, agotando el oxígeno a medida que se hunden. Los bajos niveles de oxígeno resultantes cerca del fondo del Golfo no pueden sustentar la mayor parte de la vida marina.

Algunos peces, camarones y cangrejos nadan fuera de esta área, pero no todos los animales o peces pueden escapar y la falta de oxígeno los estresa o los mata.

En los últimos años, NOAA ha publicado un pronóstico del tamaño del área hipóxica que conduce al verano. Se espera que el verano de 2021 tenga una ‘zona muerta’ de alrededor de 4,880 millas cuadradas. De hecho, eso es un poco más pequeño que el tamaño promedio de cinco años de 5,400 millas cuadradas.

La zona de hipoxia más grande fue en 2017, cuando 8,776 millas cuadradas del Golfo de México tenían poco o ningún oxígeno. Estas mediciones han sido mapeadas desde 1985, pero este es solo el cuarto año que NOAA ha hecho una predicción de ‘zona muerta’.

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“Comprender los efectos de la hipoxia en los valiosos recursos del Golfo de México ha sido un enfoque a largo plazo de la investigación de la NOAA”, dijo Nicole LeBoeuf, directora interina del Servicio Nacional Oceánico de la NOAA. “Estos modelos de predicción nos informan sobre la magnitud potencial de la zona hipóxica en el Golfo de México que podría afectar los recursos marinos vivos y las economías costeras”.

Según la NOAA, se ha demostrado que la descarga del río en mayo y la carga de nutrientes asociada del Golfo de México son un factor importante que contribuye al tamaño de la zona muerta que se forma cada verano. En mayo de 2021, la descarga en los ríos Mississippi y Atchafalaya estuvo aproximadamente un 2% por debajo del promedio a largo plazo entre 1980 y 2020. El Servicio Geológico de los Estados Unidos estima que esta descarga del río por debajo del promedio transportó 90,500 toneladas métricas de nitrato y 15,600 métrica. toneladas de fósforo en el Golfo de México solo en mayo. Estas cargas de nitrato estaban aproximadamente un 32% por debajo del promedio a largo plazo y las cargas de fósforo estaban aproximadamente un 9% por debajo del promedio a largo plazo.

El USGS utiliza más de 3,000 medidores de flujo y sensores para medir los nutrientes que conducen al Golfo de México para ayudar a tener una idea del impacto en la zona de hipoxia.

Si bien las fuentes agrícolas son las principales fuentes de nutrientes para el Golfo, las áreas urbanas, el tratamiento de desechos y las fuentes naturales también aportan nutrientes importantes al Golfo de México.

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Los huracanes y las tormentas tropicales pueden afectar el tamaño de la zona hipóxica, ya que estas tormentas mezclan las aguas del océano y agregan oxígeno a las áreas desoxigenadas. Por lo general, la mejora es solo temporal, ya que estas aguas comienzan a perder oxígeno poco después de que pasan las tormentas.

La NOAA inspeccionará el Golfo de México para confirmar el tamaño de la zona muerta de este año y probar la precisión de la predicción de la ‘zona muerta’.

El Grupo de Trabajo Interagencial de Hipoxia del Río Mississippi y el Golfo de México estableció la meta de reducir la zona de hipoxia a un tamaño promedio de cinco años medido de 1,900 millas cuadradas. Para lograr este objetivo, los métodos de reducción de nutrientes a lo largo de la cuenca del río Mississippi deben funcionar.

“El Grupo de trabajo sobre hipoxia desempeña un papel fundamental en la gestión de las cargas de nutrientes en la cuenca del río Mississippi para reducir el tamaño de la zona de hipoxia con el tiempo”, dijo John Goodin, director de la Oficina de Humedales, Océanos y Cuencas de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA). “A través del liderazgo estatal en la implementación de estrategias de reducción de nutrientes, el apoyo de la EPA y otras agencias federales, y las asociaciones con organizaciones de cuencas y socios de investigación, continuaremos abordando el desafío de la hipoxia del Golfo. Este pronóstico anual continuará informando nuestros esfuerzos colectivos. “

Angélica Bracamonte

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