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¿Cuál es la diferencia entre 1,5 ° C y 2 ° C de calentamiento global?

Por Kate Abnett a Reuters

Explicación – Una y otra vez en la cumbre climática de la ONU en Glasgow, los líderes mundiales enfatizaron la necesidad de limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados.

Soldados buscan víctimas de las inundaciones en vehículos sumergidos en una carretera en Erftstadt, Alemania, en agosto.
Fotografía: AFP

El Acuerdo de París de 2015 compromete a los países a limitar el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de los 2 ° C por encima de los niveles preindustriales, y con un objetivo de 1,5 ° C.

Los científicos dijeron que cruzar el umbral de 1,5 ° C podría desencadenar efectos mucho más graves del cambio climático en las personas, la vida silvestre y los ecosistemas.

Prevenirlo requiere casi reducir las emisiones globales de CO2 para 2030 desde los niveles de 2010 y llevarlas a cero para 2050, una tarea ambiciosa que científicos, financiadores, negociadores y activistas en la COP26 están debatiendo cómo alcanzar y pagar.

Pero, ¿cuál es la diferencia entre calefacción de 1,5 ° C y 2 ° C? Le pedimos a varios científicos que explicaran:

Donde nos encontramos ahora

El mundo ya se ha calentado a alrededor de 1,1 ° C por encima de los niveles preindustriales. Cada una de las últimas cuatro décadas ha sido más cálida que cualquier década desde 1850.

«Nunca hemos tenido un calentamiento global tan grande en solo unas pocas décadas», dijo la científica climática Daniela Jacob del Centro de Servicio Climático de Alemania. «Medio grado significa un clima mucho más extremo y puede ser más frecuente, más intenso o de mayor duración».

Solo este año, las lluvias torrenciales han inundado China y Europa Occidental, matando a cientos de personas. Cientos más murieron cuando las temperaturas en el noroeste del Pacífico alcanzaron niveles récord. Groenlandia vio eventos de derretimiento masivo, incendios devastaron el Mediterráneo y Siberia, y una sequía récord afectó a partes de Brasil.

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«El cambio climático ya está afectando a todas las regiones habitadas del mundo», dijo la científica climática Rachel Warren de la Universidad de East Anglia.

calor, lluvia, sequía

Un mayor calentamiento a 1,5 ° C y más empeorará estos impactos.

«Por cada incremento del calentamiento global, los cambios en los extremos se hacen más grandes», dijo la científica climática Sonia Seneviratne de ETH Zurich.

Por ejemplo, los sofocos se volverían más frecuentes y más severos.

Un evento de calor extremo que ocurriera una vez por década en un clima sin influencia humana ocurriría 4,1 veces por década a 1,5 ° C de calentamiento y 5,6 veces a 2 ° C, según el panel científico de cambio climático de la ONU (IPCC).

Deje la espiral de calentamiento a 4 ° C, y tal evento podría ocurrir 9.4 veces por década.

Una atmósfera más cálida también puede retener más humedad, lo que resulta en lluvias más extremas que aumentan el riesgo de inundaciones. También aumenta la evaporación, lo que provoca sequías más intensas.

hielo, mares, arrecifes de coral

La diferencia entre 1,5 ° C y 2 ° C es fundamental para los océanos y las regiones heladas de la Tierra.

«A 1,5 ° C, hay una buena posibilidad de que podamos evitar el colapso de la mayor parte de la capa de hielo en Groenlandia y la Antártida occidental», dijo el científico climático Michael Mann de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Eso ayudaría a limitar el aumento del nivel del mar a unos pocos metros para fines de siglo, lo que sigue siendo un gran cambio que erosionaría las costas e inundaría algunos pequeños estados insulares y ciudades costeras.

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Pero si supera los 2 ° C, las capas de hielo podrían colapsar, dijo Mann, con un aumento del nivel del mar de hasta 10 metros, aunque es incierto qué tan rápido esto podría suceder.

El calentamiento a 1,5 ° C destruiría al menos el 70% de los arrecifes de coral, pero a 2 ° C se perdería más del 99%. Esto destruiría los hábitats y las comunidades de peces que dependen de los arrecifes para alimentarse y ganarse la vida.

Alimentos, Bosques, Enfermedades

El calentamiento a 2 ° C, frente a 1,5 ° C, también aumentaría el impacto en la producción de alimentos.

«Si hay malas cosechas en algunos de los graneros del mundo al mismo tiempo, se podrían ver picos extremos en los precios de los alimentos y hambruna y escasez en grandes áreas del mundo», dijo el científico climático Simon Lewis del University College London.

Un mundo más cálido podría ver la propagación de mosquitos que transmiten enfermedades como la malaria y el dengue. Pero 2-C también vería una mayor proporción de insectos y animales perder la mayor parte de su rango de hábitat, en comparación con 1,5 C, y aumentaría el riesgo de incendios forestales, otro riesgo para la vida silvestre.

‘Puntos de inflexión’

A medida que el mundo se calienta, aumenta el riesgo de que el planeta alcance «puntos de inflexión» donde los sistemas de la Tierra cruzan un umbral que desencadena impactos irreversibles o en cascada. No se sabe exactamente cuándo se alcanzarán estos puntos.

Las sequías, la reducción de las precipitaciones y la destrucción continua del Amazonas a través de la deforestación, por ejemplo, pueden provocar el colapso del sistema de selva tropical, liberando CO2 a la atmósfera en lugar de almacenarlo. O bien, el calentamiento del permafrost ártico podría provocar la descomposición de la biomasa congelada, liberando una gran cantidad de emisiones de carbono.

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«Por eso es tan arriesgado seguir emitiendo combustibles fósiles … porque estamos aumentando la probabilidad de que pasemos uno de estos puntos de inflexión», dijo Lewis.

Además de 2C

Hasta ahora, las promesas climáticas que los países han presentado al Registro de Promesas de las Naciones Unidas ponen al mundo en el camino hacia un calentamiento de 2,7 ° C. La Agencia Internacional de Energía dijo el jueves que las nuevas promesas anunciadas en la cumbre COP26, si se implementan, podrían mantener el calentamiento por debajo de 1.8 ° C, aunque algunos expertos cuestionan ese cálculo. Queda por ver si estas promesas se traducirán en acciones en el mundo real.

Un calentamiento de 2,7 ° C generaría un «calor insoportable» durante parte del año en las zonas tropicales y subtropicales. La biodiversidad se agotaría enormemente, la seguridad alimentaria disminuiría y las condiciones climáticas extremas superarían la capacidad de la mayoría de la infraestructura urbana para hacer frente a la situación, dijeron los científicos.

«Si logramos mantener el calentamiento por debajo de 3 ° C, probablemente permaneceremos dentro de nuestra capacidad de adaptación como civilización, pero con un calentamiento de 2,7 ° C tendremos grandes dificultades», dijo Mann.

– Reuters

Eugènia Mansilla

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