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COVID-19: Por qué es demasiado pronto para entrar en pánico por la eficacia de la vacuna COVID y la variante Omicron

¿Por qué se necesitarán semanas para obtener respuestas?

Esto es en lo que están trabajando los investigadores de todo el mundo y por qué no tendremos las respuestas durante algunas semanas.

creciendo el virus

Los investigadores están tomando muestras de Omicron de personas infectadas y están cultivando el virus en los laboratorios. Esto les proporciona reservas de trabajo del virus para realizar experimentos. Esto puede llevar algún tiempo, ya que a menudo comienza con pequeñas cantidades de virus en un hisopo.

Este proceso también depende del acceso a los tipos de células adecuados para hacer crecer el virus.

Finalmente, esto debe realizarse en laboratorios que ofrezcan un alto nivel de bioseguridad para contener el virus. No todos los investigadores tienen acceso a estas instalaciones.

Crea tu propio ‘virus’

Los investigadores también pueden usar herramientas genéticas para producir el virus en el laboratorio, requiriendo solo la secuencia del genoma del SARS-CoV-2 para comenzar la producción. Esto elimina la dependencia de las muestras de pacientes.

También pueden producir virus genéticamente modificados, llamados virus pseudotipados, en el laboratorio. Estos llevan solo el pico de proteína de SARS-CoV-2.

Los investigadores también pueden expresar pequeñas porciones de la proteína del pico en la superficie de otros organismos, como la levadura.

Todas estas opciones requieren tiempo para configurarse, optimizar y utilizarse en los tipos de estudios que se describen a continuación.

Ambos métodos son útiles.

Los estudios iniciales examinarán cómo las mutaciones de Omicron afectan la aptitud de la variante: su transmisibilidad y capacidad para evadir la inmunidad inducida por la vacuna.

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Por ejemplo, los experimentos iniciales examinarán la capacidad de Omicron para infectar células. Estos estudios nos dirán cómo la proteína de pico de Omicron interactúa bien con el receptor ACE2, la puerta de entrada para infectar nuestras células. Más estudios investigarán qué tan bien Omicron puede replicarse en las células después de obtener la entrada.

Los estudios de neutralización investigarán qué tan bien los anticuerpos, inducidos por las vacunas actuales contra el SARS-CoV-2, pueden neutralizar Omicron o evitar que infecte las células. Estos estudios se basan en el acceso al suero de personas vacunadas y es probable que comparen la capacidad neutralizante de Omicron con otras variantes de SARS-CoV-2.

Eugènia Mansilla

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