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Covid-19: la variante Omicron se extendió en Australia

La variante del coronavirus Omicron se extendió a Australia el sábado, probando planes para reabrir la economía a medida que un grupo en Sydney crecía a 13 casos y se sospechaba una infección en el estado de Queensland.

Australia informó su primera transmisión comunitaria de Omicron el viernes en una escuela en Sydney. (Imagen de archivo)
Fotografía: 123RF

Las autoridades federales mantienen un plan para reabrir la economía con la esperanza de que la nueva variante resulte más indulgente que las tensiones anteriores, pero algunos gobiernos estatales y territoriales han tomado medidas para endurecer sus controles fronterizos internos.

Australia informó su primera transmisión comunitaria de Omicron el viernes en una escuela en Sydney. Las autoridades están investigando la fuente.

Se esperan más casos de Omicron durante el fin de semana, cuando lleguen más resultados de pruebas, dijo Kerry Chant, directora de salud de Nueva Gales del Sur.

Las autoridades de Queensland dijeron que el estado sospechaba su primer caso de Omicron en una persona que había viajado desde Sudáfrica y que la secuenciación del genoma estaba en curso.

«La unidad de salud pública ha descartado que sea Delta, pero no hemos podido confirmar que sea Omicron», dijo la ministra de Salud, Yvette D’Ath. «Pero está siendo tratado como si lo fuera».

El Territorio de la Capital Australiana, hogar de la capital, Canberra, estaba en alerta por una mayor propagación después de que se descubrió que uno de sus nuevos casos de coronavirus era un contacto cercano para el primer caso de Omicron del Territorio reportado el viernes.

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Actualmente no hay casos conocidos de la variante Omicron en Victoria, pero el estado ha registrado 1365 nuevos casos locales y nueve muertes.

Funcionarios de Australia del Sur dijeron que se probarían las llegadas del sábado desde Nueva Gales del Sur, Victoria y el territorio de la capital. El estado reabrió sus fronteras internas hace apenas unos días, por primera vez en meses.

Varios miles de personas protestaron contra los mandatos de vacunación en Melbourne el sábado.

Una contraprotesta menor pidió que el movimiento se detuviera en la ciudad y apoyara la vacunación.

El estado de Victoria requiere vacunas completas para acceder a la mayoría de los servicios de hotelería y minoristas no esenciales, así como para trabajar en la atención médica y muchos otros sectores.

Casi el 88 por ciento de los australianos mayores de 16 años han sido completamente vacunados, mostraron los datos de salud.

Los defensores de la anti-vacunación están numerados con un solo dígito en Australia, según las encuestas. Pero los pacientes no vacunados constituyen la gran mayoría de los hospitalizados por coronavirus. En Victoria, el 90 por ciento de las 44 personas en cuidados intensivos no estaban completamente vacunadas, mostraron los datos de salud.

A pesar de luchar contra muchos brotes este año, que llevaron a meses de bloqueo en Sydney y Melbourne, el país solo ha tenido alrededor de 834 casos confirmados de Covid-19 y 7,9 muertes por cada 100.000 personas, según la Organización Mundial de la Salud, una fracción del impacto en muchas otras naciones desarrolladas.

Australia tuvo algo menos de 215.000 casos en total y 2.042 muertes.

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-Reuters / ABC

Eugènia Mansilla

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