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Covid 19: la caída del caso sudafricano puede mostrar que el pico de Omicron ha pasado

Los kiwis se elevan a los cielos, la búsqueda de nadadores desaparecidos continúa y los casos de Omicron llegan a Sudáfrica en los últimos titulares del NZ Herald. Video / NZ Herald

La notable caída de Sudáfrica en los nuevos casos de Covid-19 en los últimos días podría indicar que el aumento dramático de Omicron en el país ha superado su pico, dicen los expertos médicos.

Los recuentos diarios de casos de virus no son fiables, ya que pueden verse afectados por pruebas irregulares, retrasos en los informes y otras fluctuaciones. Pero ofrecen una sugerencia tentadora, lejos de ser concluyente todavía, de que las infecciones por Omicron pueden retroceder rápidamente después de un fuerte aumento.

Sudáfrica está a la vanguardia de la ola Omicron y el mundo está atento a cualquier señal de cómo podría suceder esto para tratar de comprender lo que puede suceder.

Después de alcanzar un máximo de casi 27,000 casos nuevos en todo el país el jueves pasado, las cifras cayeron a alrededor de 15,424 el martes. En la provincia de Gauteng, la más poblada de Sudáfrica con 16 millones de habitantes, incluida la ciudad más grande de Johannesburgo y la capital Pretoria, el declive comenzó antes y continuó.

“La caída de nuevos casos a nivel nacional combinada con la caída sostenida de nuevos casos que se ven aquí en la provincia de Gauteng, que durante semanas fue el centro de esta ola, indica que hemos superado el pico”, Marta Nunes, investigadora senior de Vacunas y Departamento de Análisis de enfermedades infecciosas de la Universidad de Witwatersrand, dijo a Associated Press.

«Fue una onda corta … y la buena noticia es que no fue muy grave en términos de hospitalizaciones y muertes», dijo. «No es inesperado en epidemiología que un aumento muy fuerte, como el que vimos en noviembre, sea seguido por una caída fuerte».

Se toma un hisopo de garganta de un paciente para la prueba de Covid-19 en una instalación en Soweto, Sudáfrica, el 2 de diciembre.  Foto / AP
Se toma un hisopo de garganta de un paciente para la prueba de Covid-19 en una instalación en Soweto, Sudáfrica, el 2 de diciembre. Foto / AP

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La provincia de Gauteng vio cómo sus números comenzaron a aumentar drásticamente a mediados de noviembre. Los científicos de secuenciación de genes identificaron rápidamente la nueva variante de Omicron altamente mutada que se anunció al mundo el 25 de noviembre.

Significativamente más transmisible, Omicron alcanzó rápidamente el dominio en Sudáfrica. Alrededor del 90 por ciento de los casos de Covid-19 en la provincia de Gauteng desde mediados de noviembre han sido Omicron, según las pruebas.

Y el mundo parece moverse rápido, con Omicron ya superando a la variante Delta como la cepa de coronavirus dominante en algunos países. En los Estados Unidos, Omicron fue responsable del 73 por ciento de las nuevas infecciones la semana pasada, dijeron los funcionarios de salud, y la cepa es responsable de alrededor del 90 por ciento o más de las nuevas infecciones en el área central, sureste y de Nueva York. Industrial Oeste y Pacífico Noroeste.

Los casos confirmados de coronavirus en el Reino Unido aumentaron en un 60 por ciento en una semana, ya que Omicron superó a Delta como la variante dominante allí. A nivel mundial, la variante se ha detectado en al menos 89 países, según la Organización Mundial de la Salud.

En Sudáfrica, los expertos temen que el gran volumen de nuevas infecciones abrume a los hospitales del país, aunque Omicron parece causar una enfermedad más leve, con significativamente menos hospitalizaciones, pacientes que necesitan oxígeno y muertes.

Pero luego los casos en Gauteng comenzaron a disminuir. Después de alcanzar 16.000 nuevas infecciones el 12 de diciembre, las cifras de la provincia se redujeron constantemente a poco más de 3.300 casos el martes.

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«Es significativo. Es muy significativo», dijo el Dr. Fareed Abdullah sobre la reducción.

«El rápido aumento de nuevos casos fue seguido por una rápida disminución y parece que estamos viendo el comienzo de la disminución de esta ola», dijo Abdullah, quien trabaja en la sala Covid-19 del Hospital Académico Steve Biko en Pretoria.

Sandile Cele, investigadora del Africa Health Research Institute en Durban, Sudáfrica, trabaja con la variante omicron del virus Covid-19 el 15 de diciembre.  Foto / AP
Sandile Cele, investigadora del Africa Health Research Institute en Durban, Sudáfrica, trabaja con la variante omicron del virus Covid-19 el 15 de diciembre. Foto / AP

En otra señal de que el aumento de Omicron en Sudáfrica puede estar desacelerando, un estudio de profesionales de la salud que dieron positivo por Covid-19 en el hospital Chris Hani Baragwanath en Soweto muestra un rápido aumento y luego una rápida disminución en los casos.

“Hace dos semanas, recibíamos más de 20 casos nuevos por día y ahora hay unos cinco o seis casos por día”, dijo Nunes.

Pero, dijo, todavía es demasiado pronto y hay varios factores que deben ser monitoreados de cerca.

La tasa de positividad de Sudáfrica se mantuvo alta en 29 por ciento, por debajo de solo 2 por ciento a principios de noviembre, lo que indica que el virus todavía circula entre la población a niveles relativamente altos, dijo.

Y las festividades del país ya están en marcha, cuando muchos negocios cierran durante un mes y la gente viaja para visitar a sus familiares, a menudo en zonas rurales. Esto podría acelerar la propagación de Omicron en Sudáfrica y los países vecinos, dijeron los expertos.

«En términos de la duplicación diaria masiva que estábamos viendo hace poco más de una semana con números enormes, esto parece haberse resuelto», dijo la profesora Veronica Uekermann, jefa del Equipo de Respuesta Covid-19 en el Hospital Académico Steve Biko.

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«Pero es demasiado pronto para sugerir que hemos superado el pico. Hay muchos factores externos, incluido el movimiento durante la temporada navideña y el comportamiento general durante este período», dijo, y señaló que las infecciones se dispararon el año pasado después de las vacaciones. .

Es verano en Sudáfrica y muchas reuniones son al aire libre, lo que puede marcar la diferencia entre la ola impulsada por Omicron aquí y las olas en Europa y América del Norte, donde la gente tiende a reunirse en el interior.

Otro factor desconocido es cuánto Omicron se ha propagado entre los sudafricanos sin causar enfermedades.

Algunos funcionarios de salud en Nueva York han sugerido que, dado que Sudáfrica parece haber experimentado una ola rápida y suave de Omicron, la variante puede comportarse de manera similar allí y en otras partes de los EE. UU. Pero Nunes advierte que no se deben precipitarse a tales conclusiones.

“Cada escenario, cada país es diferente. Las poblaciones son diferentes. La demografía de la población, la inmunidad es diferente en diferentes países ”, dijo. La población de Sudáfrica, con una edad promedio de 27 años, es más joven que muchos países occidentales, por ejemplo.

La mayoría de los pacientes que están siendo tratados actualmente por Covid-19 en hospitales no han sido vacunados, enfatizó Uekermann. Aproximadamente el 40 por ciento de los sudafricanos adultos fueron inoculados con dos dosis.

«Todos mis pacientes en la UCI no han sido vacunados», dijo Uekermann. «Así que a nuestras personas vacunadas les está yendo mejor en esta ola, sin duda. Tenemos algunos pacientes que están muy enfermos con Covid grave, y estos son pacientes no vacunados».

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Eugènia Mansilla

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