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Covid 19: Kim Jong Un de Corea del Norte enfrenta un ‘enorme dilema’ en la ayuda a medida que aumenta el virus

La gente mira una pantalla de televisión que muestra un programa de noticias con una imagen del líder norcoreano Kim Jong Un en una estación de tren en Seúl, Corea del Sur. Foto/AP

Durante más de una década como líder de Corea del Norte, Kim Jong Un ha hecho de la «autosuficiencia» su principio rector, evitando la ayuda internacional y luchando por estrategias internas para arreglar su dañada economía.

Pero a medida que una enfermedad sospechosa de covid-19 enferma a cientos de miles de su pueblo, Kim se encuentra en una encrucijada crítica: o se traga su orgullo y recibe ayuda extranjera para combatir la enfermedad, o lo hace solo, enfrentando muertes potenciales masivas que podrían socavar su vida liderazgo.

“Kim Jong Un está en un dilema, un dilema realmente enorme”, dijo Lim Eul-chul, profesor del Instituto de Estudios del Lejano Oriente de la Universidad de Kyungnam en Seúl.

«Si acepta la ayuda de Estados Unidos o de Occidente, podría sacudir la postura de autosuficiencia que ha mantenido firmemente y la confianza del público en él podría debilitarse».

El líder norcoreano, Kim Jong Un, en la parte superior, asiste a una reunión sobre estrategias antivirus en Pyongyang.  Foto/AP
El líder norcoreano, Kim Jong Un, en la parte superior, asiste a una reunión sobre estrategias antivirus en Pyongyang. Foto/AP

No hacer nada, sin embargo, podría ser calamitoso.

Desde que reconoció un brote de covid-19 la semana pasada, Corea del Norte ha dicho que «una fiebre que se propaga de manera explosiva» ha matado a 56 personas y enfermado a aproximadamente 1,5 millones más. Los observadores externos sospechan que la mayoría de estos casos fueron causados ​​por el coronavirus.

Independientemente de lo que digan los medios controlados por el estado de Corea del Norte sobre los enfermos, es probable que el brote sea varias veces peor. Corea del Norte carece de suficientes pruebas de covid-19, y los expertos dicen que está subestimando significativamente las muertes para evitar posibles disturbios públicos que podrían dañar políticamente a Kim.

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Algunos observadores dicen que el número de muertes informado es bajo para un país donde la mayoría de los 26 millones de personas no están vacunadas y los medicamentos escasean.

El aparente subregistro de muertes de Corea del Norte tiene como objetivo defender la autoridad de Kim mientras enfrenta «la primera y mayor crisis» de su década de gobierno, dijo Nam Sung-wook, profesor de la Universidad de Corea.

El brote de Corea del Norte podría estar relacionado con un desfile militar masivo en Pyongyang a fines de abril que Kim organizó para exhibir nuevas armas y tropas leales. El desfile atrajo a decenas de miles de soldados y residentes de todo el país. Después del evento, Kim pasó varios días tomando docenas de fotos grupales conmemorativas con los participantes del desfile, todas sin máscaras. La mayoría de las fotos involucraban a decenas o cientos de personas.

El líder norcoreano Kim Jong Un, centro, visita una farmacia en Pyongyang.  Foto/AP
El líder norcoreano Kim Jong Un, centro, visita una farmacia en Pyongyang. Foto/AP

Corea del Norte puede ocultar públicamente el número real de muertos, pero las estrictas restricciones de movimiento y las reglas de cuarentena del país podrían paralizar su cultivo agrícola. Su economía ya está paralizada por más de dos años de cierres fronterizos causados ​​por la pandemia y otras restricciones.

Corea del Norte también está preocupada por la escasez de suministros médicos y alimentos y artículos de primera necesidad que se han secado en los mercados durante los cierres fronterizos, dijo Yang Moo-jin, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte en Seúl.

«Están pasando por otra ‘marcha dura'», dijo Yang, refiriéndose al eufemismo del estado para una hambruna devastadora en la década de 1990 que mató a cientos de miles de personas.

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Kim ya había rechazado millones de dosis de vacunas ofrecidas por el programa de distribución Covax respaldado por la ONU. Después de que Corea del Norte admitió un brote, Corea del Sur y China ofrecieron enviar vacunas, medicamentos y otros suministros médicos a Corea del Norte. Estados Unidos ha dicho que apoya los esfuerzos de ayuda internacional, aunque no tiene planes actuales para compartir sus suministros de vacunas con el Norte.

Recibir ayuda exterior pondría al Norte, siempre intensamente orgulloso a pesar de su pobreza, en una posición difícil. Kim ha elogiado repetidamente a su país como «inexpugnable» a la pandemia durante los últimos dos años. Sin embargo, el sábado dijo que su país enfrenta «una gran agitación» y que los funcionarios deberían estudiar cómo China, el único gran aliado de su país, y otras naciones han manejado la pandemia.

Nam dijo que es probable que Kim quiera recibir envíos de ayuda china, pero no de Corea del Sur, Estados Unidos o Covax.

«Superar ‘el gran levantamiento’ con la ayuda de lo que Corea del Norte llama imperialistas estadounidenses y surcoreanos no será tolerado porque va en contra de la dignidad de su líder supremo», dijo.

Y Corea del Norte solo aceptará la ayuda china si se hace de manera informal y no revelada porque es «una cuestión de orgullo nacional», dijo el analista Seo Yu-Seok del Instituto de Estudios de Corea del Norte con sede en Seúl.

Dijo que China probablemente estaría de acuerdo con esto porque ve los envíos de ayuda como una forma de fortalecer los lazos con un socio cuando se enfrenta a Occidente.

Un funcionario de la Oficina de Gestión de Medicamentos suministra medicamentos a un residente a medida que el estado aumenta las medidas para detener la propagación de enfermedades en Pyongyang.  Foto/AP
Un funcionario de la Oficina de Gestión de Medicamentos suministra medicamentos a un residente a medida que el estado aumenta las medidas para detener la propagación de enfermedades en Pyongyang. Foto/AP

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Pero Cho Han Bum, analista del Instituto Coreano de Unificación Nacional en Seúl, dijo que Corea del Norte podría buscar el apoyo de Corea del Sur porque cuestiona la efectividad de las vacunas chinas.

Dijo que los envíos de Corea del Sur a través de la frontera terrestre de Corea también serían más rápidos.

Los expertos están divididos sobre qué apoyo necesita más Corea del Norte. Algunos piden enviar de 60 a 70 millones de dosis de vacunas para inocular a su gente varias veces. Otros dicen que es demasiado tarde para enviar un volumen tan grande y que Corea del Norte necesita más medicamentos para reducir la fiebre, kits de prueba, máscaras y otras necesidades diarias.

Los empleados de una tienda de comestibles en la Rua dos Cientistas de Mirae llevan repollos para abastecer a los residentes que se quedan en casa a medida que el estado intensifica las medidas para detener la propagación de enfermedades.  Foto/AP
Los empleados de una tienda de comestibles en la Rua dos Cientistas de Mirae llevan repollos para abastecer a los residentes que se quedan en casa a medida que el estado intensifica las medidas para detener la propagación de enfermedades. Foto/AP

Dado que evitar que un virus se propague entre la población no vacunada del país ya es poco realista, el objetivo debe ser proporcionar un suministro limitado de vacunas para reducir las muertes entre los grupos de alto riesgo, incluidos los ancianos y las personas con afecciones médicas existentes, dijo Jung Jaehun. , profesor de medicina preventiva en la Universidad Gachon de Corea del Sur.

“La lucha contra el covid-19 requiere una capacidad nacional integral, incluida la capacidad de evaluar, tratar e inocular vacunas a las personas”, dijo Jung.

«El problema no se puede resolver si el mundo exterior ayuda con solo uno o dos de estos elementos».

– PA

Eugènia Mansilla

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