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Covid 19: el brote de Covid-19 en China aumenta las posibilidades de un nuevo coronavirus mutante

Existe la preocupación de que el número de muertos en China pueda aumentar tras el levantamiento de la mayoría de las reglas de ‘covid cero’. Vídeo/AP

¿Podría el brote de Covid-19 en China desencadenar un nuevo coronavirus mutante en el mundo?

Los científicos no lo saben, pero temen que esto pueda suceder. Puede ser similar a las variantes de omicron que circulan allí ahora. Podría ser una combinación de cepas. O algo completamente diferente, dicen.

“China tiene una población muy grande y la inmunidad es limitada. Y ese parece ser el escenario en el que podríamos ver una explosión de una nueva variante», dijo Stuart Campbell Ray, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad Johns Hopkins.

Cada nueva infección ofrece una oportunidad para que el coronavirus mute, y el virus se está propagando rápidamente en China. El país de 1.400 millones de habitantes ha abandonado en gran medida su política de «covid-cero». Si bien las tasas generales de vacunación informadas son altas, los niveles de refuerzo son más bajos, especialmente entre los ancianos. Las vacunas domesticadas han demostrado ser menos efectivas contra infecciones graves que las versiones occidentales de ARN mensajero. Muchos se administraron hace más de un año, lo que significa que la inmunidad ha disminuido.

¿El resultado? Terreno fértil para que el virus cambie.

“Cuando vemos grandes olas de infección, a menudo son seguidas por nuevas variantes que se generan”, dijo Ray.

Hace unos tres años, la versión original del coronavirus se propagó desde China al resto del mundo y finalmente fue reemplazada por la variante delta, luego la micron y sus descendientes, que continúan plagando el mundo hasta el día de hoy.

el medico Shan-Lu Liu, que estudia virus en la Universidad Estatal de Ohio, dijo que se han detectado muchas variantes de omicron existentes en China, incluido BF.7, que es extremadamente hábil para evadir la inmunidad y se cree que está impulsando el aumento actual.

Los expertos dijeron que una población parcialmente inmune como la de China ejerce una presión especial sobre el virus para que cambie. Ray comparó el virus con un boxeador que «aprende a correr a partir de las habilidades que tiene y se adapta para trabajar con ellas».

Un gran signo de interrogación es si una nueva variante causará una enfermedad más grave. Los expertos dicen que no hay una razón biológica inherente por la que el virus se vuelva más leve con el tiempo.

«Gran parte de la levedad que hemos experimentado durante los últimos seis a 12 meses en muchas partes del mundo se debe a la inmunidad acumulada a través de la vacunación o la infección, no porque el virus haya cambiado» en gravedad, dijo Ray.

En China, la mayoría de las personas nunca han estado expuestas al coronavirus. Las vacunas de China se basan en tecnología más antigua que produce menos anticuerpos que las vacunas de ARN mensajero.

Ante estas realidades, el Dr. Gagandeep Kang, que estudia virus en el Christian Medical College en Vellore, India, dijo que queda por ver si el virus seguirá el mismo patrón de evolución en China y el resto del mundo después de las vacunas. se apagó «O», preguntó, «¿el patrón de evolución será completamente diferente?»

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Recientemente, la Organización Mundial de la Salud expresó su preocupación por los informes de enfermedades graves en China. En las ciudades de Baoding y Langfang, en las afueras de Beijing, los hospitales se quedaron sin camas de cuidados intensivos y con personal insuficiente debido al aumento de casos graves.

Pasajeros enmascarados caminan por un puente peatonal entre dos estaciones de metro mientras se dirigen al trabajo durante la hora pico de la mañana en Beijing.  Foto / AP
Pasajeros enmascarados caminan por un puente peatonal entre dos estaciones de metro mientras se dirigen al trabajo durante la hora pico de la mañana en Beijing. Foto / AP

El plan de China para rastrear el virus gira en torno a tres hospitales municipales en cada provincia, donde se tomarán muestras de los pacientes que estén muy enfermos y de todos los que mueran cada semana, dijo Xu Wenbo, del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades. una sesión informativa

Dijo que 50 de las 130 versiones de omicron detectadas en China habían resultado en brotes. El país está creando una base de datos genética nacional «para monitorear en tiempo real» cómo han evolucionado las diferentes cepas y las posibles implicaciones para la salud pública, dijo.

En este punto, sin embargo, hay información limitada sobre la secuenciación viral genética proveniente de China, dijo Jeremy Luban, virólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts.

“No sabemos todo lo que está pasando”, dijo Luban. Pero claramente, “la pandemia no ha terminado”.

Eugènia Mansilla

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