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Covid 19 coronavirus: los expertos advierten sobre semanas ‘horribles’ a medida que empeora la catástrofe del virus en India

Mridula Narayan pinta una imagen vívida de la crisis humanitaria en India a medida que crece la pandemia de COVID-19. Video / AP / Visión mundial

Las infecciones y muertes por Covid-19 están aumentando a un ritmo alarmante en India, sin un final a la vista para la crisis y un destacado experto advierte que las próximas semanas en el país de casi 1.400 millones de personas serán “horribles”.

El recuento oficial de casos de coronavirus en India ha superado los 20 millones en la actualidad, casi duplicándose en los últimos tres meses, mientras que las muertes superaron oficialmente las 220.000.

Por sorprendentes que sean estos números, se cree que los números reales son mucho más altos, siendo el recuento más bajo un aparente reflejo de los problemas en el sistema de salud.

El país ha sido testigo de escenas de personas que mueren frente a hospitales abarrotados y piras funerarias que iluminan el cielo nocturno.

Piras funerarias arden en un crematorio para las víctimas de Covid en las afueras de Nueva Delhi el 28 de abril.  Foto / AP
Piras funerarias arden en un crematorio para las víctimas de Covid en las afueras de Nueva Delhi el 28 de abril. Foto / AP

Las infecciones han aumentado en India desde febrero, en un cambio desastroso atribuido a variantes más contagiosas del virus, así como a las decisiones del gobierno de permitir que grandes multitudes se reúnan para festivales religiosos hindúes y mítines políticos antes de las elecciones estatales.

El máximo funcionario de salud de la India, Rajesh Bhushan, se negó a especular el mes pasado sobre por qué las autoridades ya no estaban preparadas. Pero el costo es claro: las personas mueren debido a la falta de oxígeno embotellado y camas de hospital o porque no pudieron hacerse una prueba de Covid-19.

El promedio oficial de India de nuevos casos confirmados por día aumentó de más de 65,000 el 1 de abril a alrededor de 370,000, y las muertes por día aumentaron oficialmente de más de 300 a más de 3,000.

Un familiar de una víctima de Covid llora en un crematorio en Jammu el 30 de abril.
Un familiar de una víctima de Covid llora en un crematorio en Jammu el 30 de abril.

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El martes, el Ministerio de Salud informó 357,229 nuevos casos en las últimas 24 horas y 3,449 muertes por Covid.

El Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown en los Estados Unidos, dijo que le preocupaba que los legisladores indios con los que entró en contacto crean que las cosas mejorarán en los próximos días.

“He estado tratando de decirles, ‘Si todo va bien, las cosas van a ser horribles en las próximas semanas. Y podría llevar mucho más tiempo'”, dijo.

Los pacientes con coronavirus reciben oxígeno fuera de una casa de culto sij en Nueva Delhi el 1 de mayo.  Foto / AP
Los pacientes con coronavirus reciben oxígeno fuera de una casa de culto sij en Nueva Delhi el 1 de mayo. Foto / AP

Jha dijo que el enfoque debe estar en las medidas de salud pública “clásicas”: cierres específicos, más pruebas, uso universal de máscaras y evitar grandes reuniones.

“Esto es lo que pondrá fin a esta ola”, dijo.

Las cifras de mortalidad e infección no se consideran fiables porque las pruebas son irregulares y los informes incompletos. Por ejemplo, las pautas del gobierno piden a los estados de la India que incluyan casos sospechosos de Covid-19 al registrar las muertes por el brote, pero muchos no lo hacen.

Estados Unidos, con una cuarta parte de la población de la India, registró más de 2,5 veces más muertes, alrededor de 580.000.

Los registros municipales del domingo pasado muestran que 1.680 muertos en la capital india fueron tratados de acuerdo con los procedimientos para la entrega de los cuerpos de personas infectadas con Covid-19. Pero en el mismo período de 24 horas, solo se agregaron 407 muertes al número oficial de Nueva Delhi.

Los trabajadores de la salud se sientan en la sala de espera de un centro de vacunación de Covid en Mumbai, que ha sido cerrado por falta de vacunas.  Foto / AP
Los trabajadores de la salud se sientan en la sala de espera de un centro de vacunación de Covid en Mumbai, que ha sido cerrado por falta de vacunas. Foto / AP

La Corte Suprema de Nueva Delhi ha anunciado que comenzará a castigar a los funcionarios del gobierno si no se entregan los suministros de oxígeno destinados a los hospitales. “Suficiente”, dijo.

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Las muertes reflejan la fragilidad del sistema de salud de la India. El partido del primer ministro Narendra Modi respondió a las críticas señalando que la falta de fondos para la salud ha sido crónica.

Pero esa fue una razón más para que las autoridades usaran los varios meses en los que los casos en India se negaron a reforzar el sistema, dijo el Dr. Vineeta Bal, del Instituto Indio de Educación e Investigación Científica.

“Sólo habría sido posible una mejora de mosaico”, dijo. Pero el país “ni siquiera hizo eso”.

Ahora las autoridades luchan por recuperar el tiempo perdido. Se están agregando camas en los hospitales, se están haciendo más pruebas, se está enviando oxígeno de un rincón del país a otro y se está ampliando la fabricación de los pocos medicamentos efectivos contra el Covid-19.

Los desafíos son enormes en los estados donde se llevaron a cabo las elecciones y las multitudes desenmascaradas probablemente empeoraron la propagación del virus. El número promedio de infecciones diarias en el estado de Bengala Occidental ha aumentado en un múltiplo de 32 a más de 17,000 desde que comenzó la encuesta.

“Es una crisis terrible”, dijo el Dr. Punyabrata Goon, organizador del Foro Médico de Bengala Occidental.

Goon agregó que el estado también necesita acelerar las inmunizaciones. Pero al mayor fabricante de vacunas del mundo le faltan inyecciones, como resultado de un retraso en la fabricación y la escasez de materias primas.

A los expertos también les preocupa que los precios cobrados por las vacunas dificulten la vacunación de los pobres. El lunes, los partidos de la oposición pidieron al gobierno que hiciera que la vacunación fuera gratuita para todos los indios.

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India está vacunando a alrededor de 2,1 millones de personas diariamente, o alrededor del 0,15 por ciento de su población.

“Esto no va a terminar pronto”, dijo el Dr. Ravi Gupta, experto en virus de la Universidad de Cambridge en Inglaterra. “Y realmente … el alma del país está en riesgo de alguna manera”.

Eugènia Mansilla

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