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Covid 19 coronavirus: el gobierno pone la política por delante de la ciencia en el mandato de máscara, dice Michael Baker

La ministra de respuesta al COVID-19, Ayesha Verrall, se une al Dr. Ashley Bloomfield para proporcionar una actualización sobre Covid-19 y la gripe. Vídeo/Provisto

El profesor Michael Baker, epidemiólogo de la Universidad de Otago, ha vuelto a criticar al gobierno por favorecer la política sobre la ciencia en su continua renuencia a imponer el uso obligatorio de mascarillas en las escuelas.

Él viene como más que Hoy se anunciaron 11.000 casos de Covid – pero los funcionarios creen que el número real es el doble.

La ministra de Respuesta ante el Covid, Ayesha Verrall, reafirmó hoy que se pondrían a disposición de los estudiantes de los grados 4 a 7 en Nueva Zelanda 10 millones de máscaras para niños y hasta 30 000 máscaras por semana para todos los demás estudiantes y el personal escolar.

Sin embargo, el gobierno no ha logrado hacer cumplir el mandato de uso de máscaras en las escuelas.

En cambio, Verrall instó a las escuelas a usar las máscaras gratuitas y dijo que marcaría una diferencia significativa en la propagación de Covid-19.

La ministra de Respuesta a Covid, Ayesha Verrall, con una máscara de grado médico.  Foto / Mark Mitchell
La ministra de Respuesta a Covid, Ayesha Verrall, con una máscara de grado médico. Foto / Mark Mitchell

Actualmente, se requieren máscaras a bordo del transporte público, en las tiendas y en las instituciones para ancianos.

Las máscaras de grado médico se entregarían a los sitios de recolección de pruebas rápidas de antígenos, junto con N95 y P2 (grado quirúrgico) para personas médicamente vulnerables.

Verrall reconoció que se podría mejorar el uso de mascarillas para prevenir más infecciones por covid-19 y otras enfermedades invernales.

Baker, un firme partidario de los mandatos de máscaras en las escuelas, le dijo al Herald que su bandeja de entrada de correo electrónico estaba llena de padres y maestros que estaban «perturbados» por el asunto.

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«Todos los que me contactan quieren [a mandate] inmediatamente”, dijo.

El epidemiólogo de la Universidad de Otago, el profesor Michael Baker.  Foto / Provisto
El epidemiólogo de la Universidad de Otago, el profesor Michael Baker. Foto / Provisto

Incluso citó la experiencia de su hija de 12 años en la escuela, donde a menudo era la única que usaba una máscara.

Baker sospechaba que la aversión del gobierno a imponer más mandatos a los neozelandeses había superado las súplicas de la comunidad científica.

«Es casi como si estuviéramos negando que la transmisión ocurra en las escuelas, lo cual es extraño.

«Creo que la gente recordará con horror nuestro enfoque de laissez-faire en esto».

Acreditó el trabajo que se está realizando con las empresas para fomentar el uso de máscaras como una forma de limitar la contratación de empleados por el virus y otras enfermedades invernales.

En la conferencia de prensa de hoy, se le preguntó a Verrall por qué no se les ha dado a todos los kiwis máscaras de grado quirúrgico como las máscaras N95.

Una máscara de grado médico.  Foto / Getty Imágenes
Una máscara de grado médico. Foto / Getty Imágenes

Verrall respondió diciendo que las máscaras de grado médico eran suficientes y señaló que las usaba.

“La orientación es para la mayoría de las personas en entornos comunitarios, son una buena protección y uso una máscara médica por ese motivo.

“Proporcionamos N95 a aquellos que son médicamente vulnerables y que llegarán pronto a nuestros puntos de recolección”.

Baker citó un estudio publicado esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos que encontró que el riesgo de infección se reducía 75 veces si dos personas hablando, una con covid-19, tenían máscaras N95.

Trabajadores de farmacia con mascarillas quirúrgicas.  Foto / NZME
Trabajadores de farmacia con mascarillas quirúrgicas. Foto / NZME

También se refirió al éxito que han experimentado los países con un alto uso de máscaras para limitar los casos y las muertes relacionadas con el virus, incluidos Singapur, Japón y Corea del Sur.

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«No estamos siguiendo la ciencia aquí».

Baker dijo que recomendaría el uso de máscaras quirúrgicas cuando las personas se encuentren en entornos con poca ventilación y abarrotados, como gimnasios o lugares de hospitalidad.

Sin embargo, creía que era factible dar a todos los neozelandeses una máscara N95.

Eugènia Mansilla

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