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Como mi año de viaje en solitario por Sudamérica dejó lecciones sorprendentes e imborrables

En la primavera de 2009, después de vender la mitad de las cosas que tenía y guardar la otra mitad, salí de Nueva York con una mochila, una guía y un boleto de ida a Brasil. Planeaba viajar a Sudamérica durante un año. Solo, sin itinerario real.

Estuve en Nueva York hace apenas dos años, con un trabajo insatisfactorio como asistente editorial en una editorial de libros de texto. Atraída por el camino menos transitado, no le interesaba trazar un plan de cinco o diez años, buscar marido o ahorrar para pagar la propiedad. Era joven y espontáneo, animado por la propia ciudad, atrevido y atrevido.

Mi ritmo estaría determinado por mis caprichos. Y parece, mi corazón.

En Bolivia, me enamoré de un argentino llamado Hugo. Debido a la barrera del idioma, mi español mejoraba cada día y Hugo no hablaba inglés, hablábamos poco. Pero nos llevamos bien: cocinando asado, paseando por Uyuni y alejándonos del centro de la ciudad haciendo autostop.

Con Hugo aprendí que hay un mundo de comunicación que no existe en la palabra hablada. También aprendí que decir adiós nunca es tan fácil y a menudo es inevitable, especialmente para aquellos con un sentido de la aventura.

Entonces, dejé a Hugo en el norte de Argentina y viajé al sur, hacia la Patagonia. Cuidándome de un corazón roto y preguntándome si había tomado la decisión equivocada cuando me fui, sentí una gran soledad a medida que los destinos cada vez más remotos dificultaban el inicio de conversaciones. Me ahogué en la tristeza durante días, pasando un día de Acción de Gracias deprimente solo en un país donde nadie celebraba la festividad, antes de darme cuenta de que la única forma de salir de ella era recordando lo que estaba haciendo allí.

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Decidiendo cambiar mi actitud, en Puerto Natales, Chile, me acerqué audazmente a un grupo de chicos en el albergue Erratic Rock y les pregunté si podía participar en su viaje en las Torres del Paine en la Patagonia. Mi decisión instintiva no me falló. También (con mucho gusto) me salvó de cargar con la pesada carpa o resignarme a quedarme en refugios en el camino, una opción que encontré muy fácil – y por lo tanto inaceptable – para la caminata de cinco días.

Confiar en mi intuición terminaría siendo una de las lecciones más importantes de mi año de viajes en solitario. Hubo un tiempo en Lima, Perú, cuando llegué al apartamento de mi anfitrión de couchsurfing y encontré solo una cama pequeña y ninguna indicación clara de la disposición para dormir. Para cuando un insecto gigante pasó por delante de mis dedos en el baño, ya sabía que no podía quedarme allí.

Dormir, vine a aprender – un sueño reparador y reparador en un ambiente seguro – fue la diferencia entre sentir que podía seguir haciendo esto, una mujer soltera viajando por Sudamérica, y sentir que era hora de rendirse, una tontería. mujer sola, sin ni idea de lo que depararía el día siguiente.

Cerca del final de mi viaje, tenía que tomar una decisión. Todos los viajeros que conocí en el camino dijeron que si podía pagarlo, tendría que ir a Galápagos. El simple hecho de llegar a la isla principal reduciría mi presupuesto y, además, estaba el costo del crucero, que aparentemente era la única forma de experimentar realmente el archipiélago remoto (léase: caro).

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Temiendo arrepentirme, reservé un vuelo desde el continente y pagué a regañadientes la tarifa de entrada a la isla de $ 100. Encontré el alojamiento más barato que pude y planeé quedarme solo el tiempo que fuera necesario para reservar un asiento de último minuto (la opción más barata) en un barco. En los pocos días que esperé sobreviví con latas de atún y aguacates y un par de cervezas bien frías como recompensa por esconderme en una posada sin aire acondicionado.

Ramba, el modesto barco con un chorrito de agua fría para bañarse y habitaciones estrechas, que compartí con un hombre de Londres, llevó a nuestro grupo de ocho personas a bucear varias veces al día. Nadé con tiburones, leones marinos y mantarrayas. Vi a los pingüinos aparearse en el agua. Caminé junto a títeres de patas azules e iguanas gigantes, consciente de que era el intruso en su casa.

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Cuando todo terminó, no sentí ni el remordimiento del comprador ni el estrés por gastar tanto dinero en una semana de viaje como normalmente gastaba en tres meses. Lo único que tenía era la satisfacción de saber que la decisión, como todo el viaje, había sido la correcta.

The Star comprende las restricciones de viaje durante la pandemia de coronavirus. Pero, como tú, soñamos con viajar de nuevo y estamos publicando esta historia pensando en viajes futuros.

Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

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