Ciencias

Cometas observables en 2024 por Guy Ottewell

Esta visualización espacial muestra las trayectorias 2024 de C/2021 S3 PANSTARRSS y C/2023 A3 Tsuchinshan-ATLAS. El plano de la eclíptica está indicado por líneas de cuadrícula a intervalos de 1 AU (unidad astronómica). La línea más gruesa es la dirección del equinoccio de primavera (punto cero para el mapeo celeste). El punto de vista está a 6 AU del sol, 35° al norte del avión, en los 35° de longitud de la eclíptica. Los desplazamientos de los cometas hacia el plano se producen a intervalos de 1 mes. Las líneas de visión desde la Tierra hasta los cometas se dibujan en fechas de oposición. El tamaño de la Tierra es 500 veces mayor, el Sol sólo 5 veces. Los propios cometas, es decir, sus núcleos sólidos, serían extremadamente pequeños. Gráfico vía Guy Ottewell Usado con permiso.

El astrónomo británico Guy Ottewell publicó originalmente este artículo sobre cometas en 2024 en su sitio web el 12 de enero de 2024. Reimpreso con autorización. Ediciones EarthSky.

Algunas predicciones sobre los cometas en 2024

La razón por la que las “estrellas peludas” estuvieron ausentes en los calendarios astronómicos posteriores de Guy Ottewell fue que era difícil encontrar información con suficiente antelación sobre cometas que probablemente fueran observables.

Utilicé una lista de elementos orbitales para cometas proporcionada por Centro Planeta Menor e hice cálculos para todo el año para saber cuál de ellos debería volverse observable. El único criterio que utilicé fue el brillo (expresado astronómicamente como magnitud). Sin embargo, otros factores pueden afectar la observabilidad: el alargamiento (distancia angular del Sol) y la declinación (qué tan lejos está el norte o el sur en el mapa del cielo).

Sobre el brillo de los cometas.

Después de desenredar estos cálculos, descubrí que estos cometas podrían ser más brillantes que la magnitud 9,5 en 2024.

Gráficos que enumeran 5 cometas que podrían ser observables en 2024.
Las columnas “dec” y “elo” muestran valores aproximados declinación Es extensión, en grados. El alargamiento negativo (es decir) significa hacia el oeste, por lo que son visibles en el cielo de la mañana. Gráfico vía Guy Ottewell Usado con permiso.

Para aclarar, en la escala de magnitud logarítmica, números más pequeños significan más brillantes. Por lo tanto, la primera magnitud es más brillante que la segunda magnitud. El umbral a simple vista es de magnitud 5 o 6, dependiendo de las condiciones del cielo. Así, dos de estos cinco cometas pueden alcanzar este umbral superior, aunque incómodamente cerca del Sol. Los demás deben localizarse con binoculares y pequeños telescopios.

Por cierto, el umbral de magnitud 9,5 es arbitrario. Cambiarlo admite más o menos cometas. Y siempre existe la advertencia de que su comportamiento real puede desviarse completamente de la predicción. Esto se debe a que los cometas pueden brillar o liberar tanto material turbio que se vuelven como asteroides. O los cometas pueden dividirse en múltiples cuerpos y desintegrarse por completo y desaparecer. ¡Nunca apuestes por un cometa! Además, a menudo aparecen nuevos cometas del tipo no periódico, son impredecibles y pueden estar entre los más brillantes. De hecho, podrían llegar desde el espacio profundo en cualquier momento.

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Cometa 62P Tsuchinsha

La designación de 62P Tsuchinsha significa que fue el cometa número 62 reconocido como periódico, con una órbita elíptica de menos de 200 años. Y alcanzó su brillo máximo en 2024 el 1 de enero de 2024. Esto se debe a que superó su brillo máximo el 25 de diciembre de 2023. Sin embargo, los informes indican que puede ser una magnitud más brillante de lo previsto.

Estará más cerca de la Tierra (0,495 AU) el 29 de enero de 2024, pero será media magnitud más débil porque está más lejos del sol. Y luego seguirá elevándose en el cielo de la mañana hasta que lo pasemos en oposición el 24 de marzo. Desafortunadamente, para entonces probablemente habrá disminuido a una magnitud de 12.

C/2021 T3 PANSTARRSS

C/2021 S3 PANSTARRSS fue uno de los descubrimientos del programa de búsqueda automatizada Pan-STARRS (Telescopio de reconocimiento panorámico y sistema de respuesta rápida, Monte Haleakala, Hawaii). Y S3 significa que fue el tercer descubrimiento o recuperación de un cometa en la segunda quincena de septiembre. Por cierto, se acercó a nosotros desde el sur, en una órbita vasta y fuertemente inclinada (excentricidad dada como 1,0002, inclinación 58,5°).

Por tanto, a diferencia del 62P, es más débil de lo previsto. Cruzará el plano de la eclíptica hacia el norte el 7 de febrero de 2024 y pasará por el perihelio (el más cercano al Sol, 1,32 AU, no lejos de la órbita de la Tierra) el 14 de febrero. Después de eso, cruzará el ecuador celeste hacia el norte el 4 de marzo y estará más cerca de la Tierra (1,29 AU) el 14 de marzo. A finales de mayo será de magnitud 10. Finalmente, en agosto cuando esté en oposición (2,5 UA). AU lejos de nosotros) y en el extremo norte del cielo, probablemente será una magnitud débil de 12.

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Mapa estelar con la trayectoria de dos cometas desde febrero hasta principios de marzo.
Aquí hay un gráfico para el cometa. C2021-S3-PANSTARRSS mientras viaja a través de la cúpula del cielo en febrero de 2024, casi a lo largo del plano de la Vía Láctea. Hemos dibujado esquemáticamente las colas de los cometas para sugerir la dirección en la que son empujadas hacia afuera por la presión de la radiación solar; pueden o no ser tan grandes como se muestra. Vea a continuación la predicción de Guy Ottewell sobre cometas observables en 2024. Gráfico vía Guy Ottewell Usado con permiso.

¿Uno de los cometas más brillantes de 2024?

Por último, pero no menos importante, podríamos ver un cometa brillante en octubre de 2024. ¡Estad atentos!

Mapa estelar que muestra un cometa con la cola apuntando en dirección opuesta al horizonte en 2 fechas, 1 más cercana al horizonte y 1 más arriba.
Si tenemos suerte, un cometa adornará nuestro cielo del 14 al 24 de octubre de 2024. Mire hacia el oeste justo después del atardecer para ver Cometa Tsuchinshan – ATLAS. Gráfico de John Jardine Goss/EarthSky.

Los cometas son siempre impredecibles.

Finalmente, vale la pena recordar que el brillo previsto de un cometa puede cambiar con frecuencia. Por ejemplo, sus elementos orbitales pueden cambiar a medida que se envían continuamente observaciones de cometas. O se pueden cambiar sus parámetros de magnitud (las predicciones se basan en el tamaño del cuerpo del cometa y la velocidad a la que brilla liberando material turbio a medida que se acerca al Sol). Además, pueden aparecer nuevos cometas. Por tanto, la lista de cometas observables –y su magnitud– puede cambiar en cualquier momento.

Conclusión: Guy Ottewell nos da sus predicciones para los cometas observables en 2024. C/2023 A3 Tsuchinshan-ATLAS podría ser un cometa brillante en octubre de 2024.

Prudencia Febo

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