Ciencias

Comer carne ‘no fue realmente importante en la evolución humana’

¿Comer carne realmente nos hace humanos? (Getty)

¿Los humanos desarrollaron cerebros grandes por primera vez después de cambiar a una dieta rica en carne hace dos millones de años?

Un nuevo estudio ha puesto en duda esa teoría, y los investigadores dicen que podría tener implicaciones importantes para personas pensando en sus dietas hoy.

Grandes cerebros comenzaron a aparecer en el ancestro humano Homo erectus hace casi 2 millones de años – al mismo tiempo abundante evidencia arqueológica del consumo de carne.

Pero los investigadores argumentan que la cantidad de tal evidencia se debe simplemente a una mayor atención de la investigación centrada en este período de tiempo, que ha sesgado la evidencia a favor de la hipótesis de que «la carne nos hizo humanos».

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El autor principal, W. Andrew Barr, profesor asistente de antropología en la Universidad George Washington, dijo: «Generaciones de paleoantropólogos han ido a sitios famosos bien conservados en lugares como Olduvai Gorge en busca y encontrando evidencia directa impresionante de humanos primitivos comiendo carne. , reforzando esta opinión de que hubo una explosión del consumo de carne después de hace 2 millones de años.

«Sin embargo, cuando sintetizas cuantitativamente los datos de varios lugares de África oriental para probar esta hipótesis, como hemos hecho aquí, la narrativa evolutiva de ‘la carne nos hizo humanos’ comienza a desmoronarse».

Barr y sus colegas compilaron datos publicados de nueve áreas de investigación importantes en el este de África, incluidos 59 niveles de sitios que datan de hace entre 2,6 y 1,2 millones de años.

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Hicieron un seguimiento del consumo de carne utilizando la cantidad de sitios zooarqueológicos que conservan huesos de animales con marcas de corte hechas con herramientas de piedra, el recuento total de huesos de animales con marcas de corte en todos los sitios y la cantidad de niveles estratigráficos informados por separado.

Descubrieron que no había evidencia de un aumento en el consumo de carne después de la llegada del homo erectus.

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La coautora Briana Pobiner, investigadora del Programa de Orígenes Humanos del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, dijo: «He excavado y estudiado fósiles con marcas de corte durante más de 20 años, y nuestros hallazgos siguen siendo una gran sorpresa para mí. .

“Este estudio cambia nuestra comprensión de lo que nos dice el registro zooarqueológico sobre los primeros carnívoros prehistóricos. También muestra lo importante que es que sigamos haciéndonos grandes preguntas sobre nuestra evolución, mientras continuamos descubriendo y analizando nueva evidencia sobre nuestro pasado».

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Barr dijo: «Creo que este estudio y sus hallazgos serían de interés no solo para la comunidad paleoantropológica, sino para todas las personas que actualmente basan sus decisiones dietéticas en alguna versión de esta narrativa carnívora.

«Nuestro estudio socava la idea de que comer grandes cantidades de carne condujo a cambios evolutivos en nuestros antepasados».

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Prudencia Febo

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