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Cinco avances importantes en los últimos cinco años

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Todavía hay muchas cosas que no entendemos sobre el origen de la vida en la Tierra.

La definición misma de vida es fuente de debate entre los científicos, pero la mayoría de los investigadores están de acuerdo en los ingredientes fundamentales de una célula viva. El agua, la energía y algunos elementos esenciales son los requisitos previos para el surgimiento de las células. Sin embargo, los detalles exactos de cómo sucede esto siguen siendo un misterio.

Investigaciones recientes se han centrado en intentar recrear en el laboratorio las reacciones químicas que constituyen la vida tal como la conocemos, en condiciones plausibles para la Tierra primitiva (hace unos 4 mil millones de años). Los experimentos han aumentado en complejidad gracias al progreso tecnológico y a una mejor comprensión de cómo eran las primeras condiciones de la Tierra.

Sin embargo, lejos de unir a los científicos y resolver el debate, el aumento del trabajo experimental ha dado lugar a muchas teorías contradictorias. Algunos científicos creen que la vida surgió en las profundidades del mar respiraderos hidrotermales, donde las condiciones proporcionaron la energía necesaria. Otros sostienen que aguas termales en tierra Habría proporcionado un mejor escenario porque es más probable que retengan moléculas orgánicas de los meteoritos. Éstas son sólo dos posibilidades que se están investigando.

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A continuación se presentan cinco de los descubrimientos más notables de los últimos cinco años.

Reacciones en las células iniciales.

¿Qué fuente de energía impulsó las reacciones químicas que dieron origen a la vida? Este es el misterio que un equipo de investigación en Alemania ha tratado de desentrañar. El equipo investigó la viabilidad de 402 reacciones que se sabe que crean algunos de los componentes esenciales de la vida, como nucleótidos (un componente básico del ADN y el ARN). Lo hicieron utilizando algunos de los elementos más comunes que podrían haberse encontrado en la Tierra primitiva.

También se cree que estas reacciones, presentes en las células modernas, son el metabolismo central de LUCA, el último ancestro común universalOrganismo unicelular similar a una bacteria.

Para cada reacción, calcularon los cambios en la energía libre, lo que determina si una reacción puede ocurrir sin otras fuentes externas de energía. Lo fascinante es que muchas de estas reacciones fueron independientes de influencias externas. como trifosfato de adenosinauna fuente universal de energía en las células vivas.

La síntesis de los componentes fundamentales de la vida no necesitaba un impulso energético externo: era autosostenida.

Prudencia Febo

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