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Científicos encuentran nuevas especies de aves en el límite de América del Sur

En un pasto escaso y azotado por el viento en la punta gélida de América del Sur vive un pequeño pájaro cuya vida pacífica está arrojando luz sobre la importancia de estudiar los lugares más remotos del mundo.

En las Islas Diego Ramírez, a 100 kilómetros del Cabo de Hornos en el sur de Chile, los científicos identificaron al rayadito subantártico, un ave marrón de 16 gramos con bandas negras y amarillas y un gran pico que desconcierta a los biólogos.

Eso es porque el rayadito subantártico, que se parece a una especie de rayadito que habita en los bosques del sur de la Patagonia y anida en las cavidades de los troncos, fue encontrado «viviendo en un lugar sin árboles».

“No hay especies arbustivas ni forestales, literalmente en medio del océano un ave forestal logró sobrevivir”, dijo Ricardo Rozzi, académico de la Universidad de Magallanes de Chile y de la Universidad del Norte de Texas y director de Cape Horn International. Centro de Estudios del Cambio Global y Conservación Biocultural (CHIC).

El descubrimiento, publicado el viernes en la revista científica Nature, sigue a una investigación de seis años en la que el pequeño pájaro se ha convertido en una «obsesión» para los investigadores, dijo Rozzi a Reuters.

Uno de los investigadores, Rodrigo Vásquez, biólogo de la Universidad de Chile, dijo que los estudios genéticos confirmaron que la especie recién descubierta “difiere en una mutación del resto de las especies clásicas de rayadito”, además de otras diferencias en forma y comportamiento.

Los investigadores dijeron que habían capturado y medido a 13 individuos en la isla. “Las aves de la población de Diego Ramírez eran significativamente más pesadas y grandes (con un pico más largo y más ancho y tarsos más largos) pero tenían una cola significativamente más corta”, dijeron en Nature.

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Para Rozzi, la especie podría convertirse en «un símbolo… que contribuirá al conocimiento» sobre las poco conocidas Islas Diego Ramírez.

Angélica Bracamonte

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