Ciencias

Científicos descubren un trozo de corteza terrestre de 4.000 millones de años de antigüedad debajo de Australia Occidental

La Tierra está formada por tres capas principales: la corteza, el manto y el núcleo.

Los láseres allanan el camino para encontrar corteza antigua.

Universidad Curtin Los investigadores han descubierto evidencia de un trozo de la corteza terrestre de aproximadamente cuatro mil millones de años que existe debajo del suroeste de Australia Occidental utilizando láseres más pequeños que un cabello humano para apuntar a granos microscópicos de un mineral extraído de la arena de la playa.

El Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dirigido por Ph.D. El estudiante Maximilian Droellner dijo que los láseres se usaron para vaporizar porciones de granos individuales del mineral de circón y revelaron de dónde se erosionaron originalmente los granos, así como la historia geológica de la región. Este nuevo descubrimiento ayuda a explicar cómo el planeta evolucionó de ser inhabitable a albergar vida.

“Hay evidencia de que un trozo de corteza de hasta cuatro mil millones de años del tamaño de Irlanda ha influido en la evolución geológica de WA durante los últimos mil millones de años y es un ingrediente clave de las rocas formadas en WA durante este tiempo. ”, dice Droellner.

“Este trozo de corteza ha sobrevivido a varios eventos de formación de montañas entre Australia, India y la Antártida y parece que todavía existe a decenas de kilómetros de profundidad debajo de la esquina suroeste de WA. Al comparar nuestros hallazgos con los datos existentes, parece que muchas regiones del mundo experimentaron un momento similar de formación y preservación temprana de la corteza. Esto sugiere un cambio significativo en la evolución de la Tierra hace unos cuatro mil millones de años, cuando el bombardeo de meteoritos disminuyó, la corteza se estabilizó y la vida en la Tierra comenzó a afianzarse”.

Supervisora ​​de investigación Dra. Milo Barham, también del Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que no se había realizado antes ningún estudio a gran escala de esta región y que los resultados, en comparación con los datos existentes, revelaron nuevos e interesantes conocimientos.

«El borde del viejo trozo de corteza parece definir un importante límite de la corteza que controla dónde se encuentran los minerales económicamente importantes», dijo Barham.

“Reconocer estos antiguos restos de la corteza es importante para el futuro de la explotación óptima de los recursos sostenibles. Estudiar la Tierra primitiva es un desafío dada la enormidad del tiempo transcurrido, pero tiene una gran importancia para comprender el significado de la vida en la Tierra y nuestra búsqueda para encontrarla en otros planetas”.

Referencia: «La persistente protocrusta hadeana-eoarcaica en el cratón de Yilgarn occidental, Australia occidental» por Maximilian Dröllner, Christopher L. Kirkland, Milo Barham, Noreen J. Evans y Bradley J. McDonald, 17 de junio de 2022, Tierra nueva.
DOI: 10.1111/mar.12610

Dr. Droellner, Dr. Barham y el coasesor de investigación, el profesor Chris Kirkland, están afiliados al Instituto de Investigación de Geociencias (TIGeR). Curtin’s Leading Earth Science Research Institute y la investigación fue financiada por el Minerals Research Institute of Western Australia.

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Prudencia Febo

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