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Ciego alega que le falló esquema de apoyo laboral

Un ciego cree que un plan del gobierno para apoyar a las personas con discapacidad en el trabajo ha fracasado.

Jordan Langley, residente de Richmond, solicitó fondos para una computadora especial de alta resolución que, debido a su discapacidad, necesita para trabajar en TI. Se denegó la financiación.

Sin embargo, una organización benéfica para discapacitados, reconociendo las valiosas habilidades de Langley, se zambulló en sus propios bolsillos para financiar el equipo que necesita y lo empleó, utilizando dinero destinado a contratar a otros empleados discapacitados.

El Ministerio de Desarrollo Social defendió su decisión diciendo que el programa al que aplicó Langley estaba dirigido a personas que no estaban empleadas, por lo que no era elegible.

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Langley, que tiene baja visión y se considera legalmente ciego, trabajaba en su supermercado local empacando bolsas de 7:00 p. m. a 3:00 a. m. a pesar de tener una calificación en TI.

Fue audicionado para trabajar en un puesto de TI por la fundación benéfica Hāpai y le ofrecieron un puesto permanente en junio.

Langley necesitaba una computadora especial de alta resolución debido a su mala vista para trabajar.

Buscó financiamiento del gobierno a través del Programa Mainstream, que existe para apoyar a las personas con discapacidades en el trabajo a largo plazo.

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El programa puede financiar equipos y también cubrir parte de los salarios de los primeros 12 meses de trabajo como incentivo para que las empresas contraten a personas con discapacidad.

Langley se sorprendió de que su solicitud fuera denegada.

“Quiero pagar mis impuestos, quiero trabajar, básicamente devolverle al gobierno lo que me dio y luego tratar de ser una persona normal”, dijo Langley.

“A pesar de lo difícil que es en la vida tener una discapacidad visual, quiero hacerlo y el apoyo habría sido muy apreciado”.

Langley ha buscado financiación para una computadora especial de alta resolución que necesita debido a su discapacidad visual.

JOHN KIRK-ANDERSON/Cosas

Langley ha buscado financiación para una computadora especial de alta resolución que necesita debido a su discapacidad visual.

La Fundación Hāpai contrató a Langley de todos modos, financiando el equipo que necesitaba.

“Descubrimos que Jordan tiene habilidades y capacidades mucho más allá de empacar estantes en Countdown, por lo que queríamos darle esa oportunidad”, dijo el vocero Loudon Keir.

«¿Por qué no hay un programa disponible que le permita a Jordan asumir este rol? Creo que hay muy pocas compañías que aceptan a una persona ciega para desempeñar un rol de TI».

Keir dijo que el gobierno debe mostrar más aspiraciones para ayudar a las personas con discapacidad a encontrar trabajo.

“Eso es lo que hay que hacer, hay que hacerlo atractivo para las empresas. Tienes que hacer más para ayudar a alguien en la situación de Jordan a trabajar bien en ese entorno”, dijo.

«Si tal programa no existe, ¿significa eso que los discapacitados siempre son abandonados a los apiladores de estantes en los supermercados?»

Keir dijo que si Langley hubiera recibido financiación para su función en Hāpai, la empresa habría buscado contratar a más empleados discapacitados.

La comisionada regional Diane McDermott dijo que el Ministerio de Desarrollo Social ha brindado asistencia a Jordania en el pasado como parte de su viaje hacia el empleo, ayudándolo con los costos de transporte y gasolina.

Langley cree que el gobierno debería hacer más para apoyar a las personas con discapacidades en el trabajo.

JOHN KIRK-ANDERSON/Cosas

Langley cree que el gobierno debería hacer más para apoyar a las personas con discapacidades en el trabajo.

«Cuando Jordan solicitó asistencia a través del Programa Mainstream, ya había conseguido un trabajo con éxito», dijo.

“Eso significaba que no era elegible para ser parte del programa Mainstream, que está dirigido a personas que no tienen empleo”.

McDermott dijo que el ministerio alentó a Langley a entrar y hablar con el personal.

«Podemos discutir para qué apoyo puede ser elegible, incluida una referencia a Workbridge para que lo ayude a cubrir ese costo».

Langley dijo que era difícil encontrar un trabajo que pudiera hacer debido a su discapacidad.

«Obtener mejores habilidades, habilidades a largo plazo, que apilar estantes. Tengo mucho más potencial que hacer eso, con el conjunto de habilidades que tengo», dijo.

«Porque estoy seguro de que muchas personas ciegas no harían eso, pasar de apilar estantes a hacer TI, en promedio».

Eugènia Mansilla

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