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Ciclón Gabrielle: el navegante rescatado por la Armada revela un nuevo avistamiento de su catamarán en Noumea

Un pensionista rescatado de su yate en un atrevido rescate de la Marina durante el ciclón Gabrielle dice que no se siente afortunado de estar vivo y, en cambio, está de luto por la pérdida de su catamarán de un millón de dólares.

El barco Triple 8 de John Mellars se hizo a la mar frente a la isla Gran Barrera de Aotea en febrero pasado cuando el cable de su ancla se rompió en medio de olas del tamaño de edificios de tres pisos y vientos que soplaban a 60 nudos.

Los rescatistas, incluidos 156 tripulantes de la fragata Te Mana de la Armada, arriesgaron sus propias vidas en la desesperada carrera por llegar hasta él y compararon el yate con un «pequeño juguete arrojado a la bañera de un gigante».

El catamarán Triple 8 fue avistado recientemente al oeste de Noumea. Foto / Proporcionada.

Pero a pesar de las lluvias torrenciales, los vientos extremos y las traicioneras olas del ciclón Gabrielle, el hombre de 79 años lamenta haber abandonado su catamarán durante el rescate.

«En cierto modo sobreviví», dijo. Heraldo en su primera entrevista desde el ciclón.

“No tengo ninguna suerte de estar vivo, lo perdí todo.

“Dejé toda mi ropa, efectos personales y todas las inversiones que tenía amarradas en el barco. Estoy triste porque perdí un barco de un millón de dólares, ese es el problema. No estoy viviendo, estoy de luto”.

John Mellars, que sobrevivió al mar adentro durante el ciclón Gabrielle.  Foto / Proporcionada.
John Mellars, que sobrevivió al mar adentro durante el ciclón Gabrielle. Foto / Proporcionada.

Mellars no creía haber hecho nada malo durante la terrible experiencia, aunque dijo que no había atado las velas de proa del Triple 8 con suficiente fuerza.

Al comandante del Te Mana, John McQueen, le preocupaba que el barco no pudiera llegar a tiempo para rescatar a Mellars y también temía por la seguridad de su tripulación que trabajaba en condiciones climáticas peligrosas.

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Mellars, sin embargo, dijo que no tenía miedo y saltó al agua mientras los equipos acudían en su ayuda.

“No tenía miedo en absoluto. Estaba perfectamente a salvo. Resulta que me estaba alejando y perdí mi bote, mi motor fuera de borda y no tenía balsa salvavidas. Mi bote quedó averiado, pero sabía que la ayuda no estaba muy lejos y que había planes para rescatarme. Sabía que la Marina estaba afuera y que la policía había tratado de irse. De vez en cuando escuchaba helicópteros, pero no me vieron y me informaron que estaba perdido en el mar el día que salí. [Great Barrier’s] Puerto Fitzroy.

Ashlea Farrar, especialista en combate de Able Seaman, estaba en el RHIB y desafió olas de 8 m para salvar el yate.  Foto/Mike Scott
Ashlea Farrar, especialista en combate de Able Seaman, estaba en el RHIB y desafió olas de 8 m para salvar el yate. Foto/Mike Scott

La competente experta en combate marítimo Ashlea Farrar estuvo entre los que abordaron un bote inflable para rescatar a Mellers de los mares «lavadores».

Farrar, que tenía 23 años en ese momento, fue reconocido más tarde por su valentía junto con otros tres miembros de la tripulación.

«Todos obtuvieron medallas por hacer su maldito trabajo», dijo Mellars. Heraldo.

“Ya hablé con ellos, pero mi hermana me hizo escribirles y me comuniqué un par de veces con el capitán”.

Mellars dijo que no ha renunciado a su yate, pero admitió que probablemente sea demasiado costoso ahorrarlo ya que, para empezar, no estaba asegurado.

El helicóptero de rescate de Northland ayuda a Te Mana en la misión de rescate durante el ciclón Gabrielle.  Foto / Proporcionada.
El helicóptero de rescate de Northland ayuda a Te Mana en la misión de rescate durante el ciclón Gabrielle. Foto / Proporcionada.

“No tengo idea de por qué nadie contrataría un seguro: el barco era mi vida. Le pregunté a un amigo si quería la mitad, pero recuperarlo en buenas condiciones le costaría unos cuantos millones de dólares. Reemplazarlo por completo costaría $4 millones”, dijo Mellars.

Mellars dijo que el barco fue visto por primera vez en Bay of Islands 10 días después de haber sido dejado a la deriva. ausente. Más tarde fue avistado frente a la costa de las Nuevas Hébridas, donde se supuso que había sido atropellado por un barco e invadido por “numerosas” personas. Mellars dijo que recientemente regresó de Nueva Caledonia, donde afirmó que su catamarán fue avistado a 200 metros de la costa oeste.

“Sé exactamente dónde está. Fue volcado y faltan grandes trozos del barco. Fue visto por última vez el 12 de enero; Acabo de regresar de allí y esperaba que alguien me llevara allí”.

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Mellars se presentó a las elecciones locales de la Isla de la Gran Barrera el año pasado, obteniendo 46 votos, el número más bajo de los cuatro candidatos. Se entiende que el jubilado que vive solo ha regresado a vivir a la Isla. Era dueño de un viñedo en la isla y fue presidente del consejo comunitario.

Mellars no confirmó dónde vivía, pero consideró que su catamarán era su hogar durante los últimos ocho años. Ahora planea escribir un libro sobre su salvaje rescate.

Carolyne Meng-Yee es una periodista de investigación que vive en Auckland. Ha trabajado para el Herald desde 2007 y anteriormente fue comisionada de TVNZ y productora de actualidad durante 60 Minutes, 20/20 y Sunday.

Eugènia Mansilla

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