Ciencias

China aterriza nave espacial en la cara oculta de la Luna

China aterrizó el domingo una nave espacial no tripulada en la cara oculta de la Luna, superando un importante obstáculo en su histórica misión de recuperar las primeras muestras de roca y suelo del mundo del oscuro hemisferio lunar.

El aterrizaje eleva el estatus de China como potencia espacial en una carrera global hacia la Luna, donde países, incluido Estados Unidos, esperan explotar minerales lunares para apoyar misiones de astronautas a largo plazo y bases lunares durante la próxima década.

La nave espacial Chang'e-6, equipada con una serie de herramientas y su propio lanzador, aterrizó en un gigantesco cráter de impacto llamado Cuenca Aitken del Polo Sur en la cara de la Luna que mira hacia el espacio a las 6:23 a.m., hora de Beijing ( 10:23 hora neozelandesa). , dijo la Administración Espacial Nacional de China.

La misión «implica muchas innovaciones de ingeniería, altos riesgos y grandes dificultades», dijo la agencia en un comunicado en su sitio web. «Las cargas útiles transportadas por el módulo de aterrizaje Chang'e-6 funcionarán según lo planeado y llevarán a cabo misiones de exploración científica».

La exitosa misión es la segunda de China en llegar a la cara oculta de la Luna, una región a la que ningún otro país ha llegado. La cara de la Luna que siempre mira en dirección opuesta a la Tierra está salpicada de cráteres profundos y oscuros, lo que dificulta las comunicaciones y las operaciones de aterrizaje robótico.

Ante estos desafíos, los expertos lunares y espaciales involucrados en la misión Chang'e-6 describieron la fase de aterrizaje como el momento en el que la probabilidad de fracaso es mayor.

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«Aterrizar en la cara oculta de la Luna es muy difícil porque no tienes comunicación con línea de visión, dependes de muchos eslabones de la cadena para controlar lo que está sucediendo o necesitas automatizar lo que está sucediendo», dijo Neil Melville. -Kenney, oficial técnico de la Agencia Espacial Europea que trabaja con China en una de las cargas útiles de Chang'e-6.

«La automatización es muy difícil, especialmente en latitudes altas, porque hay sombras largas que pueden resultar muy confusas para los módulos de aterrizaje», añadió Melville.

La sonda Chang'e-6 fue lanzada el 3 de mayo en el cohete Gran Marcha 5 de China desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Wenchang en la isla sureña de Hainan, y alcanzó la vecindad lunar aproximadamente una semana después, antes de estrechar su órbita en preparación para un lanzamiento. aterrizaje.

Chang'e-6 marca el tercer aterrizaje lunar del mundo este año: el módulo de aterrizaje SLIM de Japón aterrizó en enero, seguido el mes siguiente por un módulo de aterrizaje de la startup estadounidense Intuitive Machines.

Los otros países que han enviado naves espaciales al vecino más cercano de la Tierra son la entonces Unión Soviética y la India. Estados Unidos es el único país que ha llevado humanos a la Luna desde 1969.

MUESTREO DE LA LUNA

Utilizando una pala y un taladro, el módulo de aterrizaje Chang'e-6 tendrá como objetivo recolectar 2 kilogramos (4,4 libras) de material lunar durante dos días y traerlo de regreso a la Tierra.

Las muestras se transferirán a un cohete encima del módulo de aterrizaje, que será lanzado de regreso al espacio, acompañado por otra nave espacial a la órbita lunar y regresará, con un aterrizaje en la región china de Mongolia Interior esperado alrededor del 25 de junio.

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Si todo va según lo planeado, la misión proporcionará a China un registro intachable de los 4.500 millones de años de historia de la Luna y proporcionará nuevas pistas sobre la formación del sistema solar. También permitirá una comparación sin precedentes entre la región oscura e inexplorada y la cara de la Luna mejor comprendida que mira hacia la Tierra.

Un laboratorio de simulación para la sonda Chang'e-6 desarrollará y verificará estrategias de muestreo y procedimientos de control de equipos, informó la agencia oficial de noticias china Xinhua. Utilizará una réplica a escala real del área de muestreo basada en los resultados de la exploración del medio ambiente, la distribución de las rocas y las condiciones del suelo lunar alrededor del lugar de aterrizaje.

La estrategia lunar de China incluye el aterrizaje de su primer astronauta alrededor de 2030, en un programa que cuenta con Rusia como socio. En 2020, China llevó a cabo su primera misión de retorno de muestras lunares con Chang'e-5, recuperando muestras de la cara visible de la Luna.

El programa estadounidense Artemis prevé un aterrizaje tripulado en la Luna a finales de 2026 o más tarde. La NASA se ha asociado con agencias espaciales, incluidas aquellas de Canadá, Europa y Japón, cuyos astronautas se unirán a las tripulaciones estadounidenses en una misión Artemisa.

Artemis depende en gran medida de empresas privadas, incluida SpaceX de Elon Musk, cuyo cohete Starship pretende esta década intentar el primer aterrizaje de un astronauta desde la última misión Apolo de la NASA en 1972.

El sábado, el multimillonario japonés Yusaku Maezawa canceló una misión privada alrededor de la Luna que había pagado y que habría utilizado la nave Starship de SpaceX, citando incertidumbres en la programación en el desarrollo del cohete.

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Prudencia Febo

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