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Charles Howell III con 63 victorias en México por 1er título LIV

PLAYA DEL CARMEN, México (AP) – Charles Howell III finalmente hizo que la victoria pareciera fácil el domingo en Mayakoba cuando su putter cobró vida para un 63, ocho bajo par, para ganar el LIV Golf Invitational por cuatro golpes para su primer título en el torneo financiado por Serie Arabia Saudita.

Howell tuvo siete birdies en 10 hoyos para tomar el control en El Camaleón y luego recibió algo de ayuda cuando Peter Uihlein tuvo que conectar tres tees en el hoyo 12 en un triple bogey que eliminó cualquier drama de la ronda final.

Howell ganó en su sexta apertura en LIV Golf y recaudó $4 millones, con $1 millón adicional por llevar a sus Crushers a una victoria de nueve golpes.

El evento de apertura de LIV Golf en un calendario de 14 torneos fue una hora feliz para Howell, de 42 años de edad, de Augusta, Georgia, quien ganó solo tres veces en 23 temporadas y 607 juegos en el PGA Tour.

«Es genial», dijo Howell. «Es una gran victoria y conseguimos la victoria del equipo».

Dos de sus tres victorias en el PGA Tour fueron en los playoffs y la otra fue una victoria de dos golpes.

Howell tuvo una tarjeta sin bogeys y la mayoría de sus birdies estuvieron en el rango de 8 a 15 pies, ya que corrió cuatro seguidos y rara vez cometió errores.

Howell jugó 13 veces para Mayakoba cuando fue sede de un evento del PGA Tour desde 2007 hasta noviembre pasado, siendo su mejor resultado un empate en el cuarto lugar.

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“He jugado aquí muchas veces, así que tenía una idea de qué esperar”, dijo Howell. «Alrededor de este lugar, hay hombres del saco dobles en todas partes, así que nunca se sabe».

Dejó eso al ex alumno de Oklahoma State Uihlein, quien comenzó la ronda final compartiendo el liderazgo con un tercer vaquero, Talor Gooch.

Uihlein todavía estaba en la mezcla cuando enganchó su auto en el bosque. Conectó un provisional a balón suelto y lo mandó a los árboles de su derecha. Encontró la bola original y después de intentar quitar un montón de extremidades y contemplar una penalización por un lie injugable, optó por volver al tee.

Eso se sumó a un triple bogey, y Uihlein aprovechó al máximo los últimos seis hoyos con suficientes birdies para que un 68 terminara segundo solo, con un valor de $2,125,000.

Cuando se le preguntó qué haría diferente, Uihlein sonrió y dijo: «Omita el día 12».

«Estoy orgulloso de la forma en que peleé», dijo. “Aparte de ese hoyo, fue un día bastante bueno. La realidad fue diferente de esos tres putts, fue una semana bastante sólida desde el tee.

Branden Grace tuvo 67 y terminó tercero con $1.5 millones. Gooch disparó 76 y terminó entre los 10 primeros.

Howell terminó 16 bajo par con 268 para su primera victoria desde Sea Island a fines de 2019. Ahora ha ganado poco menos de $ 8 millones en sus seis aperturas con LIV Golf, casi igual a sus cinco temporadas anteriores en el PGA Tour.

Dustin Johnson, quien ganó los títulos individuales y por equipos en la temporada de novato de LIV el año pasado, cerró con 78 puntos y empató en el puesto 35.

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Julián Tejera

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