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Brote de Delta Covid 19: por qué estas vacaciones en las islas del Pacífico todavía significan “cuidado del viajero”

La guía del periodista de Bay of Plenty Times, Luke Kirkness, para obtener la vacuna Covid-19 en el Centro de Vacunación Baypark de Tauranga. Vídeo / George Novak

Los países de las islas del Pacífico están apostando fuerte a la vacunación como una estrategia para reactivar el turismo en Navidad y brindar el alivio que tanto necesitan a sus economías en dificultades.

En gran parte del Pacífico, el turismo siempre ha sido la gallina de los huevos de oro. Pero la pandemia ha subrayado cuán frágil y temperamental puede ser el turismo. Depende de unas condiciones sociales y económicas estables, tanto en el destino como en el origen, lo contrario de lo que ha sucedido desde principios de 2020.

Si bien abrir la frontera dependiendo de las tasas de vacunación puede parecer apresurado, algunos líderes del Pacífico lo ven como el único camino viable para las economías que colapsaron debido a Covid.

A medida que se acerca el segundo verano pandémico del Pacífico Sur, la pregunta es cómo equilibrar el riesgo de nuevos brotes con un retorno al turismo y algún tipo de normalidad económica.

carrera para vacunar

En un contexto de vacilación y desinformación, las tasas de vacunación en algunas partes del Pacífico están batiendo récords mundiales. Niue y las Islas Cook vacunaron a casi todos los ciudadanos elegibles este año.

Samoa también está aumentando su programa de vacunación con la esperanza de unirse a los Cook y Niue si el viaje se reanuda dentro de una burbuja contenida en el Pacífico de Nueva Zelanda.

Con la vacunación también ganando terreno en las Islas Salomón, Vanuatu y Fiji, las autoridades de turismo tienen la esperanza de que una población completamente vacunada les permita reabrir las fronteras, protegiendo la salud y la seguridad de los ciudadanos.

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Con alrededor de 278.000 residentes, la Polinesia Francesa ha registrado más de 40.000 casos de Covid y más de 600 muertes. Con solo el 54 por ciento de la población que recibió su primera dosis de vacuna, el turismo ahora está prácticamente libre de cuarentena para los visitantes completamente vacunados.

En Fiji, aunque el virus se ha extendido a lugares turísticos como las islas Yasawa, Beqa y Kadavu, las partes interesadas en el turismo son optimistas de que el país (que ha comenzado a aliviar las restricciones locales) reabrirá sus fronteras internacionales el 1 de noviembre.

Pero algunos estados dependientes del turismo que abrieron antes ahora están luchando. Guam tuvo que suspender un programa de “vax y vacaciones”, que permitió a los visitantes internacionales recibir una inyección adicional de Covid en un esfuerzo por impulsar el turismo, después de que un repentino aumento en el Delta provocara muertes y hospitalizaciones masivas.

cuidado versus desesperación

La otra cara de la moneda, por supuesto, es qué tan preparados y dispuestos estarán los turistas para planificar unas vacaciones en el Pacífico, y qué condiciones se imponen en su viaje (como el requisito de cuarentena actual de Nueva Zelanda para el reingreso).

Después de abrirse para viajes sin cuarentena con Nueva Zelanda en mayo de este año y luego cerrar las fronteras nuevamente debido a un brote de Covid en Auckland en agosto, las Islas Cook optaron por adoptar un enfoque cauteloso.

En el futuro, permitirá viajes de ida solo para personas completamente vacunadas y solo cuando no haya transmisión cero en la comunidad de Nueva Zelanda. Dada la obstinadamente larga cola del actual brote del Delta en Auckland, esto podría significar retrasos más prolongados.

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Del mismo modo, Nueva Zelanda ha adoptado un enfoque cauteloso hacia Fiji, después de declararlo como un país de alto riesgo y limitar los viajes en el futuro previsible. A su vez, Fiji depende de la vacunación masiva y el cumplimiento de las pautas de Covid, incluida la aplicación estricta de la vacunación para ciertos trabajadores.

COVID-19

Y a pesar del reciente brote devastador, el gobierno de Fiji ha dicho que está mostrando liderazgo regional en la gestión de la recuperación del turismo. El objetivo es ofrecer viajes sin cuarentena a los visitantes de países de la “lista verde” (Australia, Nueva Zelanda, Japón, Canadá, Corea, Singapur y partes de los EE. UU.), Y los visitantes deben estar completamente vacunados y dar negativo en la prueba de Covid antes. a la salida.

Pero el impulso de reabrir no es compartido por todos, incluido el líder de la oposición del país, Bill Gavoka, quien dijo:

Necesitamos definir correctamente nuestras prioridades: la salud es lo primero que la economía. No creo que Fiji esté listo.

¿Quién quiere viajar?

En última instancia, dadas estas muchas incertidumbres, el destino de las naciones del Pacífico que dependen del turismo dependerá menos de las proclamas gubernamentales que de los propios cálculos de riesgo de los turistas.

En otras partes del mundo, los destinos turísticos han tratado de tranquilizar a los viajeros mientras protegen a sus propias poblaciones. Grecia, por ejemplo, promulgó la Operación Libertad Azul con el objetivo de vacunar a todos los adultos que residen en islas específicas como Corfú y Creta para fines de julio. Sin embargo, las oleadas posteriores de Delta detuvieron los planes de reapertura.

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Las naciones del Pacífico pueden potencialmente implementar políticas similares en ubicaciones seleccionadas. Pero queda por ver en qué medida los “pasaportes” de las vacunas, que actualmente se anuncian como un requisito previo para los viajes internacionales, serán un factor decisivo.

La capacidad de rastrear y rastrear a los visitantes también es importante, ya que algunos países desean una supervisión estricta de los itinerarios turísticos, mientras que otros esperan que el uso voluntario de las aplicaciones de rastreo sea suficiente.

Sin embargo, existen limitaciones para el uso de dichas tecnologías en el Pacífico porque dependen de que las personas posean y lleven un teléfono celular, tengan suficientes datos y GPS permanentemente habilitados. La cobertura de la red es muy deficiente en algunos lugares y los teléfonos a menudo no brindan información de ubicación suficientemente detallada para determinar la exposición al virus.

Cualesquiera que sean las medidas, los gobiernos del Pacífico tienen un gran desafío en sus manos, especialmente debido a sus débiles sistemas de salud pública. Habiendo apostado fuertemente por el turismo como uno de los pilares de sus ahorros, ahora deben vivir con la esperanza de que la gallina de los huevos de oro pueda volver a poner sus huevos de oro.

Apisalome Movono, Profesor Titular de Estudios del Desarrollo, Universidad de Massey
Regina Scheyvens, Profesor de Estudios del Desarrollo, Universidad de Massey

Este artículo se volvió a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Eugènia Mansilla

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