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Brote de Covid 19 Omicron: subvariante XBB.1.5 detectada en Australia

Existe la preocupación de que el número de muertos en China pueda aumentar tras el levantamiento de la mayoría de las reglas de ‘covid cero’. Vídeo/AP

Una nueva variante de Covid se ha convertido rápidamente en la cepa dominante en los EE. UU. y ahora se ha confirmado en Australia, ganándose un apodo aterrador en el camino.

Apodada la ‘variante Kraken’, los expertos han confirmado que la nueva subvariante XBB.1.5 de Covid es la forma más transmisible de Covid hasta la fecha. Las primeras predicciones indican que no es más mortal que las formas de covid que hemos visto en el pasado, pero los funcionarios de salud han pedido precaución.

XBB.1.5 ha atraído la atención de los científicos porque parece evadir más fácilmente nuestra inmunidad natural y la protección inmunológica proporcionada por las vacunas.  Foto / AP
XBB.1.5 ha atraído la atención de los científicos porque parece evadir más fácilmente nuestra inmunidad natural y la protección inmunológica proporcionada por las vacunas. Foto / AP

¿Cuál es la nueva variante?

XBB.1.5 desciende de la subvariante Omicron XBB, que es un cruce entre dos cepas anteriores.

La variante original de Omicron desencadenó un aumento global de infecciones, y una serie de nuevas medidas pandémicas, hace aproximadamente un año, antes de que disminuyera la preocupación. Se espera que la última variación sea aún más transmisible.

¿Qué tan rápido se está propagando?

XBB.1.5 es «la subvariante más transmisible jamás detectada», según la directora técnica de covid-19 de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Maria Van Kerkhove, quien habló con los periodistas el miércoles.

La subvariante tiene una afinidad mucho más fuerte por ACE2, que es un receptor clave para Covid-19, lo que le permite unirse más fácilmente y, por lo tanto, ser más transmisible.

Casi 30 países han informado casos causados ​​por la variante, pero los funcionarios de salud mundial sospechan que el número real es mucho mayor a medida que los requisitos de prueba se relajan en muchas partes del mundo.

En Australia, se confirmaron ocho casos de XBB.1.5 durante el período de vacaciones.

La subvariante aún no se ha encontrado en Nueva Zelanda.

Los datos del departamento de salud federal mostraron que la variante representó menos del 1% de los casos australianos a partir del 3 de enero, pero ahí es exactamente donde estaba el Kraken en los EE. UU. hace solo unas semanas.

La variante fue responsable de solo el 1% de las infecciones por covid-19 en los EE. UU. a principios de diciembre, antes de aumentar al 41% a fines de año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU.

En los estados del noreste de EE. UU., ese número supera el 70%.

NSW Health indicó el jueves que el promedio móvil de siete días de admisiones diarias se redujo en unas pocas docenas. Los casos de covid también se redujeron en un 40% en comparación con la semana anterior, pero el organismo de salud señaló que las pruebas de PCR también se redujeron en niveles similares.

¿Es más peligroso?

Hasta ahora, los datos indican que XBB.1.5 no es significativamente más grave que las variantes anteriores de Covid-19.

El profesor Robert Booy, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Sydney, dijo Noticias del cielo de Australia la llegada de la variante no supuso un gran riesgo para la comunidad.

“Nuestras vacunas probablemente protegen contra esto y no deberíamos preocuparnos demasiado. Aunque lo llamé ‘chico extra malo’, es solo una forma de recordar el nombre XBB.1.5”, dijo Booy el jueves.

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“Es más transmisible, es más activo, más joven y capaz de moverse, pero no es más grave, no es más virulento, no es más probable que te hospitalicen”.

Casi 30 países han informado casos causados ​​por la variante.
Casi 30 países han informado casos causados ​​por la variante.

Principalmente, XBB.1.5 ha atraído la atención de los científicos porque parece evadir más fácilmente nuestra inmunidad natural y la protección inmunológica proporcionada por las vacunas, lo que significa que vuelve a infectar más fácilmente a las personas que ya han tenido Covid.

“Hay una cantidad de evasión inmunológica en esta nueva variante, por lo que los anticuerpos no funcionan tan bien, pero la otra parte de nuestro sistema inmunológico, llamadas células T, funciona bien para mantenernos fuera del hospital o incluso morir. dijo Booy.

Todavía se están recopilando datos para determinar qué tan grave es la variante o su capacidad para causar una enfermedad grave, pero los primeros indicios muestran que no es peor de lo que hemos visto.

Las terapias anteriores para combatir el covid, como los tratamientos con anticuerpos monoclonales, han resultado ineficaces para las cepas anteriores, una tendencia que se espera que continúe con Kraken. La alta transmisibilidad también significa que es probable que más personas se infecten, lo que a su vez expone a más personas a resultados graves.

Los trabajadores cargan un cuerpo en un carro en un crematorio en la ciudad de Chongqing, en el suroeste de China.  Foto / Getty Imágenes
Los trabajadores cargan un cuerpo en un carro en un crematorio en la ciudad de Chongqing, en el suroeste de China. Foto / Getty Imágenes

¿Cómo afectará esto a China?

Los funcionarios de salud advirtieron previamente que podrían formarse nuevas variantes en China, que está luchando contra un gran aumento en las infecciones después de abandonar su estrategia Covid-0.

El país aún no ha informado ningún caso doméstico de XBB.1.5. Shanghái detectó tres infecciones causadas por la variante y afirmó que todos eran casos importados, pero a los funcionarios de salud de todo el mundo les preocupa que China no esté siendo completamente transparente con respecto a sus datos de covid.

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Mientras tanto, la ola de covid del país está siendo alimentada por otras dos cepas de Omicron, que juntas representan más del 97% de las infecciones locales, según el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades.

¿Por qué se llama Kraken?

Las variantes de Covid son nombradas por un grupo de expertos convocados por la OMS, cuyo trabajo es identificar lo que consideran variantes preocupantes y nombrarlas con el alfabeto griego: las cepas alfa, beta y delta, por ejemplo.

La última variante con el nombre griego, Omicron, apareció hace más de un año, sin dejar más espacio en el antiguo sistema de nombres. Ahora, el grupo usa combinaciones de letras y números significativamente menos pegadizas para nombrar nuevas formas de covid, como XBB.1.5.

Esto ha llevado a un aumento en los apodos virales para describir las variantes, de ahí el Kraken. El apodo fue sugerido por un profesor evolutivo en Twitter, quien dijo que las características de la variante le otorgaron un lugar legítimo en el salón de la fama de apodos de Covid.

El kraken proviene del folclore escandinavo y es el nombre de una criatura mítica, gigante, parecida a un pulpo, que puede destrozar barcos enteros y arrastrar a los marineros a su perdición.

Eugènia Mansilla

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