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Brote de Covid-19 Omicron: qué esperar del ascenso y ascenso de BA.2 en Nueva Zelanda

Omicron es la nueva variante de Covid-19, detectada por primera vez en Sudáfrica en noviembre de 2021. Video / NZ Herald

BA.2 está en camino de sacar a su primo Omicron de la circulación de Covid-19 en Nueva Zelanda, pero todavía no hay evidencia clara de que el subtipo de propagación más rápida esté enfermando más a las personas.

El líder de bioinformática y genómica de ESR, el Dr. Joep de Ligt dijo que BA.2 ahora representaba alrededor del 80% de las muestras de hospitales que sus colegas estaban secuenciando, y se esperaba que esa proporción aumentara.

«Lo que hemos visto en el extranjero es que, si bien BA.2 podría representar casi todos los casos, solo buscaríamos la erradicación total de BA.1 durante mucho tiempo», dijo.

«Obviamente, todo esto dependerá del nivel de propagación y de si las personas toman precauciones como enmascararse o hacerse la prueba si tienen algún síntoma».

Los países que inicialmente tuvieron brotes de Covid-19 impulsados ​​por el Omicron tipo BA.1 original ahora estaban experimentando la segunda ola impulsada por BA.2, pero dado que BA.2 llegó aquí poco después de BA.1 y rápidamente comenzó a circular, No era probable que Nueva Zelanda presenciara tal efecto.

«Tal vez solo ha habido una semana o dos entre actuaciones aquí, lo que básicamente significa que estamos teniendo ambas al mismo tiempo».

Después de que la ola principal disminuyó, esperaba que la transmisión cayera a un estado estable de casos en curso, aunque a un nivel más manejable para las pruebas y la capacidad del hospital.

No fue una sorpresa que BA.2, que ahora constituía un tercio de los casos en los EE. UU., rápidamente se volvió dominante aquí.

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«En Dinamarca, donde BA.1 y BA.2 se introdujeron casi al mismo tiempo que nosotros, también observaron un aumento constante de BA.2 a lo largo del tiempo, y esto se debe en gran medida a una ventaja de crecimiento que ahora está sólidamente respaldada por la evidencia».

Este gráfico muestra la proporción de casos de Covid-19 secuenciados de Delta (azul) Omicron BA.1 (rojo) y BA.2 (naranja) desde principios de año.  Imagen / VSG
Este gráfico muestra la proporción de casos de Covid-19 secuenciados de Delta (azul) Omicron BA.1 (rojo) y BA.2 (naranja) desde principios de año. Imagen / VSG

El motivo de esta ventaja (las estimaciones sitúan a BA.2 entre un 30 % y un 50 % más contagioso que BA.1) no ha quedado claro en gran medida.

En el interior un informe el mes pasadola Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido descubrió que era «plausible» que una mayor transmisibilidad y un intervalo de serie más corto, una duración entre el momento en que una persona infectada comienza a mostrar síntomas y cuando la siguiente persona infectada se vuelve sintomática, son factores detrás de su mayor propagación.

Lo importante es que la agencia también informó ninguna diferencia importante en la eficacia de la vacuna contra los dos tipos; de hecho, la protección contra la enfermedad sintomática fue ligeramente mayor para BA.2 (74 por ciento después de dos a cuatro semanas) que para BA.1 (69 por ciento).

Aunque los estudios han sugerido que BA.2 puede ser más resistente a los tratamientos con anticuerpos monoclonales, todavía no había suficientes datos firmes para demostrar que enfermaba más a las personas.

De Ligt dijo que tampoco hubo tal señal del subconjunto de muestras de secuencia que provenían de casos hospitalarios donde la infección por covid-19 fue un factor contribuyente.

«Si bien sabemos que Delta tiene un resultado de enfermedad mucho más grave que Omicron, lo que también estamos viendo es que Omicron definitivamente no es tan leve como algunas personas dicen que es», dijo.

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«Ciertamente todavía está causando hospitalizaciones graves, especialmente en personas que no han sido vacunadas o reforzadas».

En cuanto a Delta, de Ligt dijo que los casos observados de la variante también se aplastaron, pero no se eliminaron por completo, como lo demuestra un caso hospitalario confirmado informado en Bay of Plenty este mes.

«Recibimos esta muestra para la secuenciación a fines de la semana pasada, y la unidad de salud pública y el hospital locales ahora están trabajando para comprender mejor la propagación de esta variante para contener el riesgo».

Si Delta todavía se estuviera extendiendo en Bay of Plenty, podría poner a las personas en la región en mayor riesgo de necesitar atención hospitalaria.

«Pero también es importante que las personas se den cuenta de que hay opciones de tratamiento específicas disponibles para Delta, lo cual es una pequeña ventaja».

Este mes, los científicos informaron una variante híbrida que compartía características de las cepas Delta y Omicron, y que se había detectado en EE. UU. y varios otros países europeos.

Los científicos creen que la cepa mutante, que desde entonces se denominó «Deltacron» y se reconoció formalmente como una nueva variante después de que su secuencia genómica completa se cargara en la base de datos global Gisaid de Covid, surgió de un paciente que estaba infectado con ambas cepas al mismo tiempo.

El científico de ESR Dr.  Joep de Ligt (primer plano) espera que el ascenso de BA.2 sobre el subtipo BA.1 original de Omicron continúe en Nueva Zelanda.  Foto / Provisto
El científico de ESR Dr. Joep de Ligt (primer plano) espera que el ascenso de BA.2 sobre el subtipo BA.1 original de Omicron continúe en Nueva Zelanda. Foto / Provisto

De Ligt dijo que es posible que surja una nueva variante con la mayor gravedad de Delta y la propagación más rápida de Omicron.

«Eso no es bueno para nadie, en ningún lugar, por lo que la comunidad científica está monitoreando las cosas muy de cerca para ver si alguno de estos recombinantes se vuelve dominante y comienza a crecer».

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En este último caso, sin embargo, seguía sin ver ningún motivo particular de alarma.

«Parece ser la misma vieja historia en la que las personas se emocionan mucho por algo y luego se dan cuenta de que los datos aún no están listos».

Aún así, pensó que era solo cuestión de tiempo antes de que llegara la siguiente variante importante.

«Desafortunadamente, existe una posibilidad muy real de que algo se esté gestando en algún lugar del mundo», dijo.

“No todos los países están haciendo vigilancia genómica al nivel recomendado y eso significa que estas variantes preocupantes se reproducirán mientras dejemos que el virus se propague y mute.

«Por eso también es triste ver que los países europeos eliminan las regulaciones de uso de máscaras y todo eso, lo que ayudará a que el virus continúe propagándose más rápido y dará la posibilidad de crear una nueva variante más rápido.

«¿Será esta variante tan mala como Omicron en términos de cuán rápido se puede propagar, o tan mala como Delta en términos de resultados de la enfermedad? No lo sabemos.

«Pero sabemos con certeza que surgirá uno, al igual que con la gripe».

Eugènia Mansilla

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