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Boeing volverá a intentar el lanzamiento de Starliner después de la humillación de SpaceX | noticias de ciencia y tecnologia

Boeing está listo para intentar otro lanzamiento de su cápsula Starliner, construida como parte de un contrato de $ 4.2 mil millones con la NASA, que hasta ahora solo ha fallado, mientras que su rival SpaceX continúa abriendo nuevos caminos.

Un vuelo no tripulado está programado para el jueves 19 de mayo y sigue a una serie de intentos desafortunados, incluido un lanzamiento en 2019 en el que la cápsula no pudo acoplarse con el Estación Espacial Internacional (ISS).

La misión de reabastecimiento de combustible pretende demostrar NASA que la nave espacial funciona después de retrasos que aumentaron la presión Boeing ante los aciertos del rival espaciox.

La primera prueba orbital de Starliner de 2019 terminó cuando la cápsula no pudo encontrarse con la ISS debido a un problema de softwareaunque aterrizó con éxito en la Tierra dos días después.

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En su único lanzamiento exitoso, el Starliner no pudo encontrarse con la estación espacial.

Un segundo intento posterior en un vuelo de prueba sin tripulación fue frotado debido a un problema de «válvula inesperado» causado por la humedad y la corrosión.

Siguió a un lanzamiento exitoso de SpaceX a la NASA en mayo de 2020, que vio Astronautas viajan al espacio desde suelo estadounidense por primera vez desde que se retiró el programa del transbordador espacial, desde que la compañía llevó a más de 20 personas a la ISS.

Tanto la misión de SpaceX como la prueba de la cápsula Starliner de Boeing se están realizando como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, reclutando empresas privadas para permitir que la agencia espacial envíe astronautas a la ISS.

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«Diría que han sido ocho meses difíciles, pero muy gratificante que hayamos resuelto el problema», dijo el gerente del programa, Steve Stich.

La Estación Espacial Internacional (ISS) en 2018
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La NASA tiene la intención de sacar de órbita a la ISS en 2031 y traerla a la Tierra

La NASA planea derribar la ISS en un «cementerio de naves espaciales»

El Programa de Tripulación Comercial es parte de los esfuerzos de la NASA para ayudar al sector privado a afianzarse en el espacio, reemplazando el laboratorio en órbita con varias estaciones espaciales comerciales.

Entre las empresas que planean construir destinos comerciales se encuentra Axiom Space que, como parte de ese proyecto, lanzó recientemente la primera misión totalmente privada a la ISSusando SpaceX por supuesto.

En los planes publicados para el futuro de la ISS, la agencia espacial sugirió que la estructura de 444.615 kg podría sacarse de órbita en enero de 2031 y se estrelló contra un «cementerio de naves espaciales».

En el escenario perfecto, la altitud orbital de la estación espacial disminuirá lentamente desde su altitud actual de 408 km (253 millas).

El 'cementerio de naves espaciales' Point Nemo como se ve en Google Earth.  Foto: Google
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El ‘cementerio de naves espaciales’ de Point Nemo como se ve en Google Earth. Foto: Google

A medida que desciende la altitud de la ISS, se encontrará con una atmósfera cada vez más densa, lo que agregará más resistencia y la empujará hacia abajo.

La estación espacial seguirá viajando tan rápido que comenzará a calentarse y arrojará escombros en un camino detrás de ella.

El plan para evitar que estos escombros dañen a personas o propiedades es estrellar la ISS en un área deshabitada del Océano Pacífico Sur cerca de Point Nemo.

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Point Nemo ha sido llamado un cementerio de naves espaciales porque, como el punto más alejado de la Tierra de cualquier tierra, es donde normalmente se apuntan las naves espaciales fuera de servicio al regresar a la Tierra.

Prudencia Febo

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