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Ariane 6 lanzará tecnología de impresión 3D al espacio

Ariane 6 lanzará tecnología de impresión 3D al espacio

por Erica Marchand

París, Francia (SPX) 20 de mayo de 2024






El cohete más nuevo de Europa, Ariane 6, está listo para su lanzamiento y llevará a cabo múltiples misiones espaciales. Una misión notable es el Replicator, un proyecto de Materia Orbital, que demostrará la nueva tecnología de impresión 3D en el espacio.

La misión Replicator, una colaboración entre Varsovia, Polonia, y la startup Orbital Matter, con sede en Berlín, Alemania, tiene como objetivo mostrar cómo se puede utilizar la impresión 3D en órbita, permitiendo potencialmente la creación de nuevas estructuras espaciales con menos recursos.

Orbital Matter aspira a convertirse en la primera empresa constructora en el espacio, centrándose en la fabricación de grandes elementos de infraestructura espacial directamente en órbita, en la Luna y en Marte. Su método de impresión 3D funciona sin calor, lo que hace que sea más rápido construir estructuras en el vacío.

La impresión 3D se probó por primera vez en el espacio en la Estación Espacial Internacional en 2014 y resultó útil para la fabricación bajo demanda de herramientas y repuestos. Sin embargo, no se ha demostrado que ninguna tecnología de impresión 3D funcione en las condiciones más duras fuera de la Estación Espacial en espacios abiertos.

La fabricación directa en el espacio significa que se podrían construir grandes estructuras con menos materiales, ya que no necesitan soportar las condiciones de lanzamiento. Esto podría dar lugar a plantas de energía solar en el espacio, antenas de comunicaciones, telescopios más grandes y estaciones espaciales.

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Orbital Matter demostró su tecnología de impresión 3D en el vacío de la Tierra. Con el primer lanzamiento del Ariane 6, realizarán su primera demostración en el espacio, imprimiendo un haz de 50 cm de largo desde un CubeSat.

«Gracias a la oportunidad PUSH de la ESA, estamos demostrando nuestra impresora 3D en órbita con un notable adelanto de 12 meses de lo previsto», afirmó Jakub Stojek, director ejecutivo de Orbital Matter. «Este es un excelente ejemplo de cómo se puede construir la independencia tecnológica europea en el espacio, promoviendo la creación rápida de prototipos para empresas emergentes en toda Europa».

Robert Ihnatisin, director de tecnología de Orbital Matter, añade: “Ariane 6 actuará como catalizador para las renovadas capacidades de lanzamiento de Europa, y nuestra experiencia durante su vuelo inaugural podría ayudar a Europa a convertirse en un actor líder en la fabricación en el espacio, como hemos demostrado. De hecho, es posible imprimir en 3D en un espacio expuesto”.

¡La misión de Orbital Matter cuenta con el apoyo del proveedor de lanzamiento RIDE, con sede en París! space, que organizó un concurso como parte del concurso PUSH de la ESA. ¡ANDAR EN! ofrece una plataforma digital para servicios de lanzamiento de extremo a extremo y soporte para la incorporación y promoción del lanzamiento.

“Estamos encantados de formar parte de la historia espacial europea con nuestra presencia en el lanzamiento inaugural de Ariane 6”, explica Valentin Benoit, RIDE! CEO. «Todo el equipo está trabajando mano a mano con Orbital Matter para finalizar la campaña de lanzamiento de esta ambiciosa y disruptiva misión espacial de impresión 3D. Me gustaría agradecer a Arianespace, a los equipos de Transporte Espacial de la ESA y al CIC por su apoyo durante los preparativos del lanzamiento. «

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Ariane 6 está diseñado para ofrecer la máxima versatilidad, capaz de colocar cualquier satélite o carga útil en cualquier trayectoria orbital con su nuevo motor Vinci reiniciable.


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