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Antiguo portal al inframundo regresó a México después de décadas

  • Originalmente robado a principios del siglo XX, un “portal al inframundo” que representa al dios jaguar olmeca Tepeyollotlicuhti regresó a su hogar mexicano en mayo de 2023.
  • Mientras los saqueadores rompían el objeto en pedazos más pequeños, las autoridades mexicanas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) del gobierno pasaron un año restaurando la estatua a su antigua gloria.
  • La devolución de la estatua fue el resultado de un esfuerzo de décadas entre arqueólogos y funcionarios que trabajaron con antigüedades robadas.

En algún momento a principios del siglo XX (las autoridades no saben exactamente cuándo), los saqueadores se llevaron un tesoro de 2.700 años de antigüedad de los olmecas radicados en México, una de las primeras grandes civilizaciones de América del Norte. El artefacto era una máscara de cueva olmeca de seis pies por cinco pies, también conocida como Portal al Inframundo (“pasaje al inframundo”), que representaba al dios jaguar olmeca Tepeyollotlicuhti con sus ojos llameantes y su boca abierta.

Originalmente ubicada en Chalcatzingo, en el estado mexicano de Morelos, una zona famosa por su arte e iconografía olmecas, la estatua saqueada ha recorrido un viaje de décadas, entrando y saliendo de diferentes museos y colecciones privadas de todo Estados Unidos. Finalmente, esta antigua puerta del infierno terminó en Denver en 2023 y, finalmente, las autoridades de la Unidad de Tráfico de Antigüedades con sede en la ciudad de Nueva York aseguraron la obra maestra. A los pocos meses, la estatua desaparecida hizo un viaje de regreso a México.



«Esta increíble y antigua pieza es una rara ventana al pasado de la sociedad olmeca», dijo el fiscal de distrito de Nueva York, Alvin Bragg. en un comunicado de prensa en ese momento. «Como muchas otras antigüedades saqueadas, la máscara rupestre olmeca se partió en varios pedazos diferentes para simplificar el proceso de contrabando».

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El Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), un grupo de la Secretaría de Cultura de México (que lidera la restauración), dice que la estatua estaba rota en 25 pedazos. A raíz de ello, los expertos han estado trabajando en la pieza. en el lugar para “proporcionar mayor estabilidad y lectura visual coherente”, según para un comunicado de prensa reciente.

“Algunos elementos que lo componen son originales, pero otros, como una estructura metálica a base de tornillos, refuerzos de cemento y reposiciones de piezas y formas faltantes, se agregaron para devolverle la estabilidad, aunque las técnicas y materiales no fueran los más adecuados. . apropiado”, Castro Barrera del INAH dijo en un comunicado traducido al inglés.

Es probable que algunos de estos elementos estructurales sigan vigentes en el futuro.



Sorprendentemente, esta maravilla cultural probablemente nunca habría regresado a su suelo natal sin los incansables esfuerzos del arqueólogo David Grove, quien fue el primero en vincular el artefacto olmeca con el que falta en Chalcatzingo. Mario Córdova Tello, del INAH, terminó acreditando que en realidad el artefacto fue robado e incluso identificó su ubicación en Colorado, en manos de un coleccionista privado en 2008. Trágicamente, Grove, que jugó un papel decisivo en la repatriación del objeto, murió el día antes de que la estatua llegara a México.

Desafortunadamente, el portal Tepeyollotlicuhti es sólo un ejemplo de las muchas antigüedades de valor incalculable que han sido saqueadas de tierras nativas y ahora residen ilegalmente –con conocimiento o sin saberlo– en colecciones y museos de todo el mundo. Pero a medida que aumenta la presión para que los museos devuelvan estos preciosos tesoros, tal vez algún día ellos también obtengan el tan esperado viaje a casa.

Angélica Bracamonte

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