Ciencias

Algunas de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea no están donde esperábamos

Las extrañas órbitas de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea podrían llevar a los astrónomos a repensar la evolución galáctica, creen los investigadores.

Un estudio reciente, realizado gracias al telescopio SkyMapper en Australia y al satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea, analizó las órbitas de algunas de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia. pobre en metalesy descubrí que algunos de ellos se mueven en patrones inesperados.

Estudios anteriores han demostrado que las antiguas estrellas pobres en metales se encontraron solo en el halo y el bulto de la galaxiaPero este nuevo estudio reveló una gran cantidad de estrellas orbitando el disco.

“Las estrellas pobres en metales, que contienen menos de una milésima parte de la cantidad de hierro presente en el Sol, son uno de los objetos más raros de la galaxia. Estudiamos 475 de ellos y encontramos que alrededor del 11% orbitan en el plano casi plano que es el disco de la Vía Láctea “, Explique el astrónomo Gary Da Costa de la Universidad Nacional de Australia.

El hidrógeno y el helio, muy abundantes en el universo, se crearon en los primeros momentos del Big Bang. Como resultado, las primeras estrellas estaban compuestas solo por estos dos elementos. Con el tiempo, la abundancia de elementos más pesados ​​aumentó gradualmente, por lo que las estrellas más jóvenes tienden a tener una mayor metalicidad.

Además, los científicos han descubierto que las órbitas de las estrellas antiguas también son muy circulares, similares a las del Sol, algo que contra las predicciones modelos actuales de evolución galáctica.

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“Siguen un camino casi circular, muy parecido al sol. Eso fue inesperado, entonces los astrónomos tendrán que repensar algunas de nuestras ideas básicas “, agrega Da Costa, uno de los autores del estudio, Publicado es Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

“El año pasado, nuestra visión de la Vía Láctea cambió drásticamente. Este descubrimiento no es consistente con el escenario anterior de formación de galaxias y agregue una nueva pieza al rompecabezas que es la Vía Láctea. Sus órbitas son muy similares a las del Sol, aunque contienen solo una pequeña fracción de su hierro. Comprender por qué se mueven de la forma en que se mueven probablemente provocará una reevaluación significativa de cómo se desarrolló la Vía Láctea durante muchos miles de millones de años “, dijo el autor principal del estudio, Giacomo Cordoni, de la Universidad de Padua en Italia.

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Prudencia Febo

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