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Alarmada por el pacto Islas Salomón-China, Nueva Zelanda encuentra su voz en la seguridad

En lucy craymer

Opinión – Nueva Zelanda ha sido vista durante mucho tiempo como la voz moderada, aunque ausente, de China en la alianza occidental «Cinco ojos», tanto que su compromiso con el grupo fue cuestionado hace solo 12 meses.

Fotografía: 123RF

La reciente firma de un pacto de seguridad entre China y las vecinas Islas Salomón parece haber cambiado eso.

El tono de seguridad de Nueva Zelanda y la creciente presencia de Beijing en el Pacífico Sur se han endurecido, un cambio que, según los analistas, refleja la preocupación de que el acuerdo le dé a Beijing una posición estratégica y potencialmente una presencia militar en el Pacífico que podría desestabilizar la influencia occidental.

«Es un verdadero desafío para la percepción de Nueva Zelanda de hacia dónde se dirige el Pacífico», dijo Robert Ayson, profesor de estudios estratégicos en la Universidad Victoria de Wellington.

Primera ministra Jacinda Ardern describió el pacto como «gravemente preocupante» y pidió a las Islas Salomón que lo discutieran en el Foro de las Islas del Pacífico.

«Lo que realmente está cambiando a nuestro alrededor es el nivel de asertividad y agresividad que vemos en la región», dijo Ardern más tarde en una Cumbre Empresarial EE.UU.-Nueva Zelanda.

Nueva Zelanda a menudo ha rehuido tales críticas, que los analistas atribuyen a la fuerte dependencia comercial del país y su estrecha relación económica con China.

Tanto China como las Islas Salomón han dicho que el nuevo pacto no socavará la paz en la región. No se dieron a conocer los detalles del acuerdo final, pero el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo que el acuerdo insta a China a ayudar a las Islas Salomón a mantener el orden social y lidiar con los desastres naturales, no representa un riesgo para Estados Unidos.

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Poder suave

Pero los comentarios de Ardern y la ministra de Relaciones Exteriores, Nanaia Mahuta, fueron una clara señal de que compartían las preocupaciones de Estados Unidos y Australia sobre la participación de la seguridad china en el Pacífico, dijo Anna Powles, del Centro de Estudios de Defensa y Seguridad de la Universidad de Massey.

“También envió una señal al Pacífico de que Nueva Zelanda apoyó las iniciativas regionales de seguridad colectiva y a terceros, específicamente a China, de que las crisis regionales en el Pacífico serían manejadas por la región”, dijo.

Aunque pequeño y con capacidades militares limitadas, se puede decir que el poder blando de Nueva Zelanda en el Pacífico es más fuerte que el de sus aliados. Tiene una gran población Pasifika y fuertes lazos familiares, comerciales, deportivos y culturales con los territorios de la región.

Nueva Zelanda se ve a sí mismo como un país del Pacífico y quiere estabilidad y prosperidad para sus vecinos, y necesita un Indo-Pacífico libre y abierto para proteger las conexiones comerciales y de telecomunicaciones.

David Vaeafe, gerente de programas de la organización no gubernamental Fundación Cooperación del Pacífico, dijo que la relación con el Pacífico no es solo de dinero, sino de escuchar y entender lo que necesita la región.

«La política exterior de Nueva Zelanda hacia el Pacífico está evolucionando lentamente y pasando de ‘no deberías hacer esto’ a consultar y ser parte de ese proceso», dijo.

cinco ojos críticos

Hace un año, había dudas sobre el compromiso de Wellington con la alianza Five Eyes con Australia, Gran Bretaña, Canadá y Estados Unidos, luego de que Mahuta dijera que Wellington se sentía incómodo con la expansión del papel del grupo.

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Hubo críticas después de que Nueva Zelanda decidiera no firmar declaraciones conjuntas de otros miembros de Five Eyes, incluida una sobre Hong Kong y otra sobre los orígenes de Covid-19.

El coordinador de la Casa Blanca para el Indo-Pacífico, Kurt Campbell, dijo en una cumbre empresarial a principios de este mes que la subestimación de los riesgos de seguridad de Nueva Zelanda en el pasado parecía poco probable que fuera un problema.

«Creo que existe un entendimiento de que los desafíos que se presentan en el escenario global no están tan lejos, están más cerca y tienen implicaciones directas», dijo.

Nueva Zelanda y Japón ya han anunciado planes para aumentar los lazos de seguridad y se están preparando otras medidas.

Mahuta visitó Fiji a fines de marzo y firmó un acuerdo que, entre otras cosas, facilitará información sobre desafíos de seguridad compartidos.

A principios de este mes, se anunció una planta de procesamiento de atún parcialmente respaldada por Nueva Zelanda para las Islas Salomón, que se espera que cree más de 5.500 puestos de trabajo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores y Comercio ha barajado silenciosamente más dinero en el presupuesto de cooperación para el desarrollo del Pacífico 2021-2024, según los cambios realizados en su sitio web. El fondo ha aumentado desde diciembre en casi $120 millones a $1,550 millones.

Es probable que el presupuesto de Nueva Zelanda el jueves brinde más detalles sobre el gasto del Pacífico en Ministro de Defensa de Nueva Zelanda destacando previamente la región como una prioridad.

«Nueva Zelanda está fuertemente alineada con EE. UU. y Australia», dijo Ayson de VUW. «Eso no significa que siempre estemos de acuerdo y que no estemos tan alineados como Australia, pero la alianza de seguridad de Nueva Zelanda es bastante fuerte».

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– Reuters

Eugènia Mansilla

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