Ciencias

Agricultores europeos tomaron prestados genes de cazadores-recolectores para sobrevivir a enfermedades: estudio

Los primeros agricultores europeos tomaron prestados genes de cazadores-recolectores para ayudarlos a combatir enfermedades, sugiere un estudio.

Cuando los primeros agricultores de la Edad de Piedra llegaron a Europa desde el Cercano Oriente hace unos 8.000 años, se encontraron y comenzaron a mezclarse con las poblaciones de cazadores-recolectores existentes.

Ahora, los estudios de todo el genoma de cientos de genomas antiguos (conjuntos completos de ADN) de este período han encontrado que una gran región genética responsable de las respuestas inmunitarias a las enfermedades mostró tanto la evidencia más fuerte de una evolución rápida como una mayor ascendencia de los cazadores-recolectores del Mesolítico. lo esperado.

Según los investigadores del Instituto Francis Crick, los hallazgos sugieren que la mezcla entre los dos grupos dio como resultado mosaicos de variación genética que fueron influenciados por la selección natural.

Este es un proceso a través del cual todos los organismos, incluidos los humanos, se adaptan y cambian con el tiempo.

Tom Davy, estudiante de doctorado en el Instituto Francis Crick y autor principal, dijo: «Fue realmente emocionante ver por primera vez que la inmunidad es importante para la transición a la agricultura en una población prehistórica.

“La gente del Neolítico posterior tenía mucha más ascendencia agrícola en general, por lo que esperaríamos ver lo mismo en la región del MHC, especialmente porque muchas enfermedades se han asociado con los períodos Neolíticos.

“Pero vimos alrededor de 50:50 ancestros de agricultores neolíticos y cazadores-recolectores mesolíticos aquí, lo que demuestra que la selección natural favorecía a los genes cazadores-recolectores que ya estaban en Europa.

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“Por el momento, no estamos seguros de por qué sucedió esto, pero una propuesta es que los cazadores-recolectores europeos tenían variaciones genéticas que les permitían combatir enfermedades específicas de Europa.

«O tomar una variedad de genes de cazadores-recolectores y agricultores fue beneficioso porque resultó en una gran diversidad en este gran acervo genético, lo que permitió a las personas combatir mejor las enfermedades».

En los últimos años, el estudio de genomas antiguos ha permitido a los científicos viajar esencialmente en el tiempo para rastrear la evolución de los humanos y otros organismos.

Mientras que la mayoría de los estudios de ADN antiguo se han centrado en cuestiones arqueológicas, los investigadores del nuevo estudio se dieron cuenta de que la creciente disponibilidad de datos del genoma antiguo estandarizados y compartidos ahora permite nuevas preguntas sobre la selección natural y la adaptación humana en tiempos prehistóricos.

Analizaron el ADN de 677 individuos que datan de la Europa de la Edad de Piedra, abarcando el movimiento de agricultores neolíticos del Cercano Oriente a Europa hace unos 8.000 años, donde se mezclaron con cazadores-recolectores mesolíticos que ya estaban en Europa.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Current Biology.

Prudencia Febo

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