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5 prisiones de Nuevo México con menos de la mitad de personal; 1 presos en movimiento

ALBUQUERQUE, NM (AP) — Cinco de las 26 prisiones y centros de detención de Nuevo México están sufriendo escasez de personal que ha elevado las tasas de vacantes entre los oficiales penitenciarios por encima del 50%.

Al menos uno recurrió al transporte de detenidos a otras instalaciones, incluida una en Texas a 267 kilómetros de distancia, la Informes del periódico de Albuquerque.

El Centro de Detención del Condado de Otero en Alamogordo, que tiene una plantilla de 32 oficiales, llegó a un punto crítico hace dos semanas cuando no había suficientes oficiales para caminar entre los detenidos, dijo el fiscal del condado de Otero, RB Nichols.

Esto llevó al gobierno a pedir ayuda a otras instalaciones. Cinco acordaron albergar a más de 100 reclusos entre ellos, dijo.

Todos están a por lo menos 96 km del centro de detención, incluyendo la Cárcel del Condado de Otero, el Centro de Detención del Condado de Lincoln y el Centro de Detención del Condado de Doña Ana.

Los otros están más lejos: 132 millas (212 km) del centro de detención del condado de Luna y 166 millas (267 km) de la cárcel del condado de Hudspeth en Sierra Blanca, Texas.

La prisión ha tratado de retener a los reclusos que pronto serán juzgados en el condado de Otero, dijo Nichols. Pero los presos en otras instalaciones no asistieron a las audiencias, incluidas las que se llevaron a cabo de forma remota.

“Había algún tipo de confusión sobre dónde estaban y cuáles eran las responsabilidades de las instalaciones que los contrataron”, dijo Nichols. “Hubo mucha logística que vino con eso. No es ideal. Estamos trabajando en estas dificultades tratando de hacer lo mejor que podemos”.

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Aunque el Centro de Detención del Condado de Otero es la única prisión que ha tenido que tomar medidas tan drásticas, la situación del personal se ha vuelto grave en muchas otras instalaciones en todo el estado.

Los condados de Nuevo México, una organización que representa a los condados del estado, informó en mayo de 2021 que casi todos los puestos de detención en todo el estado habían sido ocupados. Un año después, el 40% de los puestos estaban vacantes.

Uniéndose al Centro de Detención del Condado de Otero con tasas de vacantes de más del 50% están las prisiones en los condados de Bernalillo, Chaves y Curry, así como el Centro de Detención Juvenil del Condado de Bernalillo. Grace Philips, consejera general de los condados de Nuevo México, dijo que la situación no tenía precedentes.

«Hemos tenido instalaciones en el pasado que ocasionalmente han tenido problemas de personal», dijo. “Pero… este nivel extremo y generalizado de vacantes no es algo que hayamos visto antes”.

Al 1 de agosto, había 14 prisiones del condado con tasas de vacantes de personal superiores al 20%.

“El problema de tener altas tasas de vacantes en una prisión es que se vuelve mucho más difícil reclutar a alguien porque les preocupa trabajar en una instalación segura con poco personal”, dijo Philips. “Creo que es un problema autocontributivo”.

En el condado de Otero, la abogada supervisora ​​de las Oficinas Legales de la Defensoría Pública dijo que la medida había causado confusión entre sus colegas, sus clientes y los familiares de los clientes, a quienes no se les informó que las personas serían transferidas.

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Dayna Jones dijo que los teléfonos en su oficina están repletos de personas que preguntan cómo pueden comunicarse con sus familiares encarcelados o cómo pueden depositar dinero en sus cuentas. La medida también resultó ser un desafío para los abogados.

“No tenemos muchos de nuestros clientes”, dijo Jones.

Angélica Bracamonte

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