Ciencias

Webb de la NASA descubre galaxias espirales que se formaron antes de lo que se pensaba

Como la mayoría de la buena ciencia, los grandes telescopios a menudo terminan creando más acertijos de los que resuelven. Ese fue ciertamente el caso del Telescopio Espacial Webb de la NASA, cuyas primeras observaciones del cielo profundo retrasaron continuamente el tiempo de formación de las galaxias a tiempos cada vez más antiguos y corrimientos al rojo cada vez mayores.

Lo que ahora está claro es que algo anda mal con las teorías cosmológicas actuales.

En otra nueva serie de observaciones del cielo profundo realizadas por el Telescopio Espacial Webb, un equipo dirigido por la Universidad de Missouri ha descubierto una inesperada plétora de galaxias espirales, que tienen discos delgados y ya estaban presentes unos dos mil millones de años después del propio Big Bang. .

En un artículo publicado en Las cartas de la revista astrofísica., un equipo de investigadores de la Universidad de Missouri en Columbia, utilizó el Telescopio Webb de la NASA para realizar observaciones de algunas de las primeras galaxias espirales jamás detectadas. Quedaron perplejos al descubrir que estas galaxias primitivas no sólo eran más comunes de lo que se pensaba anteriormente, sino que también ya habían desarrollado brazos y discos espirales completamente formados, no muy diferentes de lo que encontramos en nuestro propio grupo local de galaxias.

Nuestro trabajo sugiere que las galaxias espirales se formaron varios miles de millones de años antes de lo que se creía anteriormente, me dijo en un correo electrónico Vicki Kuhn, autora principal del artículo y estudiante de posgrado en astronomía en la Universidad de Missouri.

El equipo de Missouri descubrió que casi el 30% de las galaxias observadas desarrollaron una estructura espiral en los primeros dos mil millones de años del Universo. No sólo la formación de galaxias se ha producido mucho más rápidamente de lo que se creía posible, sino que probablemente será necesario revisar el viejo paradigma de que la mayoría de las galaxias espirales se desarrollaron en la mitad de la edad actual del Universo.

El equipo utilizó el Cosmic Evolution Early Release Science Survey (CEERS) de Webb para identificar visualmente galaxias espirales, señalan los autores. De las 873 galaxias, se encontró que 216 tenían una estructura espiral, escriben.

Solo utilizamos una pequeña área del cielo estudiada por el programa CEERS, me dijo en un correo electrónico Yicheng Guo, astrónomo de la Universidad de Missouri y uno de los coautores del artículo. Es un área del cielo comparable a la punta de la cabeza de un alfiler sostenida con un movimiento del brazo, dice Kuhn.

Este es un pedacito incomprensible de paraíso de observación. Como Guo se apresura a señalar, puede ser pura suerte que el equipo haya podido ver estas primeras galaxias espirales en momentos tan tempranos del cosmos.

Los registros hacen la galaxia

Nuestra Vía Láctea es una galaxia de disco con brazos espirales; Es un disco «delgado», dice Guo. La gente solía creer que los discos en el universo primitivo eran gruesos y que estos discos gruesos tenían que convertirse primero en discos delgados, dice. Y luego forma brazos en espiral dentro de ellos, dice Guo. Pero nuestro trabajo sugiere que el adelgazamiento y la formación de brazos espirales ocurrieron al mismo tiempo en los primeros mil millones de años del Universo, afirma.

¿Que viene despues?

Se espera que Webb realice observaciones más grandes y profundas para ampliar el análisis del equipo de Missouri de las galaxias espirales de alto corrimiento al rojo, señala el equipo en su artículo.

¿Qué es lo más intrigante?

El porcentaje de galaxias espirales que vemos es sorprendentemente plano en un amplio rango de tiempo cósmico, desde dos mil millones de años después de la formación del Universo hasta unos 7 mil millones de años después del Big Bang, dice Guo.

Esto significa que el inicio de la formación de espirales se produjo incluso antes de que el Universo tuviera 2 mil millones de años, afirma. Esto significa que ni siquiera con el Telescopio Webb hemos explorado el origen real de las galaxias espirales en el Universo, afirma Guo.

un replanteamiento

Por lo tanto, es posible que necesitemos repensar nuestra comprensión de la formación de galaxias, dice Kuhn.

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Prudencia Febo

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