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Viendo los acuíferos que se encuentran al otro lado de la frontera México-Estados Unidos – High Country News – Explore el oeste

Por primera vez, los científicos han cartografiado las aguas subterráneas que comparten los dos países.

Unidades hidrogeológicas entre México y EE. UU.

El año pasado, en medio de una sequía generalizada, estalló una violenta protesta por el agua en Chihuahua, México, un estado en el noroeste del país. Los agricultores locales se armaron con palos, piedras y cócteles molotov y ocuparon la represa de Boquilla, que contenía el agua que necesitaban desesperadamente para regar sus cultivos. Dos personas murieron en enfrentamientos con soldados mexicanos.

El agua en cuestión debía enviarse a los agricultores de Texas como parte de un pago por el agua en virtud de un tratado de 1944 entre los Estados Unidos y México que asigna el agua del Río Grande.

El estancamiento de la represa en México apunta a conflictos que podrían surgir a medida que el cambio climático y la creciente escasez de agua abrumen este recurso compartido. Pero se sabe poco sobre el estado del agua debajo de la superficie, los acuíferos compartidos de la región.

Un estudio reciente sobre agua subterránea binacional podría ayudar a cambiar eso. Publicado en octubre, una serie de mapas de dos investigadores de Texas muestra dónde fluye el agua subterránea y ofrece a los legisladores una herramienta estándar para estudiar los acuíferos que se extienden a través de la frontera entre Estados Unidos y México. Rosario Sánchez, científica investigadora principal del Texas Water Resources Institute de Texas A&M, y Laura Rodríguez, geóloga y asistente de investigación graduada de Texas A&M, mapearon 39 de estas formaciones que abarcan las zonas fronterizas en el suroeste de Arizona, Nuevo México y California. A diferencia del río Colorado, las aguas subterráneas no están reguladas binacionalmente: Estados Unidos y México aún no han firmado ningún tratado para gestionarlas en conjunto. De hecho, los dos países apenas comienzan a comprender el significado de los acuíferos.

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Los investigadores comenzaron analizando la investigación histórica disponible, la literatura científica y los datos de ambos lados de la frontera. Se centraron en las características geológicas para determinar su potencial de almacenamiento de agua. Si la roca es porosa, por ejemplo, esto podría indicar que puede contener más agua. Según el estudio, alrededor del 40% tiene un potencial acuífero «bueno a moderado», lo que significa que se puede extraer una cantidad significativa de agua.

«Este artículo profundiza más que la mayoría en el papel fundamental que desempeña la geología (roca sólida, roca dura, roca cristalina) en la formación y comprensión de los sistemas acuíferos semiáridos del suroeste», Floyd Gray, geólogo, Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) , dijo High Country Nuevos en un correo electrónico.

  • Mapa transfronterizo del oeste de Sonora, México al oeste de Arizona, EE. UU.

  • Mapa transfronterizo, Chihuahua, México, para Nuevo México, EE. UU.

  • Mapa transfronterizo del este de Sonora, México al este de Arizona, EE. UU.

  • Mapa transfronterizo, Baja California, México y California, EE. UU.

Antes de la prospección de octubre, los detalles sobre estos sistemas acuíferos transfronterizos eran escasos. “El gran problema es que todas las fronteras que trazaron los países (los acuíferos) se detuvieron en la frontera”, dijo Sánchez.

Los hallazgos informarán un esfuerzo creciente para comprender qué tipo de agua existe bajo tierra. «Mapas como estos son muy importantes para desarrollar una comprensión común de cómo se ven estos sistemas acuíferos y sus características para que luego podamos comenzar a discutir», dijo Sharon Megdal, directora del Centro de Investigación de Recursos Hídricos de la Universidad de Arizona, que no participó en la investigación. Por ejemplo: «¿Qué hacemos con los acuíferos que parecen estar sobreexplotados?»

Aún así, quedan muchas preguntas mientras los científicos trabajan para obtener una imagen más clara de los acuíferos transfronterizos. “Esta es una muy buena caracterización geológica física, pero no es un modelo de uso de agua subterránea”, dijo Megdal. “Es necesario combinar este tipo de información con otra información para obtener una imagen más completa de cómo es la situación del agua subterránea. … ¿Cuáles son las vulnerabilidades? »

Megdal, quien ha participado en evaluaciones binacionales de los acuíferos de Santa Cruz y San Pedro, que cruzan la frontera de Arizona y Sonora, dijo que los cambios en los patrones de lluvia y el uso excesivo ya están afectando la recarga del agua subterránea. El acuífero de Santa Cruz, por ejemplo, la principal fuente de agua en Ambos Nogales, dos pueblos fronterizos separados por el muro, ya tiene un déficit hídrico. «No va en una dirección positiva», dijo.

La gestión de las aguas subterráneas ha ganado una mayor urgencia en todo el mundo. En diciembre, Megdal y Sánchez presentarán su trabajo en una conferencia de la UNESCO sobre acuíferos transfronterizos que abordará el tema de la gobernanza. Sánchez espera que Estados Unidos y México colaboren en una solución.

“Depender de las aguas superficiales del Río Grande o del Río Colorado no es realmente una opción para el futuro”, dijo Sánchez. «El agua vendrá de las aguas subterráneas».

Jessica Kutz es un editor asistente para Noticias de High Country. Aceptamos cartas de lectores. Envíele un correo electrónico a [email protected] o envíe una carta al editor. Consulte nuestra política de Cartas al editor.

Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

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