Ciencias

Video inédito muestra calamares gigantes cazando presas en las profundidades del océano

En el crepúsculo permanente del Mesopelágico, un depredador silencioso caza.

El enigmático calamar gigante rara vez se ve en su hábitat natural. En los primeros videos de este tipo, los científicos marinos capturaron su comportamiento de caza en la jungla, revelando por primera vez cómo estos monstruos de las profundidades persiguen y atacan a sus presas.

Aunque las presiones abrumadoras y la oscuridad de las profundidades del océano son hostiles para nosotros, los seres humanos que respiramos el aire, poco a poco hemos aprendido más sobre ellos, gracias a las maravillas de la tecnología robótica. La mayoría de nuestros vehículos submarinos, sin embargo, son los más adecuados para estudiar organismos lentos o inmóviles.

Para los calamares gigantes, las luces brillantes montadas en los vehículos submarinos pueden resultar incómodas para sus ojos sensibles y con poca luz, que pueden crecer hasta el tamaño de platos de comida; el sonido y la vibración también pueden asustar a más animales móviles. Y, por supuesto, traer calamares gigantes a la superficie no registrará su comportamiento en su entorno natural.

Por eso, un equipo de investigadores liderado por Nathan Robinson, de la Fundación Oceanográfica Española, ideó una solución diferente: una plataforma de alta mar pasiva, equipada con una cámara. Como los ojos del calamar gigante están optimizados para ver luz azul de longitud de onda más corta, utilizaron iluminación roja de longitud de onda más larga que no los molestará, para ver a los animales en el video.

Finalmente, agregaron el cebo: una medusa falsa, llamada E-jelly, equipada con luces que imitan la bioluminiscencia azul brillante que emite una medusa (Atolla Wyvillei) en peligro. Aunque los calamares gigantes no comen medusas específicamente, pueden ser atraídos por las luces de emergencia de estas medusas del atolón; pueden significar que la medusa está siendo atacada por algo que el calamar lo hace quiere comer.

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Entonces, todo lo que quedaba era esperar. Y dio sus frutos: a profundidades entre 557 y 950 metros (1,827 y 3,117 pies) en el Golfo de México y en Exuma Sound, cerca de las Bahamas, la plataforma del equipo registró varios encuentros con calamares grandes.

Las primeras reuniones fueron en 2004 y 2005 con dos animales grandes que pueden haber sido Promachoteuthis Sloani, en una longitud de manto de 1.0 metro, una especie conocida solo por los juveniles pequeños.

El equipo continuó actualizando su plataforma y capturó Pholidoteuthis adami, con una longitud de manto de 0,5 metros, en 2013. En 2019, finalmente filmaron Architeuthis dux, el propio calamar gigante, que alcanza una longitud de manto de 1,7 metros (excluyendo los tentáculos).

Curiosamente, los encuentros sugieren fuertemente que los calamares son cazadores visuales, ignorando el cebo olfativo que se colocó cerca en favor de señales visuales.

El comportamiento de caza del calamar gigante fue quizás el más fascinante. Rastreó la plataforma durante unos seis minutos antes de atacar, lo que sugiere que estaba persiguiendo a su presa antes de atacar.

Esto contradice la suposición de que los calamares gigantes son depredadores de emboscada, como se ha expuesto en varios artículos. En cambio, el animal parece ser un cazador activo y comprometido que usa señales visuales (y sus enormes ojos, allá abajo en la oscuridad) para encontrar comida.

Cada una de las reuniones, por pequeña que sea, también brindó nueva información sobre la extensión y distribución de las especies observadas.

Esto sugiere que las plataformas pasivas pueden ser herramientas extremadamente útiles para observar a estas elusivas criaturas, especialmente si se refinan y optimizan para encuentros específicos, dijeron los investigadores.

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“Recomendamos que los estudios futuros evalúen el valor de usar sistemas de poca luz o cebos ópticos de una manera científicamente más robusta”, escribieron en su periódico.

“Por ejemplo, aunque E-Jelly que imita la bioluminiscencia parece ser una herramienta eficaz para atraer especies de cefalópodos, los estudios futuros pueden evaluar si los cebos de diferentes intensidades, colores o patrones de luz varían en su capacidad para atraer múltiples taxones de aguas profundas. Cefalópodos”.

La investigación fue publicada en Investigación en aguas profundas – Parte I: Artículos de investigación oceanográfica.

Prudencia Febo

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