Ciencias

¿Vida en Marte? El Mars Rover Curiosity de la NASA detecta DRAMÁTICOS signos de vida en el Planeta Rojo

El Mars Rover Curiosity de la NASA ha detectado carbono atrapado en rocas que podrían sugerir evidencia de vida pasada en el Planeta Rojo.

El Mars Rover Curiosity de la NASA ha estado explorando la superficie del Planeta Rojo desde 2012 para descubrir su composición, superficie, atmósfera y posibles signos de vida. La larga búsqueda en Marte ha sido bastante extensa y los científicos literalmente no dejan piedra sin remover para descubrir la verdad. Ayer, 17 de enero, el equipo de Mars Rover Curiosity anunció algo inusual que podría sugerir evidencia de vida pasada en Marte. El equipo de la NASA en Marte descubrió carbono atrapado en varias rocas examinadas por el rover.

Ahora bien, encontrar carbono por sí solo no es tan emocionante. Sin embargo, el carbono descubierto por Curiosity está sorprendentemente enriquecido en isótopos ligeros de carbono, lo que habría sido un fuerte indicador de vida. Entendamos qué significa este descubrimiento y cuáles podrían ser las posibles implicaciones de esto.

El Mars Rover Curiosity de la NASA descubre huellas de carbono

Antes de adentrarnos en los propios hallazgos del Mars Rover Curiosity de la NASA, es importante tener en cuenta que el carbono existe en dos formas de isótopos estables, a saber, el carbono-12, una variación «suave» que constituye la mayor parte del carbono que se encuentra en el mundo. . Y el otro es el carbono-13, donde el elemento es pesado debido a un neutrón extra. Ahora, debido a un neutrón extra en su estructura, el carbono-13 forma enlaces más fuertes con otros elementos y no participa fácilmente en la reacción química. Por otro lado, el carbono-12 se descompone fácilmente y forma estructuras complejas que dan como resultado, por ejemplo, la vida en la Tierra.

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El equipo Mars Rover Curiosity de la NASA examinó 24 rocas en el cráter Gale, que es un remanente de un antiguo lago. Curiosity horneó estas rocas en un horno dentro del rover y descubrió la existencia de metano. En al menos seis sitios, la concentración de carbono-12 en metano fue superior a 70 partes por mil. Sorprendentemente, esto es más alto que lo que se encuentra incluso en la Tierra.

Christopher House, bioquímico de la Universidad Estatal de Pensilvania y autor principal del estudio, dijo que «era una señal dramática» y que «aumenta la plausibilidad» de que los microorganismos podrían haber existido en Marte en el pasado.

Si bien este descubrimiento no es de ninguna manera concluyente, genera esperanzas para que toda la comunidad científica comprenda mejor el planeta y la posible existencia de vida en Marte.

Prudencia Febo

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