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Viajero ansioso: Superar la vergüenza de cenar solo

Viajar es explorar lugares desconocidos y vivir nuevas experiencias.  Pero estas cosas pueden provocar ansiedad.

Kathryn George/Cosas

Viajar es explorar lugares desconocidos y vivir nuevas experiencias. Pero estas cosas pueden provocar ansiedad.

Siobhan Downes es reportera senior de viajes en Stuff.

OPINIÓN: La mesa era gigante. Configurado a uno, el plato solitario y la copa de vino colocados en ese interminable mantel blanco parecían casi cómicos.

Nunca me había sentido tan llamativo como entrar en un elegante restaurante con dos estrellas Michelin para una cena en solitario.

No ayudó que yo tuviera veinticinco años y estuviera vestida con mi uniforme de viaje decididamente poco glamuroso de calzas y Skechers Go-walks.

—Te ves ridículo —siseó la vocecita en mi cabeza. “Todo el mundo te está mirando. Los meseros están tratando de averiguar por qué estás aquí. No perteneces a un lugar como este.

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Cuando comencé a viajar solo -principalmente por viajes de trabajo- tener que cenar solo era uno de los aspectos que más ansiedad me generaba.

Me preocupaba ser juzgado por otros clientes y camareros. Me preocupaba la posibilidad de una humillación pública, convencida de que sin la ayuda de un compañero de cena haría el ridículo. Me imaginé todo tipo de escenarios mortificantes, como subir por error las escaleras para pedir en el mostrador de un restaurante con servicio de mesa.

Lo sé, estos miedos son irracionales. Incluso se podría decir que sufría un poco del síndrome del personaje principal. A menos que saltara sobre las mesas vestida como la Sra. Doubtfire, gritando «La ayuda está en camino, cariño», había muchas posibilidades de que no terminara siendo el centro de atención en el restaurante.

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Ramon Freixa, el restaurante con dos estrellas Michelin donde cené en solitario.

Previsto

Ramon Freixa, el restaurante con dos estrellas Michelin donde cené en solitario.

Pero saber eso no me hizo sentir más cómodo haciéndolo. Luego encontraría formas de «hacer trampa» para cenar solo, limitando en gran medida mis experiencias gastronómicas al servicio de habitaciones, los vendedores ambulantes de comida y los patios de comidas.

Algo más formal parecía imposible. Hasta que hice un viaje a Madrid y tenía previsto probar el menú degustación en Ramon Freixa, uno de los mejores restaurantes de la ciudad.

Después de mi pelea inicial de pez fuera del agua, miré alrededor del restaurante íntimo y me di cuenta de que aproximadamente la mitad de los invitados eran, como yo, clientes individuales. Estaban felizmente tomando fotos de sus platos, aparentemente ajenos a cualquier vergüenza potencial.

Los camareros no podrían haber sido más amables. Quizás sintiendo mi vacilación en servirme un amuse bouche que lucía exactamente como una piedra, se aseguraron de explicar cuidadosamente cada plato, sugiriendo cómo podría comerlo.

Una

Siobhan Downes/Cosas

Una «piedra» comestible resulta ser más divertida que aterradora.

“Puedes comerte la hoja”, me dijo el mesero en un momento, señalando un elegante follaje en el que se había colocado una vieira, sobre un caldero mágicamente humeante.

“Pero no hielo seco”.

Terminó siendo una de las mejores experiencias gastronómicas de mi vida. Estando solo, sin la distracción de la conversación, pude saborear cada detalle de esa comida espectacular. Al final, me sentí empoderada y adulta.

Eso no quiere decir que todavía no tenga problemas para cenar solo a veces. A principios de este año, me quedé solo en un resort en Fiji.

Sentado solo en los restaurantes del hotel cada noche, rodeado de amadas parejas y familias, sentí el calor familiar de docenas de pares de ojos imaginarios sobre mí.

«Apuesto a que todos pensaron que era un recién casado en su luna de miel», le gruñí a un amigo cuando llegué a casa.

«O podrían haber pensado que eras un espía», espetó ella. Y no podría haber sido una manera más perfecta de replantear esas inseguridades.

A partir de ahora, no seré una comensal solitaria y torpe: soy una mujer internacional de misterio que sale a cenar en su última aventura.

¿Qué es lo que más esperas cuando viajas? Comparta con nosotros en los comentarios o envíe un correo electrónico a [email protected] para hacerle saber qué temas le gustaría ver cubiertos.

Eugènia Mansilla

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