Ciencias

Uso de cráteres de impacto para fechar eventos geológicos en Marte

Si bien los rovers que visitan la superficie de Marte son herramientas de investigación invaluables para comprender la química de la superficie y otros temas, observar Marte desde la órbita puede ayudarnos a comprender la historia del planeta, como muestran las imágenes recientes de un cráter de impacto marciano.

El orbitador Mars Express utiliza su instrumento de cámara estéreo de alta resolución (HRSC) para tomar fotografías de la superficie marciana, incluyendo características geográficas y sitios de hielo de agua. Recientemente, la ESA compartió imágenes creadas a partir de datos HRSC de gubias de superficie profunda en la región de Tantalus Fossae. Estos valles son parte de un sistema de fallas que abarca casi 1500 millas de diámetro y están ubicados en los bordes de un volcán bajo llamado Alba Mons.

Esta imagen del Mars Express de la ESA muestra parte de un gran sistema de fallas en Marte conocido como Tantalus Fossae. Esta imagen comprende datos recopilados por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de Mars Express el 19 de julio de 2021. ESA/DLR/FU Berlín

“Las trincheras se crearon cuando la cumbre de Alba Mons se elevó, provocando que la superficie circundante se deformara, extendiera y rompiera”, dijo la ESA. explique. “Las fallas de Tantalus Fossae son un gran ejemplo de una característica superficial conocida como grabens; cada trinchera se formó cuando se abrieron dos fallas paralelas, lo que provocó que la roca entre ellas cayera al vacío resultante.

Esta vista en perspectiva oblicua de Tantalus Fossae en Marte se generó a partir del modelo de terreno digital y los canales nadir y de color de la cámara estéreo de alta resolución en el Mars Express de la ESA.
Esta vista en perspectiva oblicua de Tantalus Fossae en Marte se generó a partir del modelo de terreno digital y los canales nadir y de color de la cámara estéreo de alta resolución en el Mars Express de la ESA. ESA/DLR/FU Berlín

Otra imagen muestra la misma región pero desde un ángulo diferente, generada a partir de información digital recopilada por el instrumento HRSC y otros. Al recopilar información sobre las características de elevación y superficie de diferentes instrumentos, se pueden generar modelos digitales del terreno que muestran cómo se ve el terreno en tres dimensiones.

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El gran cráter que se muestra en las imágenes puede ser útil para fechar las características de los grabens. El cráter habría sido causado cuando un trozo de roca o hielo fluyó a través de la delgada atmósfera y golpeó el planeta, arrojando escombros y creando una onda de choque que forma una forma circular en la superficie de la roca. La fuerza de este impacto borraría cualquier característica de la superficie que existiera anteriormente.

Como se pueden ver las fosas atravesando el cráter del impacto, deben haberse formado después del impacto. Esta es una forma en que los geólogos construyen una imagen de la historia de cuerpos distantes como Marte o la Luna al observar la edad de ciertos eventos geológicos en relación con cráteres de impacto específicos. Este cráter de impacto es antiguo y ya estaba presente en la superficie cuando el volcán Alba Mons comenzó a subir a la superficie y formar las fallas de Tantalus Fossae.

Si observa de cerca la imagen superior, puede ver otro cráter de impacto, mucho más pequeño y ubicado en la parte inferior izquierda del cráter principal, que atraviesa las líneas de falla. Esto sugiere que es mucho más joven y fue creado por un impacto que ocurrió después de que se formara el sistema de fallas.

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