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‘Uno de nuestros días más duros’: Rocket Lab pierde la tercera misión

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La compañía dice que está investigando la ‘anomalía’ y se disculpó con los clientes. Foto / laboratorio de cohetes

La última misión de Rocket Lab terminó en fracaso anoche.

Después del exitoso despegue de Mahia, el disparo de la primera etapa y la separación de la etapa, Rocket Lab experimentó una anomalía durante su vigésima misión de Electron, «Running Out Of Toes».

«El problema ocurrió después del encendido de la segunda etapa durante el vuelo el 15 de mayo de 2021 UTC, lo que resultó en la pérdida de la misión.

«La segunda etapa del vehículo de lanzamiento permaneció dentro del corredor de lanzamiento planeado y no causó daño al público, a los equipos de lanzamiento o recuperación de Rocket Lab ni al sitio de lanzamiento.

«La primera etapa de Electron completó de manera segura un chapoteo exitoso bajo el paracaídas y el equipo de recuperación de Rocket Lab está trabajando para recuperar la etapa del océano como estaba planeado», dijo la compañía en un comunicado.

El fracaso de la misión se produce justo antes de la cotización de Nasdaq por $ 4.1 mil millones ($ 6 mil millones) por Kiwi-American, vencer que tendrá lugar a finales de junio, con más de 3.000 inversores kiwis ya a bordo, y antes de su misión a finales de este año de transportar un satélite de la NASA en órbita lunar.

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El cohete llevaba dos satélites de observación de la Tierra para BlackSky, una empresa de imágenes de la Tierra con civiles, la comunidad de inteligencia y clientes de defensa.

Fue el tercer fallo de Rocket Lab en 20 lanzamientos de su cohete Electron. Es mucho primer lanzamiento en 2017, una misión de prueba, fue destruida deliberadamente después de un presunto problema con el seguimiento de rango descendente, que resultó no ser un problema.

En 2020, perdió un cohete frente a lo que resultó ser una falla en el cableado eléctrico, introducido durante la fabricación.

«La anomalía de hoy ocurrió después de 17 lanzamientos orbitales exitosos del vehículo de lanzamiento Electron. Con varios vehículos de lanzamiento actualmente en producción, Rocket Lab está preparado para un rápido regreso al vuelo tan pronto como se completen las investigaciones y se tomen las acciones correctivas necesarias. «, decía el comunicado.

El Rocket Lab dijo que la primera etapa del cohete cayó de un paracaídas al océano y los equipos estaban trabajando para recuperarlo. La compañía está tratando de desarrollar la capacidad de recuperar y reutilizar las primeras etapas de Electron.

También está trabajando con la Administración Federal de Aviación (FAA) para investigar la anomalía e identificar la causa raíz para corregir el problema en misiones futuras.

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«Lamentamos profundamente a nuestro cliente BlackSky por la pérdida de sus cargas útiles. Entendemos el esfuerzo monumental que se produce en cada nave espacial y sentimos su pérdida y decepción. Nuestro equipo está trabajando duro para identificar el problema, rectificarlo y estar a salvo en el campo lo más rápido posible «, dijo el fundador y director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck.

«En uno de nuestros días más difíciles, nuestro equipo operó profesionalmente y trabajó rápidamente para garantizar que la anomalía se manejara de manera segura. Nuestro equipo es resistente y nuestra principal prioridad sigue siendo regresar al vuelo de manera segura y confiable para nuestros clientes. Aprenderemos con eso, y volveremos a la cuadra «.

En una conferencia telefónica la semana pasada, Beck describió 2021 como un gran año para su empresa.

Además de su cotización en Nasdaq y la misión lunar de la NASA, tiene programado su primer vuelo (para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos) desde su nueva plataforma de lanzamiento en Virginia y ha comenzado a trabajar en su nuevo cohete Neutron, mucho más grande, programado para su primer vuelo en 2024. Neutron será el cable que pondrá en órbita a la tripulación y una carga útil de 8.000 kg.

El lanzamiento del sábado también debería ser su segundo sistema de recuperación de cohetes y el primero de su nueva cuna de recuperación «Orca».

El viernes, el Heraldo revelado que al menos 3.000 neozelandeses ya están a bordo para el debut de Rocket Lab en Nasdaq, a través de la compra de acciones en Vector Acquisition, el «cheque en blanco» o compañía de adquisición de propósito especial (spac) que será el vehículo para su cotización en los EE.UU.

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Prudencia Febo

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