Ciencias

Un resplandor de luz fantasmal rodea el sistema solar y nadie puede explicarlo: ScienceAlert

Un nuevo análisis de los datos del Hubble lo ha confirmado: hay mucha luz en el espacio alrededor del Sistema Solar.

No hay mucha luz extra, eso es seguro. Solo un brillo sutil y fantasmal, un ligero exceso que no se puede contar en un censo de todos los objetos emisores de luz.

Todas las estrellas y galaxias que rodean el Sistema Solar, y la luz zodiacal, también conocida como polvo en el plano del Sistema Solar, nada de eso puede explicar lo que los astrónomos llaman «luz fantasma».

Después de analizar 200.000 imágenes del Hubble y tomar miles de medidas en un proyecto llamado SKYSURFuna colaboración internacional asegura que el exceso de luz sea real.

Y además, no pueden explicarlo. Hay posibilidades, pero ninguna de ellas ha sido confirmada. No todavía, de todos modos.

¿La posibilidad más fuerte? Un componente del polvo del Sistema Solar que aún no hemos detectado directamente: diminutas partículas de polvo y hielo de una población de cometas que viajan a las regiones oscuras del Sistema Solar, reflejan la luz del sol y generan un resplandor global difuso.

Esta fuente estaría un poco más cerca de nosotros que la luz extra detectada por la sonda espacial New Horizonsquien encontró un exceso de luz óptica en el espacio más allá de Plutón, fuera del Sistema Solar.

«Si nuestro análisis es correcto, hay otro componente de polvo entre nosotros y la distancia donde New Horizons tomó las medidas. Esto significa que es algún tipo de luz extra que proviene de nuestro Sistema Solar», dijo. dice el astrónomo Tim Carleton de la Universidad Estatal de Arizona.

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«Como nossa medição de luz residual é maior do que a New Horizons, pensamos que é um fenômeno local que não está muito longe do Sistema Solar. Pode ser um novo elemento para o conteúdo do Sistema Solar que foi hipotetizado, mas não quantitativamente. medido hasta ahora.»

Hay muchas cosas realmente brillantes flotando en el Universo: planetas, estrellas, galaxias, incluso gas y polvo. Y generalmente, las cosas brillantes son las cosas que queremos ver. Por lo tanto, detectar la luz ambiental en lugares intersticiales (espacio interplanetario, interestelar e intergaláctico) es algo complicado.

Sin embargo, cuando miramos, a veces descubrimos que las cosas no son como esperábamos.

Por ejemplo, algo que no podemos explicar en el centro galáctico está produciendo luz de alta energía🇧🇷 Voyager I encontró un exceso de brillo asociado con el hidrógeno en el borde del Sistema Solar🇧🇷 Está la detección de New Horizons. Las cosas se ven extrañamente brillantes ahí fuera.

Una ilustración de la hipotética nube de polvo cometario que podría estar produciendo el resplandor. 🇧🇷NASA, ESA, Andi James/STScI🇧🇷

El objetivo de SKYSURF era caracterizar completamente el brillo del cielo.

«Más del 95 por ciento de los fotones en las imágenes de archivo del Hubble provienen de distancias de menos de 3 mil millones de millas de la Tierra. Desde los primeros días del Hubble, la mayoría de los usuarios del Hubble han descartado estos fotones del cielo porque están interesados ​​en objetos discretos débiles en el Hubble. imágenes, como estrellas y galaxias», dice el astrónomo y veterano del Hubble Rogier Windhorst de la Universidad Estatal de Arizona.

«Pero estos fotones del cielo contienen información importante que se puede extraer gracias a la capacidad única del Hubble para medir niveles de brillo tenues con alta precisión durante sus tres décadas de vida».

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En tres artículos separados, los investigadores recorrieron el archivo del Hubble en busca de señales débiles de galaxias que podríamos haber pasado por alto, y cuantificaron la luz que deberían emitir los objetos que se sabe que brillan.

El equipo que buscaba galaxias ocultas determinó que no quedaban suficientes galaxias para explicar la luz extra.

El exceso resultante fue, según los científicos, equivalente a un brillo constante emitido por 10 luciérnagas en el cielo.

Puede que no parezca mucho, pero es suficiente para saber que nos estamos perdiendo algo. Y es importante. Cada vez más, los científicos encuentran formas de ver la luz entre las estrellas. Si hay un exceso local, debemos saberlo, ya que puede sesgar nuestra comprensión de los resplandores fantasmales más distantes.

Y, por supuesto, está el impacto que podría tener en nuestra comprensión del Sistema Solar y cómo se formó.

«Cuando miramos el cielo nocturno, podemos aprender mucho sobre la atmósfera de la Tierra. El Hubble está en el espacio». dice la astrónoma Rosalía O’Brien de la Universidad Estatal de Arizona.

«Cuando miramos hacia el cielo nocturno, podemos aprender mucho sobre lo que sucede en nuestra galaxia, nuestro Sistema Solar y a gran escala, como todo el Universo».

Los tres artículos publicados de SKYSURF se publicaron en El diario astronómico y Las cartas de la revista astrofísicay se puede encontrar aquí🇧🇷 aquíy aquí🇧🇷 Un cuarto artículo, sometido a la El diario astronómico y aún no publicado, se puede encontrar en el servidor de preimpresión arXiv🇧🇷

Prudencia Febo

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