Ciencias

Un planeta gigante recién descubierto y tres eclipses

Hasta ahora, el telescopio espacial TESS de la NASA ha descubierto más de 150 exoplanetas confirmados. Utilizando sus datos, un equipo científico internacional dirigido por Veselin B. Kostov del Goddard Space Flight Center de la NASA encontró el planeta circumbinario en tránsito, TIC 172900988 b. Este planeta gigante es tan grande como Júpiter y orbita dos estrellas.

Cuando se observa desde la Tierra, el planeta cruzó la cara de ambas estrellas. Otro dato interesante es que produce un total de tres eclipses a medida que el planeta pasa por una estrella y, unos días después, por la otra.

Los planetas que orbitan dos estrellas se conocen como planetas circumbinarios mientras orbita estrellas binarias. Este planeta recién descubierto es un gigante gaseoso del tamaño de nuestro propio Júpiter, aunque mucho más masivo.

A diferencia de otros descubrimientos circumbinarios, este descubrimiento es bastante excepcional. Su año, una vez alrededor de las dos estrellas, tarda unos 200 días.

El descubrimiento de la dinámica del sistema suele llevar 200 días, por ejemplo, para ver otro tránsito y confirmar el período orbital del planeta. TESS realiza sus observaciones sector por sector; en este caso, los científicos solo tenían 30 días de observaciones del sistema planetario circumbinario antes de que el TESS se trasladara a otra parte del cielo.

Los tres eclipses se pudieron observar como parte de la órbita de 20 días de las estrellas entre sí. Los científicos también han observado una brecha de cinco días entre el tránsito de la primera estrella y la segunda estrella del planeta.

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Las imágenes de alta resolución en la parte del infrarrojo cercano del espectro de luz revelaron la posible tercera estrella en este sistema. Como se sugirió, la estrella debe tener una órbita muy larga de unos 5.000 años. Además, la estrella tiene una masa baja y orbita tanto a las estrellas como al planeta recién descubierto.

Prudencia Febo

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