Ciencias

Un plan absolutamente loco para darle a Marte una magnetosfera artificial

Terraformar Marte es uno de los mayores sueños de la humanidad. Mars tiene mucho a su favor. Su día es casi tan largo como el de la Tierra, tiene mucha agua congelada justo debajo de su superficie y probablemente podría recibir una atmósfera razonablemente respirable con el tiempo. Pero una de las cosas que falta es un fuerte campo magnético. Entonces, si queremos hacer de Marte una segunda Tierra, tendremos que darle una artificial.

La razón por la que los campos magnéticos son tan importantes es que pueden proteger a un planeta del viento solar y las partículas ionizantes. El campo magnético de la Tierra evita que la mayoría de las partículas cargadas de alta energía lleguen a la superficie. En cambio, se desvían de la Tierra, manteniéndonos a salvo. El campo magnético también ayuda a evitar que los vientos solares destruyan la atmósfera de la Tierra con el tiempo. Al principio, Marte tenía una atmósfera densa y rica en agua, pero se agotó gradualmente sin la protección de un campo magnético fuerte.

Desafortunadamente, no podemos simplemente recrear el campo magnético de la Tierra en Marte. Nuestro campo es generado por un efecto dínamo en el núcleo de la Tierra, donde la convección de las aleaciones de hierro genera el campo geomagnético de la Tierra. El interior de Marte es más pequeño y más fresco, y no podemos simplemente «encenderlo» para crear una dínamo magnética. Pero hay algunas formas de crear un campo magnético artificial, como muestra un estudio reciente.

Las ideas para generar un campo magnético marciano se han propuesto antes y generalmente involucran solenoides orbitales o terrestres que crean un nivel básico de blindaje magnético. En la serie de televisión * The Expanse *, puedes ver algunas escenas donde echarles un vistazo. Si bien este último estudio reconoce que podría funcionar, propone una solución aún mejor.

READ  Por primera vez, los astrónomos presencian un disco en forma de luna que rodea un exoplaneta.
Un toro de partículas cargadas podría dar a Marte un campo magnético. Crédito: Ruth Bamford

Como señala el estudio, si desea un buen campo magnético planetario, lo que realmente necesita es un fuerte flujo de partículas cargadas, ya sea dentro del planeta o alrededor del planeta. Como lo primero no es una gran opción para Mars, el equipo busca lo segundo. Resulta que puedes crear un anillo de partículas cargadas alrededor de Marte, gracias a su luna Fobos.

Fobos es la más grande de las dos lunas marcianas y orbita el planeta muy de cerca. Tan cerca que hace un viaje alrededor de Marte cada 8 horas. Por lo tanto, el equipo propone usar Phobos ionizando partículas de su superficie y luego acelerándolas para crear un toro de plasma a lo largo de la órbita de Phobos. Esto crearía un campo magnético lo suficientemente fuerte como para proteger un Marte terraformado.

Es un plan audaz y, si bien parece factible, los obstáculos de ingeniería serían importantes. Pero, como señalan los autores, es hora de ideas. Empiece a pensar en los problemas que tenemos que resolver y cómo podemos resolverlos, de modo que cuando la humanidad llegue a Marte, estemos listos para poner a prueba las mejores ideas.

Referencia: Bamford, RA y col. «Cómo crear una magnetósfera artificial para Marte. » Ley de Astronáutica 190 (2022): 323-333.

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar