Ciencias

Un gran asteroide está listo para volar cerca de la Tierra: así es como mirar

A principios de este año, la NASA anunció que un gran asteroide debe tener un encuentro cercano con la Tierra, recorriendo dos millones de kilómetros (en términos espaciales, está más cerca de lo que parece, lo que le valió el título de Asteroide potencialmente peligroso). Moviéndose a poco menos de 77,000 millas por hora y midiendo aproximadamente un kilómetro de diámetro, el asteroide 2001 FO32 será el más grande y más rápido de su tipo en pasar tan cerca de nuestro planeta este año.

El mes pasado, un profesor de astrofísica de la Queen’s University de Belfast, Alan Fitzsimmons, le dijo a Dazed que si un asteroide de este tipo impactara la superficie del planeta, podría provocar una devastación masiva y efectos climáticos globales. Afortunadamente, todavía no tenemos nada de qué preocuparnos, ya que las observaciones de los astrónomos han demostrado que no está en camino de alcanzarnos durante al menos 200 años.

De hecho, Fitzsimmons dice que ni siquiera será fácil ver el asteroide 2001 FO32 sin un telescopio decente, y agrega que en su punto más cercano «será 100.000 veces más débil que las estrellas más débiles que se pueden ver a simple vista».

Sin embargo, el Virtual Telescope Project (VTP) te permitirá observar el paso del asteroide en tiempo real y ni siquiera tendrás que irte. A partir de las 11 p. M. ET del 21 de marzo, o a las 4 a. M. Del 22 de marzo en el Reino Unido, VTP transmitirá un Transmisión en vivo conectado.

Esta alimentación seguirá al asteroide «unas horas después del vuelo, cuando estará mucho más débil y apenas visible desde el hemisferio norte, al amanecer», VTP explique. «De esa manera, puede emprender el viaje desde la comodidad de su hogar».

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Sin embargo, el casi accidente del asteroide (relativamente) no solo dará a los entusiastas la oportunidad de presenciar su vuelo en acción. Como explica Fitzsimmons, el sobrevuelo también brindará una valiosa oportunidad para estudiar grandes asteroides cercanos a la Tierra y aprender más sobre ellos desde una distancia segura. La próxima oportunidad para ver más de cerca el Asteroide 2001 FO32 está programada para el 22 de marzo de 2052.

Prudencia Febo

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