Ciencias

Un evento sísmico acaba de revelar el interior de Marte

Los científicos de la NASA acaban de echar un vistazo a las profundidades de Marte por primera vez, según una presentación en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria virtual esta semana. informó en el periódico Naturaleza. La nave espacial InSight de la agencia, que se colocó en la superficie del Planeta Rojo para examinar el funcionamiento interno del planeta, detectó una onda de energía sísmica que viajaba por el interior de Marte.

Y esta onda sísmica reveló el tamaño físico del núcleo de Marte.

Los datos de InSight de la NASA del núcleo de Marte revelarán cómo evolucionó el planeta

Esta última medición sitúa el radio del antiguo núcleo de Marte entre 1,124 y 1,155 millas (1,810 a 1,860 km), aproximadamente la mitad del tamaño del núcleo increíblemente caliente de la Tierra. El núcleo marciano es más pequeño que las estimaciones anteriores, lo que significa que es menos denso de lo que pensaban los científicos. Pero el descubrimiento implica que el núcleo contiene elementos más ligeros, incluido el oxígeno, y el azufre y el hierro constituyen la mayor parte del núcleo del Planeta Rojo.

El equipo InSight de la NASA anunció las nuevas mediciones durante la Conferencia de Ciencia Planetaria y Lunar virtual esta semana, celebrada en Houston, Texas.

Tanto la Tierra como Marte son planetas rocosos, lo que significa que sus capas están formadas por tres capas básicas: la corteza, el manto y el núcleo. A medida que los científicos aprendan sobre la distribución, composición y densidad de las capas internas de Marte, aprenderemos más sobre cómo se formó y evolucionó el Planeta Rojo hasta su situación moderna.

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Específicamente, los datos de los instrumentos de última generación de InSight permitirán a los científicos determinar cómo el núcleo denso y cargado de metal de Marte se separó del manto rocoso de arriba mientras el planeta se enfriaba durante su vida. El núcleo del Planeta Rojo probablemente todavía esté derretido por su creación infernal, hace unos 4.500 millones de años.

Los planetas (incluso en nuestro sistema solar) están extremadamente distantes entre sí, razón por la cual los únicos otros núcleos planetarios rocosos que la NASA ha medido son de la tierra y la luna. Conocer el interior de Marte permitirá a los científicos comparar y contrastar cómo evolucionaron los diferentes planetas del sistema solar. Al igual que la Tierra, Marte solía tener un fuerte campo magnético creado a partir del derrame de líquido en su núcleo.

InSight de la NASA podría morir pronto

Sin embargo, este campo magnético perdió la mayor parte de su energía durante la larga vida de Marte, lo que permitió que la atmósfera del Planeta Rojo escapara al espacio, y gran parte de su agua se integró con minerales debajo de la superficie, dejando la superficie de la Tierra. planeta estéril y sustancialmente menos propicio para la vida que nuestro planeta.

Los hallazgos en el núcleo de Marte fueron reportados por el sismólogo Simon Stähler del Instituto Federal de Tecnología Swill en Zurich, quien dice que su equipo planea publicar el trabajo para su publicación en un periódico revisado por pares, según el Naturaleza reporte.

Este último trabajo se produce a raíz de descubrimientos anteriores de InSight que capas identificadas en la corteza polvorienta del planeta rojo. “Ahora comenzamos a tener esta estructura profunda hasta el núcleo”, dijo Philippe Lognonné, un geofísico involucrado en el informe, durante la conferencia pregrabada. Lognonné trabaja en el Instituto de Física de la Tierra en París, Francia, y es el líder del equipo de sismómetros InSight.

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Tan emocionante y ciertamente histórico como es este descubrimiento, la revelación del tamaño del núcleo de Marte puede ser uno de los últimos en venir del InSight de la NASA, ya que el polvo se ha acumulado rápidamente en sus paneles solares de 2 m de ancho. Esto pone un límite a la capacidad de la nave espacial para generar energía y, a medida que Marte continúa alcanzando su posición más lejana en su órbita, pronto no escucharemos más de InSight cuando se una. un cementerio alienígena de sondas caducadas esparcidos por la superficie.

Prudencia Febo

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