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Terremoto en Afganistán mata al menos a 1.000 personas, el más mortífero en décadas

Un terremoto en Afganistán mató al menos a 1.000 personas y destruyó viviendas en las provincias orientales de Paktika y Khost. Vídeo/PA

Un fuerte terremoto sacudió una región montañosa y escarpada del este de Afganistán el miércoles (hora local), derribando casas de piedra y adobe y matando al menos a 1.000 personas. El desastre representó una nueva prueba para los gobernantes talibanes de Afganistán y las agencias de ayuda que ya están lidiando con las múltiples crisis humanitarias del país.

El terremoto fue el más mortífero en Afganistán en dos décadas, y las autoridades dijeron que el número podría aumentar. Se estima que otras 1.500 personas resultaron heridas, dijo la agencia estatal de noticias.

El desastre causado por el terremoto de magnitud 6,1 se suma a la miseria en un país donde millones de personas enfrentan hambre y pobreza crecientes y el sistema de salud se ha ido desmoronando desde que los talibanes recuperaron el poder hace casi 10 meses en medio de la retirada de Estados Unidos y de la OTAN. La toma de posesión condujo a un recorte de fondos internacionales vitales, y la mayor parte del mundo rehuyó al gobierno talibán.

En un movimiento inusual, el líder supremo talibán, Haibatullah Akhundzadah, que rara vez aparece en público, pidió a la comunidad internacional y a las organizaciones humanitarias «ayudar al pueblo afgano afectado por esta gran tragedia y no escatimar esfuerzos».

Los residentes de la zona remota cerca de la frontera con Pakistán buscaban víctimas vivas o muertas cavando entre los escombros con sus propias manos, según imágenes mostradas por la agencia de noticias Bakhtar. No estaba claro de inmediato si se estaba enviando equipo de rescate pesado o si podría llegar al área.

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Al menos 2.000 casas fueron destruidas en la región, donde, en promedio, cada casa tiene siete u ocho personas viviendo en ella, dijo Ramiz Alakbarov, representante especial adjunto de la ONU para Afganistán.

El terremoto de magnitud 6,1 que dañó edificios en las provincias de Khost y Paktika.  Foto/AP
El terremoto de magnitud 6,1 que dañó edificios en las provincias de Khost y Paktika. Foto/AP

El alcance total de la destrucción entre los pueblos escondidos en las montañas tardó en salir a la luz. Las carreteras, que están llenas de baches y son difíciles de transitar en el mejor de los casos, pueden haber resultado seriamente dañadas, y los deslizamientos de tierra por las lluvias recientes han dificultado aún más el acceso.

Los equipos de rescate llegaron en helicóptero, pero el esfuerzo de socorro podría verse obstaculizado por el éxodo de muchas agencias de ayuda internacional de Afganistán tras la toma del poder por parte de los talibanes en agosto pasado. Además, la mayoría de los gobiernos tienen miedo de tratar directamente con los talibanes.

En una señal de los confusos trabajos entre los talibanes y el resto del mundo, Alakbarov dijo que los talibanes no habían solicitado formalmente a la ONU que movilizara equipos internacionales de búsqueda y rescate u obtuviera equipos de países vecinos para complementar las pocas docenas de ambulancias y varios helicópteros. enviada por las autoridades afganas. Aún así, funcionarios de varias agencias de la ONU dijeron que los talibanes les estaban dando acceso completo al área.

El sismo tuvo su epicentro en la provincia de Paktika, a unos 50 kilómetros al suroeste de la ciudad de Khost, según el Departamento Meteorológico de Pakistán. Los expertos sitúan su profundidad en apenas 10 km. Los terremotos superficiales tienden a causar más daño. La agencia sismológica europea dijo que el sismo fue sentido a más de 500 kilómetros de distancia por 119 millones de personas en Afganistán, Pakistán e India.

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Las imágenes de Paktika mostraban a hombres que llevaban personas en mantas a un helicóptero que esperaba. Otras víctimas fueron tratadas en el suelo. Se podía ver a una persona recibiendo líquidos por vía intravenosa mientras estaba sentada en una silla de plástico fuera de los escombros de su casa, y otras más estaban tiradas en camillas. Algunas imágenes mostraban a los residentes moviendo ladrillos de barro y otros escombros. Se derrumbaron techos y paredes.

La cifra de muertos reportada por la agencia de noticias Bakhtar fue igual a la de un terremoto de 2002 en el norte de Afganistán. Estos son los más mortíferos desde 1998, cuando un terremoto de magnitud 6,1 y las réplicas posteriores en el remoto noreste mataron al menos a 4.500 personas.

El terremoto del miércoles golpeó una región propensa a deslizamientos de tierra con muchos edificios viejos y débiles.

«El temor es que las víctimas aumenten aún más, también porque muchas personas pueden quedar atrapadas bajo los edificios derrumbados», dijo Stefano Sozza, director para Afganistán del grupo italiano de ayuda médica Emergency, que ha enviado siete ambulancias y personal a las zonas cercanas al lugar. terremoto. .

Los afganos miran la destrucción causada por un terremoto en el este de Afganistán.  Foto/AP
Los afganos miran la destrucción causada por un terremoto en el este de Afganistán. Foto/AP

Más del 60% de la población de Afganistán de 38 millones ya depende de la ayuda internacional para sobrevivir.

Las agencias de ayuda que aún operan en el país, incluido UNICEF, enviaron suministros a las áreas afectadas por el terremoto. Y Pakistán dijo que enviaría alimentos, tiendas de campaña, mantas y otros elementos esenciales.

Obtener ayuda internacional más directa puede ser más difícil: muchos países, incluido EE. UU., canalizan la ayuda humanitaria a Afganistán a través de la ONU y otras organizaciones para evitar poner dinero en manos de los talibanes.

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El terremoto «solo se sumará a las inmensas necesidades humanitarias en Afganistán, y realmente tiene que hacerse con todas las manos para garantizar que realmente limitemos el sufrimiento por el que ya están pasando las familias, las mujeres y los niños», dijo Shelley Thakral, portavoz de el Programa Mundial de Alimentos de la ONU en Kabul.

En la capital, el primer ministro Mohammad Hassan Akhund convocó una reunión de emergencia en el palacio presidencial.

«Cuando ocurre un incidente tan grande en cualquier país, se necesita la ayuda de otros países», dijo Sharafuddin Muslim, viceministro de estado para la gestión de desastres. «Es muy difícil para nosotros poder responder a este gran incidente».

Esto puede ser difícil dado el aislamiento internacional de Afganistán bajo los talibanes, que fue derrocado del poder por Estados Unidos después de los ataques del 11 de septiembre. El gobierno recién restaurado emitió una serie de decretos que restringen los derechos de las mujeres y las niñas y los medios de comunicación en un regreso al duro régimen talibán de finales de la década de 1990.

«Esto aumenta en gran medida la carga diaria de supervivencia», dijo Alakbarov de la ONU sobre el terremoto. «No somos optimistas hoy».

Eugènia Mansilla

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