Ciencias

Telescopio James Webb: científico explica qué muestran sus primeras imágenes asombrosas y cómo cambiará la astronomía

Los nuevos datos son el resultado de meses de meticulosas mediciones y pruebas para que James Webb esté listo para su uso como herramienta científica después de su implementación. Los primeros pasos fueron enfocar y alinear las imágenes de cada uno de los segmentos del espejo. Cada uno de los instrumentos científicos del telescopio – NIRCam, El espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSpec) y instrumento de infrarrojo medio (MIRI) – también fueron vinculados y probados.

Todos estos instrumentos, que observan el espacio profundo en diferentes longitudes de onda, debían enfriarse junto con el telescopio, de lo contrario, irradiarían calor de fondo que interferiría con las observaciones sensibles de los objetos astronómicos. El último en activarse fue MIRI, que opera a la temperatura más baja, apenas siete grados sobre el cero absoluto, lo que llevó varios meses lograr.

El tamaño de un telescopio -su apertura- es la clave que decide la calidad final de las imágenes y los detalles que se pueden observar. Mas grande es mejor. Grandes telescopios con aperturas de hasta diez metros de diámetro fueron construidos en el suelo.

Sin embargo, los efectos de interferencia de la atmósfera, que perturban la luz que llega al telescopio, dificultan la obtención de la resolución final. Además, en la Tierra, la luz de fondo del cielo nocturno limita la sensibilidad del telescopio, los objetos más débiles que podemos ver.

Com sua abertura de seis metros, James Webb é o maior telescópio já lançado ao espaço e, de seu ponto de vista a um milhão de milhas da Terra, livre da atmosfera terrestre, espera-se que forneça as melhores e mais detalhadas vistas do universo que tenemos. jamas visto. No hay duda de que revolucionará nuestra comprensión del cosmos, tal como lo hizo una vez su predecesor, el Telescopio Espacial Hubble.

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Martin Barstow es profesor de astrofísica y ciencia espacial en la Universidad de Leicester.

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Prudencia Febo

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