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Telescopio en busca de tesoro en el espacio descubre planeta gigante

El telescopio James Webb descubre un planeta gigante

NASA

El telescopio James Webb descubre un planeta gigante

Un planeta gigante envuelto en nubes que orbita una estrella a 385 años luz de nuestro sol ha sido capturado por el Telescopio espacial James Webb en imágenes descritas como un «momento transformador para la astronomía».

En observaciones dirigidas por un astrónomo británico, el telescopio pionero se centró en un planeta «gigante gaseoso» llamado HIP 65426 b, en una búsqueda similar a «cavando en busca de tesoros espaciales«.

Capturó imágenes en luz infrarroja, lo que permite a los astrónomos calcular con mayor precisión la masa y la temperatura de los exoplanetas, el término para los planetas en órbita alrededor de otras estrellas. En última instancia, debería permitirles detectar nubes que se mueven por su superficie, revelando un clima extraño en mundos a cientos de años luz de nuestro sistema solar. Las imágenes muestran el planeta como «burbujas de luz» en tonos de azul, púrpura, amarillo y rojo bajo varias longitudes de onda infrarrojas.

el planeta es 12 veces más grande que Júpiter y orbita unas 100 veces más lejos de su estrella anfitriona en comparación con la distancia de la Tierra al Sol, lo que facilita a los astrónomos separar el planeta de su estrella al capturar imágenes.

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El planeta tiene solo entre 15 y 20 millones de años, una fracción de la edad de la Tierra, que tiene 4.500 millones de años. Al igual que Júpiter y Saturno, «no tiene superficie rocosa y no puede ser habitable», dijo la NASA.

«Este es un momento de transformación, no solo para Webb, sino para la astronomía en general», dijo Sasha Hinkley, profesora asociada de física y astronomía en la Universidad de Exeter.

Se han descubierto más de 5.000 exoplanetas en otros sistemas estelares, incluido uno en otra galaxia, pero solo 20 exoplanetas se han capturado directamente en imágenes antes, generalmente desde telescopios terrestres que experimentan interferencia de la atmósfera terrestre.

La existencia de un exoplaneta generalmente se detecta cuando la luz de una estrella distante parece atenuarse a intervalos regulares, lo que sugiere que un planeta pasa por su cara una vez por órbita como un pequeño eclipse parcial. Es extremadamente difícil capturar una imagen directa de un exoplaneta porque son miles de veces más débiles que las estrellas que orbitan.

El Telescopio Espacial James Webb orbitando la Tierra.

NASA vía AP

El Telescopio Espacial James Webb orbitando la Tierra.

James Webb usó un instrumento llamado coronógrafo para bloquear la luz de la estrella anfitriona HIP 65426 b, que se encuentra en la constelación de Centauro.

“Obtener esta imagen fue como desenterrar un tesoro espacial”, dijo Aarynn Carter, investigadora de la Universidad de California en Santa Cruz. «Al principio, todo lo que podía ver era la luz de las estrellas, pero con un cuidadoso procesamiento de imágenes pude eliminar esa luz y descubrir el planeta.

«El análisis sugiere que el planeta tiene un tono rojo y una temperatura de 1300°C. Las imágenes pueden dar una pista de cómo se veían Júpiter y Saturno en su infancia hace más de cuatro mil millones de años».

La NASA dijo: «La vista de Webb, en longitudes de onda infrarrojas más largas, revela nuevos detalles que los telescopios terrestres no podrían detectar debido al brillo infrarrojo intrínseco de la atmósfera de la Tierra».

El telescopio ya se ha utilizado para analizar la composición química de la atmósfera en otro exoplaneta, WASP-39b, al detectar dióxido de carbono mediante el análisis del espectro de luz que pasa a través de sus nubes.

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