Ciencias

SpaceX devuelve con éxito a cuatro astronautas de la Estación Espacial Internacional

Cuatro astronautas regresaron con éxito a la Tierra en una nave espacial SpaceX Crew Dragon hoy, finalizando su estadía de seis meses en la Estación Espacial Internacional (ISS). Tras desembarcar de la ISS el jueves por la mañanala tripulación se sumergió en la atmósfera de la Tierra antes de lanzarse en paracaídas frente a la costa de Florida a las 00:43 ET.

A bordo del Crew Dragon viajaban tres astronautas de la NASA: Tom Marshburn, Raja Chari y Kayla Barron, así como el astronauta alemán Matthias Maurer de la Agencia Espacial Europea. Los astronautas, parte de una misión llamada Crew-3, fueron lanzados al espacio en el mismo Crew Dragon en noviembre. Desde que se acoplaron a la ISS, han vivido y trabajado en el laboratorio en órbita, realizando experimentos científicos y manteniendo la estación a través de caminatas espaciales.

Los astronautas de Crew-3 también tuvieron un tiempo lleno de acontecimientos en el espacio. Poco después de llegar a la ISS, Rusia destruyó uno de sus propios satélites con un misil terrestre, creando una nube de escombros que inicialmente amenazaba la integridad de la estación espacial. Inmediatamente después de la destrucción del satélite, los astronautas de la Tripulación 3 y los cosmonautas rusos a bordo de la ISS tuvieron que refugiarse dentro de su nave espacial en caso de que los escombros resultantes dañaran la estación espacial y tuvieran que escapar rápidamente. Afortunadamente para los habitantes de la estación, los restos no dañaron a la ISS y la tripulación pudo regresar a sus horas normales de trabajo.

Unos meses después de ese incidente, Rusia invadió Ucrania, elevando las tensiones entre Estados Unidos y Rusia en la Tierra. Esto ha llevado a muchos a cuestionar la estabilidad la asociación ISS entre la NASA y Rusiade la corporación espacial estatal Roscosmos, y existía la preocupación de que las operaciones a bordo de la estación espacial pudieran verse afectadas. En última instancia, los astronautas de la Tripulación 3 continuaron su trabajo según lo planeado junto con sus homólogos rusos e incluso dieron la bienvenida a un nuevo equipo de cosmonautas rusos a la estación en marzo. Mientras que la cabeza de Roscosmos, Dmitry Rogozin, continúa sugiriendo acerca de una posible fin del acuerdo de Rusia con la ISSEl administrador de la NASA, Bill Nelson, aseguró al Congreso el 3 de mayo que todo era normal a bordo de la ISS y que Rusia aún no ha renunciado a la asociación.

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El regreso seguro de Crew-3 marca el final de otra misión de vuelos espaciales tripulados de rutina a la ISS para SpaceX y la NASA. SpaceX mantiene un contrato con la NASA para enviar periódicamente astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional, parte de una iniciativa llamada Programa de Tripulación Comercial. Crew-3 fue la tercera misión operativa de SpaceX a la ISS para la NASA, así como la octava vez que la compañía ha lanzado astronautas al espacio.

Ahora que Crew-3 está de regreso a salvo en la Tierra, la próxima misión de SpaceX y la NASA comenzará en serio. El 27 de abril, tres astronautas de la NASA y un astronauta italiano con la Agencia Espacial Europea lanzado a la ISS en otro Crew Dragon, parte de la misión Crew-4 de SpaceX. Los astronautas de la Tripulación 3 estaban a bordo para saludarlos y ayudarlos a familiarizarse con la ISS. Se espera que los astronautas de la tripulación 4 permanezcan en la ISS hasta el otoño.

Prudencia Febo

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