Ciencias

Rocket Lab se dirigió a Mahia’s Moon, Hawke’s Bay

El satélite Capstone tiene una misión que ayudará a que la exploración espacial y los viajes futuros sean más seguros. Foto / proporcionada

Rocket Lab lanzará su primera misión a Mahia’s Moon a finales de este año.

Capstone (el Experimento de Navegación y Operaciones Tecnológicas del Sistema de Posicionamiento Autónomo Cislunar) apoya el programa Artemis de la NASA y será el primer lanzamiento de Rocket Lab a la luna.

Capstone es un satélite de 25 kg creado por Advanced Space que será la primera nave espacial en probar una órbita lunar elíptica única.

El satélite ayudará a reducir el riesgo de futuras naves espaciales validando tecnologías de navegación innovadoras y verificando la dinámica de esta órbita en forma de halo.

La misión es la primera vez que Rocket Lab utilizará su plataforma de nave espacial Photon como etapa de inyección translunar para colocar un satélite en una trayectoria que lo llevará más allá de la órbita de la Tierra hasta la Luna.

Después de un viaje de tres a cuatro meses a la luna, Capstone CubeSat entrará en una órbita de halo recto (NRHO), que es una órbita altamente elíptica sobre los polos lunares.

Durante su misión principal de seis meses en órbita alrededor de la Luna, Capstone validará los requisitos de propulsión para mantener este tipo de órbita según lo predicho por los modelos.

Esto reducirá las incertidumbres logísticas para futuras misiones.

Capstone será el primer lanzamiento de Rocket Lab a la luna.  Foto / proporcionada
Capstone será el primer lanzamiento de Rocket Lab a la luna. Foto / proporcionada

También probará la precisión de soluciones innovadoras de navegación de nave espacial a nave espacial, así como demostrará capacidades para el apoyo comercial de futuras misiones lunares.

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“Flexible no es una palabra que se use comúnmente para describir misiones lunares, pero operar dos complejos de lanzamiento nos da la libertad de seleccionar una ubicación que mejor cumpla con los requisitos y el cronograma de la misión”, dijo el director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck.

“Nuestro equipo está inmensamente orgulloso de lanzar una de las primeras misiones de búsqueda de caminos para apoyar el objetivo de la NASA de proporcionar una presencia sólida y sostenible en la Luna.

“Nos hemos asociado con el Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA en misiones anteriores de Electron a la órbita terrestre baja, por lo que es emocionante volver a trabajar con ellos para ir un poco más lejos de lo habitual … unos 380.000 km más”.

Prudencia Febo

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