Ciencias

Rocket Lab lanzará el satélite de la NASA a la órbita lunar

Maqueta de la misión Photon Capstone de Rocket Lab.

Rocket Lab USA Inc., con sede en Long Beach, desplegará un satélite en órbita lunar en nombre de la NASA a finales de este año desde Nueva Zelanda, anunció la compañía el 6 de agosto.

La misión, titulada CAPSTONE, o Experiencia de navegación y operaciones tecnológicas del sistema de posicionamiento autónomo cislunar, es la primera misión de la compañía a la Luna, ayudando a la NASA en su programa de aterrizaje Artemisa en la Luna.

Rocket Lab originalmente ganó el contrato para la misión, valorado en $ 9.95 millones, en febrero de 2020.

Como parte de la misión, el cohete Electron de Rocket Lab despegará del Complejo de Lanzamiento 1 de la compañía en Nueva Zelanda. La misión estaba originalmente programada para despegar del Complejo de Lanzamiento 2 de la compañía en Virginia a principios de 2021.

El cohete Electron llevará la nave espacial Photon de la compañía, que desplegará el satélite CAPSTONE de 55 libras para probar una “única órbita lunar elíptica” en un viaje de aproximadamente seis meses, dijo la compañía.

“Flexible no es una palabra que se usa comúnmente para describir las misiones lunares, pero operar dos complejos de lanzamiento nos da la libertad de seleccionar una ubicación que mejor cumpla con los requisitos y el cronograma de la misión”, dijo el director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck, en un comunicado.

La compañía se ha asociado con la NASA para misiones anteriores, utilizando su cohete Electron para colocar satélites en órbita terrestre baja. Fundado en 2017, Rocket Lab se especializa en el lanzamiento de pequeños satélites, desplegando un total de 105 en 17 misiones exitosas.

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“Nuestro equipo está inmensamente orgulloso de lanzar una de las primeras misiones de búsqueda de caminos para apoyar el objetivo de la NASA de proporcionar una presencia sostenible y sólida en la Luna”, dijo la compañía.

Rocket Lab no es la única empresa local que apunta a la luna. La Corporación de Tecnologías de Exploración Espacial de Hawthorne aseguró un contrato de casi $ 3 mil millones con la NASA para llevar astronautas a la Luna para el programa Artemis en abril.

El contrato se suspendió entre abril y finales de julio debido a una oferta fallida de la compañía aeroespacial de Jeff Bezos, Blue Origin, para bloquearlo.

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Prudencia Febo

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