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River Explorer llama la atención sobre el mundo mágico de ríos inexplorados

Incluso hoy en día, una gran parte del mundo natural sigue siendo desconocido para nosotros. Miles de especies que viven en destinos salvajes desconocidos permanecen indocumentadas. Y en un planeta que enfrenta la sexta extinción masiva, estas especies podrían incluso desaparecer antes de que pongamos nuestra mirada en ellas, y perderíamos valiosos tesoros ecológicos sin darnos cuenta de nuestra pérdida. Esta es la razón porque Ivan Mikolji creer en “No puedes preservar algo que no sabes que existe. “Mikolji ha hecho de la misión de su vida explorar el enigmático mundo acuático de América del Sur y presentar sus descubrimientos al mundo. Descubrir nuevas especies, capturar primero fotos y videos en vivo de otras y ayudar a los científicos y conservacionistas a decodificar y proteger la vulnerable ribera ecosistemas.

El explorador del río Ivan Mikolji

También un talentoso artista y autor, Mikolji hace que la gente se enamore de la vida acuática a través de sus cautivadoras interpretaciones de la naturaleza. En este artículo, Mikolji nos lleva en un recorrido por los ríos salvajes de América del Sur y nos fascina con sus maravillosas fotografías de la vida salvaje del continente. Al mismo tiempo, también nos recuerda la vulnerabilidad de estos ecosistemas al cambio climático y otros impactos antropogénicos.

La madera dura del Amazonas (Monocirrhus polyacanthus) imita las hojas muertas caídas de la vegetación ribereña y utiliza la cripcia de hojas muertas tanto para la defensa como para la caza de presas.

Hoy, “Ivan Mikolji” no se limita a un individuo, sino que también se refiere a una causa por la que Ivan Mikolji y su equipo se esfuerzan por documentar los hábitats relacionados con el agua y su flora y fauna. También procesan los datos y crean información comprensible para educar ecológicamente al público sobre temas de conservación. A continuación se muestra la conversación entre World Atlas e Ivan Mikolji:

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¿Qué te inspiró a convertirte en un explorador de ríos?

Fue una llamada. Desde que tengo uso de razón, me han atraído los ríos. Los encuentro mágicos y misteriosos. A una edad muy temprana, iba en bicicleta hasta un canal de drenaje de lluvia, que estaba bastante lejos de mi casa, para atrapar guppies salvajes para mi acuario. Incluso hoy, cada vez que veo un río, quiero explorarlo y ver qué vive en él.

¿Cómo se relaciona la exploración fluvial con la conservación?

mi lema es que no puedes preservar algo que no sabes que existe, que es lo que hace que nuestro trabajo sea importante y significativo. En la cuenca del río Orinoco, muchos animales acuáticos y especies de plantas no han sido documentados o aún no han sido descritos científicamente. Esto es un hecho, ya que en muchas de nuestras expediciones nos encontramos con nuevas especies de peces, esponjas de agua dulce y plantas. Entonces, primero debemos hacer un inventario de lo que tenemos para preservarlo.

cocodrilo de cabeza lisa
Un caimán de frente lisa en un río de la cuenca del río Orinoco.

¿Crees que la vida acuática en los ríos recibe la atención que se merece?

Creo que los ríos no reciben suficiente atención. Se pone mucho énfasis en el agua salada en comparación con el agua dulce. Incluso en las noticias, se ve más atención a lo que hay en Marte que a las nuevas especies que estamos descubriendo en los cuerpos de agua continentales. Esta falta de conciencia es un gran problema para estos frágiles ecosistemas, ya que pocas personas trabajan para empatizar con ellos. Creo que son extremadamente importantes y me di cuenta de este equilibrio desproporcionado en la educación sobre el agua dulce; por eso he pasado tantos años trabajando duro para mostrar su belleza y crear conciencia ecológica sobre el agua dulce.

Hermosa escena fluvial capturada por Ivan Mikolji durante sus expediciones.

¿Ha notado que la calidad de los ecosistemas acuáticos cambia con los años?

Sí, lo hago, y la mayoría de estos cambios han sido negativos. La mayoría de los problemas son creados por la intervención humana debido a la falta de conciencia y educación ecológica.

Desde mis primeras exploraciones, tuve la visión de inspirar a las personas a amar la naturaleza mostrándoles la belleza desconocida y a menudo olvidada de nuestro planeta. Aunque la contaminación y muchos otros problemas son evidentes, decidí no presentarlos. Probablemente iré algún día, pero siento que ya hay muchas imágenes y videos, y las personas que lo muestran están haciendo un gran trabajo transmitiendo la información.

Biotopo de La Macarena, Colombia.
Biotopo de La Macarena, Colombia. El río Caño Cristales, en la selva tropical de La Macarena, Colombia, es el hogar de Macarenia clavigera, una planta acuática roja endémica del río.

¿Cuáles son las principales amenazas a los ecosistemas fluviales de América del Sur?

Existen muchas amenazas, principalmente de los humanos, pero estas amenazas no son solo para ríos, cuencas o países específicos. Estas amenazas son compartidas por naciones y ríos de todo el planeta. Cada día somos más numerosos y la tierra, los ríos, etc., no crecen. Cada día debemos ser más inteligentes en la forma en que usamos nuestros recursos. Finalmente, la gente está comenzando a comprender que los problemas ecológicos en un lugar afectan indirectamente a otros lugares. Los problemas ecológicos son problemas globales.

Delfín del río Amazonas
Delfines del río Amazonas documentado por Ivan Mikolji

¿Cómo concienciar sobre la necesidad de proteger la vida acuática en los ríos?

Creo que empatizar con estos hábitats acuáticos es una forma de preservarlos a largo plazo. Un gran ejemplo es el acuario salvaje Lo creé en Oaxaca, México, con el biólogo Víctor Ortiz. Llevamos a niños en edad escolar a la parte alta no contaminada del río que atraviesa la ciudad, que tiene especies de peces en peligro de extinción (Profundulus oaxacae) A continuación, montamos un acuario en la orilla del río y los niños lo llenaron de rocas, plantas acuáticas, insectos acuáticos y peces de río. A continuación, explicamos el papel fundamental que desempeña cada organismo en el hábitat y las consecuencias de la desaparición de una especie. Luego, los niños devuelven todo al río. En ese momento, ese río ya no era “el río”. Ahora era “su río especial que tenía un pez en peligro de extinción que necesitaban preservar”, y así creo que debería difundirse la conciencia.

Mikolji y su equipo enseñan a escolares sobre la vida en los ecosistemas fluviales.

Comparta uno de los mejores recuerdos de su expedición.

Uno de mis mejores recuerdos fue el descubrimiento de una playa paradisíaca en medio de la Mata Atlántica. Estaba tomando imágenes submarinas en el Escudo de Guayana Occidental de Colombia para mi último libro. Estaba lejos en el desierto sin nadie a mi alrededor durante muchas millas. Saqué la cabeza del agua, vi la playa y me quedé boquiabierto ante un paisaje natural tan perfecto. Tenía arena blanca y fina, agua turquesa y Palmeras moriche del Amazonas. Salí del agua, dejé mi equipo, me quité el cinturón de plomo, la máscara y las botas de buceo y me acosté en la playa escuchando los sonidos de la jungla, disfrutando de una perfecta brisa suave. Estos son los momentos que me hacen darme cuenta de que nuestro pequeño planeta es un paraíso.

Orquídea avispa Prosthechea documentada por Ivan Mikolji durante sus expediciones.

¿Qué mensaje tiene para nuestros lectores?

Necesitamos proteger los cuerpos de agua continentales para preservar todos los organismos vivos que se encuentran allí. Estos organismos mantienen el agua limpia y en equilibrio. Cuando desequilibramos el sistema, comenzamos a tener numerosos problemas, por ejemplo, brotes de mosquitos y las enfermedades relacionadas con ellos, como malaria, dengue, chikungunya, zika, etc. Los ríos limpios son una fuente de agua potable, entretenimiento como pesca, snorkel, kayak y natación. ¿Qué se puede hacer con un río contaminado?

Angélica Bracamonte

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