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¿Qué está pasando con el ciclo del agua?

En julio, el mundo fue testigo de lluvias extremas que se convirtieron en inundaciones que destruyeron casas centenarias en Europa, provocaron deslizamientos de tierra en Asia e inundaron el metro de China. Más que 900 personas murieron en destrucción. En América del Norte, Occidente estaba combatiendo incendios en medio de una intensa sequía que está afectando Agua y suministros de energia.

Los peligros relacionados con el agua pueden ser excepcionalmente destructivos, y el impacto del cambio climático en eventos extremos relacionados con el agua como estos es cada vez más evidente.

En un nueva evaluación climática internacional Publicado el 9 de agosto, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático advierte que el ciclo del agua se ha intensificado y seguirá intensificándose a medida que el planeta se calienta.

El informe, en el que trabajé como autor principal, documenta un aumento en ambos extremos húmedos, incluidas lluvias más intensas en la mayoría de las regiones, y extremos secos, incluida la sequía en el Mediterráneo, el suroeste de Australia, el suroeste de América del Sur, Sudáfrica y el oeste de América del Norte. También muestra que los extremos secos y húmedos seguirán aumentando con el calentamiento futuro.

¿Por qué se está intensificando el ciclo del agua?

El agua circula por el medio ambiente, moviéndose entre la atmósfera, el océano, la tierra y los depósitos de agua congelada. Puede caer como lluvia o nieve, filtrarse en el suelo, correr hacia un curso de agua, unirse al océano, congelarse o evaporarse nuevamente a la atmósfera. Las plantas también extraen agua del suelo y la liberan a través de la transpiración de sus hojas. En las últimas décadas, ha habido un aumento generalizado de las tasas de precipitación y evaporación.

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Varios factores están intensificando el ciclo del agua, pero uno de los más importantes es que las temperaturas cálidas elevan el límite superior de la cantidad de humedad en el aire. Esto aumenta la posibilidad de que llueva más.

Este aspecto del cambio climático se confirma en todas nuestras líneas de evidencia: Se espera de la física básica, diseñado por modelos informáticos, y ya aparece en los datos de observación como un aumento general de la intensidad de la lluvia con temperaturas más cálidas.

Comprender este y otros cambios en el ciclo del agua es más importante que la preparación para desastres. El agua es un recurso esencial para todos los ecosistemas y sociedades humanas, especialmente para la agricultura.

¿Qué significa esto para el futuro?

La intensificación del ciclo del agua significa que los extremos húmedos y secos y la variabilidad general del ciclo del agua aumentarán, aunque no de manera uniforme en todo el mundo.

Se espera que la intensidad de las precipitaciones aumente en la mayoría de las áreas terrestres, pero los mayores aumentos de la sequía se esperan en el Mediterráneo, el suroeste de América del Sur y el oeste de América del Norte.

A nivel mundial, es probable que los eventos diarios de precipitaciones extremas se intensifiquen en aproximadamente un 7% por cada aumento de 1.8 grados Fahrenheit en las temperaturas globales.

Muchos otros aspectos importantes del ciclo del agua también cambiarán, además de los extremos a medida que aumentan las temperaturas globales, según muestra el informe, incluidas las reducciones en los glaciares de montaña, la disminución de la duración de la capa de nieve estacional, el deshielo temprano y los cambios contrastantes en las precipitaciones en diferentes regiones. que afectará los recursos hídricos de miles de millones de personas.

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¿Qué se puede hacer?

Un tema común que atraviesa todos estos aspectos del ciclo del agua es que una mayor emisión de gases de efecto invernadero genera mayores impactos.

El IPCC no hace recomendaciones de políticas. En cambio, proporciona la información científica necesaria para evaluar cuidadosamente las opciones políticas. Los resultados muestran cuáles son las implicaciones de las diferentes opciones.

Una cosa que la evidencia científica en el informe les dice claramente a los líderes mundiales es que limitar el calentamiento global al objetivo del Acuerdo de París de 1,5 ° C requerirá reducciones inmediatas, rápidas y a gran escala de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Independientemente de cualquier objetivo específico, está claro que la gravedad de los impactos del cambio climático está estrechamente relacionada con las emisiones de gases de efecto invernadero: la reducción de las emisiones reducirá los impactos. Cada fracción de grado es importante.

Angélica Bracamonte

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