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Persisten obstáculos para la reunificación de familias separadas en la frontera México-Estados Unidos | Voz de America

WASHINGTON – Las búsquedas comienzan con un nombre y un municipio. A veces solo un nombre. Examinan los registros públicos, la información del certificado de nacimiento y, a menudo, necesitan pedir ayuda a los líderes comunitarios.

Se les conoce como “defensores”: abogados en Centroamérica que trabajan para la organización sin fines de lucro de Estados Unidos Justice in Motion, viajando a todas partes para conocer y reunir a padres cuyos hijos les fueron arrebatados en la frontera de los Estados Unidos con México.

Sus viajes los llevan a pueblos cercanos a arroyos, valles y bosques. A menudo se enfrentan a tormentas y carreteras dañadas.

“A menudo, obtenemos más información de los registros de personas aquí en Guatemala a través de certificados de nacimiento y podemos ver de dónde son los padres”, dijo el abogado Aroldo Palacios a VOA. “En otros casos, tenemos que acudir a los líderes comunitarios y tratar de preguntarles si conocen a cierta persona”.

Palacios reflexiona sobre las historias que escuchó sobre padres migrantes deportados bajo la política de “tolerancia cero” del gobierno del ex presidente Donald Trump por los cruces fronterizos ilegales. El programa de 2018 llevó a la separación de más de 5,000 niños migrantes de sus padres. Aunque casi todos los padres fueron enviados de regreso a sus países de origen, sus hijos permanecieron bajo la custodia de los Estados Unidos.

“Como abogados, nos enseñan a ser fuertes, a no tener muchos sentimientos involucrados”, dijo Palacios. “Pero hubo situaciones bastante trágicas”.

Si bien la mayoría de los niños migrantes separados en 2018 están una vez más con sus padres u otros parientes cercanos, el gobierno de Biden se ha comprometido a reunir al resto, que asciende a unos 500.

“Vamos a trabajar para deshacer la vergüenza moral y nacional del gobierno anterior que literalmente, no figurativamente, arrebató a los niños de los brazos de sus familias, sus madres y padres en la frontera”, dijo el presidente Joe Biden el mes pasado.

Biden creó un grupo de trabajo para acelerar los esfuerzos para unir a las familias. Se informa que la primera dama Jill Biden estuvo personalmente interesada en el esfuerzo.

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Pero encontrar padres de toda América Central y emparejarlos con niños que todavía están en los Estados Unidos no es una tarea fácil. Los recursos legales para los padres deportados sin sus hijos son limitados. Según la ley de los Estados Unidos, cualquier persona deportada tiene prohibido volver a ingresar por un período de cinco años.

Obtener exenciones de la regla de cinco años para los padres migrantes deportados es uno de varios proyectos supervisados ​​por Lee Gelernt, subdirector del Proyecto de Derechos de los Inmigrantes en la Unión Estadounidense de Libertades Civiles. Gelernt, que ha luchado contra la política de “tolerancia cero” desde el principio, tiene una lista de tareas pendientes para el gobierno de Biden.

“La primera es ayudarnos a encontrar a las 500 familias restantes y eso significa darnos toda la información de contacto que tienen”, dijo a la VOA. “El segundo es… permitir que los padres regresen a los Estados Unidos para reunirse con sus hijos. Algunos de estos niños son muy pequeños y llevan años alejados de sus padres. “

“La tercera”, agregó Gelernt, “es que cuando estén en Estados Unidos y se reunifiquen, queremos que cualquier proceso de deportación iniciado por la administración Trump se cierre y brinde una vía para que estas familias que han sufrido tanto tengan un estatus legal permanente. . “

La pesadilla de un padre

Al igual que miles de migrantes, Luis salió de Guatemala con su hijo adolescente en mayo de 2018 para escapar de las pandillas locales y caminó más de 2.000 kilómetros hasta la frontera de Estados Unidos con México.

“Encontré oficiales de la patrulla fronteriza que nos llevaron a mí ya mi hijo”, dijo Luis a la VOA. “Me dijeron que tenían que separar a mi hijo de mí porque iba a prisión penal”.

Luis no es su nombre real y la VOA se ha comprometido a proteger su identidad. Describió la llegada a la frontera como un momento “feliz”. Luis dijo que intentó presentarse en el puerto de entrada en El Paso, Texas, y solicitar asilo. Dijo que la policía le dijo que el asilo ya no estaba disponible.

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Luis y su hijo adolescente intentaron cruzar la frontera entre las puertas de entrada. Fueron interceptados por la patrulla fronteriza de Estados Unidos. Luis fue procesado por entrada ilegal, mientras que su hijo se unió a otros miles de niños migrantes, algunos solo niños, mantenidos en centros de detención separados.

“Mi hijo se fue a un lado y yo al otro. Fue un momento muy difícil. No solo para mí, sino para todos los que están pasando por esto ”, dijo. “Fue una tortura lo que nos hicieron”.

Luis fue deportado a Guatemala después de casi tres meses de detención. Su hijo estuvo bajo la custodia de Estados Unidos hasta que un pariente que vivía en Estados Unidos se convirtió en su tutor temporal.

La división familiar fue noticia en 2018, especialmente después de que surgiera un video de un centro de detención con decenas de niños llorando acurrucados y llorando por sus padres.

En mayo de 2018, el entonces presidente Donald Trump dijo: “No quiero que los niños sean separados de sus padres”. Sin embargo, agregó, “cuando se demanda a los padres por ingresar ilegalmente, lo que debería suceder, hay que llevarse a los niños”.

Un informe de enero de 2021 de la Oficina del Inspector General del Departamento de Justicia de los Estados Unidos concluyó: “Entonces, Fiscal General [Jeff] Sessions era consciente de que la plena implementación de la política de tolerancia cero resultaría … en la separación de los niños de sus familias. “

El informe agregó: “[T]O foco único do Departamento em aumentar os processos judiciais veio às custas de uma consideração cuidadosa e apropriada do impacto que o processo de adultos da unidade familiar e separações familiares teriam sobre as crianças que viajam com eles e a capacidade do governo de posteriormente reunir as crianças con sus padres. “

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Poder Ejecutivo

Mientras las organizaciones sin fines de lucro luchan por traer a los padres deportados de regreso a los Estados Unidos, aquellos que no pueden regresar deben decidir si dejar a sus hijos en los Estados Unidos o aceptar transferir a sus hijos de regreso a los países de los que han huido.

La abogada de una organización sin fines de lucro, Carol Anne Donohoe, de Al Otro Lado, está pidiendo una acción rápida en Washington.

“El presidente puede permitirles [deported parents] venir [to the United States] bajo prueba humanitaria. Y nuestro Congreso puede aprobar una legislación que les permita tener tarjetas de residencia ”, dijo.

Para los padres que todavía están separados de sus hijos, Donohoe recomienda otorgarles el estatus de protección temporal.

“Hay cosas que solo el poder ejecutivo puede hacer para liberarlos de la deportación, para que no tengan que asistir a las audiencias de la corte”, dijo.

El 1 de marzo, el secretario de Seguridad Nacional de Estados Unidos, Alejandro Mayorkas, dijo que el gobierno está explorando vías legales.

“Si, de hecho, buscan reunirse aquí en Estados Unidos, exploraremos vías legales para que permanezcan en Estados Unidos”, dijo Mayorkas.

Los padres deportados de 105 niños separados fueron ubicados en Centroamérica en febrero. Continúa la búsqueda de los padres de otras 500 personas.

A pesar de lo angustiosa que fue la experiencia de Luis, resultó ser uno de los padres afortunados. Con la ayuda de Al Otro Lado, regresó a la frontera con Estados Unidos en 2019 y se le permitió ingresar a Estados Unidos. Luis y su hijo, que ahora se acerca a la edad adulta, se han reunido y ambos se encuentran actualmente en el Medio Oeste de los Estados Unidos mientras se procesa una solicitud de asilo.

“No importa cuál sea su tamaño o edad, es mi hijo”, dijo Luis antes de reflexionar sobre el calvario compartido. “Ese momento se queda en tu cabeza para siempre”.

Angélica Bracamonte

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